Австралийците са изправени пред месеци в списъците на чакащите

За някои заболяванията са толкова тежки, че се борят да се върнат на работа. Търсенето на невропсихологично лечение достига рекордни нива и Малпас каза, че хората във викториански публични списъци с чакащи могат да чакат между шест и 12 месеца за среща.

В по-редки случаи пациентите са чакали 18 месеца, каза той, докато хората, търсещи лечение чрез частна здравна застраховка, могат да получат такси от 700 до 1500 долара или дори хиляди долари.

„Проблемът е, че няма абсолютно никакво покритие на Medicare за когнитивна диагностика“, каза той. „Няма начин пациентът да получи достъп до него насаме, без да плаща от джоба си. Понякога говорим за хиляди долари в зависимост от сложността.

Malpas работи в публични и частни системи. Той начислява на пациентите минималната такса частно и лекува хората безплатно чрез дългогодишната клиника за COVID на Royal Melbourne Hospital.

Зареждане

Пациентите често се нуждаят от тричасова консултация и специализираната диагноза може да включва тестове за памет и концентрация, невроизобразяване като ЯМР и други биологични изследвания.

Малпас предупреди за нарастваща здравна криза. Той каза, че поставянето на невропсихологично лечение в Medicare ще бъде „абсолютна промяна в играта“ не само за пациенти с продължително лечение с COVID, но и за хиляди хора с ранна болест на Алцхаймер и множествена склероза, които също изпитват когнитивна дисфункция.

„Надяваме се, че дълго време COVID най-накрая ще накара политиците да осъзнаят, че там има когнитивна епидемия“, каза той.

Малпас каза, че когнитивните симптоми на продължителен COVID могат да станат толкова вкоренени, че „хората затварят целия си живот. Но ако получите лечение рано, симптомите често са обратими и много лечими.

Джилонг ​​GP Бернард Шиу откри първата в щата дългосрочна клиника за COVID-19 и неговият екип, който включва кардиолог, респираторен лекар и психиатър, лекува осем нови пациенти седмично. Клиниката има двуседмичен списък с чакащи и пациентите остават около 60 долара от джоба си.

Някои са чакали шест месеца, за да влязат в дългосрочни клиники за COVID, каза Шиу. Най-честите симптоми са замаяност, болка в гърдите, задух и упорита кашлица. Но други пристигат с обриви или странни усещания, като повтарящи се игли.

Общопрактикуващият лекар Бернар Шиу (вляво) с д-р Джени Хуанг и д-р Виктор Вонг в неговата дългогодишна клиника за COVID в Джилонг.кредит:Джейсън Юг

Един пациент, за който Шиу наскоро оцени, че е бил неспособен да работи в продължение на 18 месеца, след като е бил заразен с алфа щама на коронавирус.

„Най-важното нещо, което можем да направим за тях, е да потвърдим, че симптомите им са реални“, каза той. „Нашата работа е след това да разделим това, което са имали преди COVID, и да определим, че определено е дълъг COVID.

Пациентите с продължително COVID обикновено се определят като хора със симптоми на заболяването, които продължават повече от три месеца след заразяването, но предупредиха експерти по обществено здравеопазване Австралия лети на сляпо, когато става въпрос за точна оценка на мащаба на състоянието.

Зареждане

Професор Стивън Фокс ръководи нова клиника с дългосрочен COVID в болницата Сейнт Винсент в Сидни, която вече има 100 души в списъка на чакащите. Той изпраща обаждания от цяла Австралия за хора, които се борят да се справят със симптомите си.

„Спасихме всички тези животи и сега има няколко животи, които всъщност не функционират правилно и нямаме ресурси да се справим с това“, каза Фокс.

Приблизително 7 милиона австралийци са били заразени с коронавирус. Faux каза, че 10 до 20 процента може да изпитат продължаващи ефекти. Но определенията за продължителен COVID остават лоши и оценките варират. Фаукс подозира, че истинският брой на хората с постоянни симптоми на коронавирус може да бъде някъде между 700 000 и 1,4 милиона.

Шиу вижда цялата гама: пациенти, които се възстановяват бързо след промени в начина на живот, други, при които виновникът е вече съществуващо състояние като астма, и по-сложни случаи, които не могат да бъдат обяснени с алтернативна диагноза.

Той иска да разработи протоколи, така че всички лични лекари да могат да управляват дълго време COVID.

„Страхът е, че ще има хиляди хора с продължителен COVID и третичните болници просто няма да могат да се справят“, каза той.

Изследователят професор Карол Ходжсън каза, че има спешна нужда от финансиране, за да се гарантира, че могат да се предоставят текущи грижи на хора с продължителен COVID и могат да се предприемат изследвания за дългосрочните последици от вируса.

Ходжсън от Училището по обществено здраве към университета Монаш ръководи първо в Австралия проучване на стотици хора, приети в интензивни отделения с COVID-19. Установено е, че 70 процента страдат от постоянни симптоми шест месеца след като са били хоспитализирани, включително значителни физически увреждания и признаци на посттравматично стресово разстройство.

Тъй като всеки сектор на здравната система е под натиск, Ходжсън каза, че мнозина сега се борят да получат достъп до назначения, за да осигурят лечение за подкрепа за хора с увреждания и грижи за психичното здраве.

Зареждане

„Наистина е неприятно да говоря с тях сега и да чуя, че техните нужди не са задоволени“, каза тя.

„Толкова е жалко, че имахме тази възможност наистина да проучим епидемиологията на COVID-19, не само докато пациентите са хоспитализирани, но и да разгледаме дългосрочните последици и беше наистина трудно да можем да направим това …”

Говорителка на федералното здравно министерство каза, че австралийците с продължителен COVID могат да получат редица отстъпки за Medicare за лечение, включително отстъпки за всяко посещение при личния си лекар и лекарства от схемата за фармацевтични обезщетения.

ОПЛ могат също да насочват пациентите към специалисти за тестове и лечение, което също е отстъпено от Medicare.

Хората също могат да отговарят на условията за управление на хронични заболявания на Medicare. За да отговаря на условията, пациентът трябва да има поне едно медицинско състояние, което е налице в продължение на поне шест месеца.

„Докато невропсихологичното лечение и оценките понастоящем не се субсидират по схемата за обезщетения на Medicare, част от свързаните разходи могат да бъдат покрити от частната здравна застраховка на дадено лице или финансирани чрез Националната схема за осигуряване на инвалидност за хора, отговарящи на условията за подкрепа от NDIS“, каза тя.

Говорителка на викторианското здравно министерство каза, че в щата има няколко дългосрочни клиники за COVID и планира да въведе допълнителни услуги. Викторианската агенция за здравна информация предприема проучване, за да идентифицира разпространението и въздействието на продължителния COVID в общността, за да разбере по-добре търсенето.

За повече информация относно дългата COVID клиника на Geelong, посетете: geelonglongcovidclinic.com.au

Бюлетинът Morning Edition е нашето ръководство за най-важните и интересни истории, анализи и прозрения за деня. Регистрирайте се тук.