Адвокатска кантора Corrs Chamber Westgarth зарязва църквата след 60 години

Това идва на фона на нарастващо напрежение в юридическото братство относно баланса между социалната отговорност и търговските императиви.

Решението за прекратяване на връзките с църквата повдигна въпроси и за бъдещето на известния партньор Ричард Ледър, който е служил за статии във фирмата през 1988 г. и е работил от името на Католическата църква в продължение на 30 години.

Партньор на Corrs Chambers Westgarth Ричард Ледер.кредит:Джъстин Макманъс

Leder не отговори на обажданията от Възрастта, но няколко приятели и сътрудници потвърдиха, че той обмисля възможностите си и вече е получил интерес от други фирми.

„Той е невероятно уважаван. Това, което хората питат, е: „Ако трябва да отидете и клиентите идват с вас, тогава бихме искали да поговорим“, каза един дългогодишен приятел.

Католическата архиепископия на Мелбърн отказа да потвърди дали ще остане с Ледер или ще потърси правно представителство другаде.

„Ричард Ледер все още е партньор в Corrs Chambers Westgarth и ние изпитваме голямо уважение към него и неговия екип. Ние работим в процеса на преход“, каза говорител на архиепископията.

„Нашата основна цел сега е да гарантираме, че това решение и преходът нямат въздействие върху оцелелите.“

Ледер изигра ключова роля в разработването на правната рамка около схемата за обезщетение на архиепископията, известна като Мелбърнския отговор, която беше въведена от бившия архиепископ на Мелбърн Джордж Пел през 1996 г.

Съгласно схемата плащанията бяха ограничени до 50 000 долара, по-късно увеличени до 75 000 долара, но тя изискваше жертвите да подпишат договор за уреждане, който се отказваше от правото си да предприемат граждански действия срещу католическата архиепископия на Мелбърн.

Ледер защити Отговора от Мелбърн, когато се яви пред кралска комисия през 2014 г. след многократни твърдения, че църквата е загрижена основно за избягване на съдебни спорове и минимизиране на изплащанията.

Кардинал Джордж Пел през 2018 г.

Кардинал Джордж Пел през 2018 г.кредит:Просто Макманъс.

Между 1996 г. и 2014 г. католическата архиепископия на Мелбърн е извършила 17,2 милиона долара в плащания ex gratia на 326 жертви на духовнически злоупотреби съгласно Мелбърнския отговор, като ищците са получили средно изплащане от 36 100 долара.

Свещеникът сериен педофил Кевин О’Донъл е отговорен за най-големия брой изплащания, на 50 жертви, включително Ема и Кейти Фостър за малтретиране, когато са посещавали основното училище Oakleigh’s Sacred Heart през 80-те години.

Майка им, Криси Фостър, обвини Кор, че печели от мизерията на жертвите.

„Католическата църква е дойна крава за тези момчета [Corrs Chambers Westgarth] за повече от 50 години. Извършителите на тези престъпления бяха защитени от епископи и архиепископи и им беше позволено да продължат да изнасилват деца, а след това имате адвокатска кантора, която се бори да спре обезщетенията“, каза тя пред Възрастта.

По време на явяването си пред кралската комисия през 2014 г. Ледер се извини на Фостър и нейния покоен съпруг Антъни за безчувствени и неверни изявления, които е направил в кореспонденцията си с висши фигури в католическата архиепископия на Мелбърн.

В писма, изпратени до комисията, Ледър твърди, че малтретирането, претърпяно от Ема Фостър от страна на О’Донъл, е „сравнително незначително“ и се съмнява, че сексуалните посегателства са отговорни за нейния проблем с наркотиците.

„От една страна, връзката между това, което изглежда като относително незначителна злоупотреба и лечението на пристрастяване към хероин, може да се смята за слаба“, пише Ледър.

В друга кореспонденция Ледер лъжливо обвини Фостър, че са изгонили Ема от дома.

Зареждане

Криси Фостър призова църквата и нейните бъдещи адвокати да възприемат по-състрадателен подход в отношенията си с жертвите.

През 2018 г. правителството на Виктория демонтира защитата на Елис, когато прие законодателство за затваряне на законовата вратичка. Десетки жертви, които приеха оскъдни изплащания по Мелбърнския отговор, оттогава започнаха нови съдебни спорове.

Адвокат Майкъл Магазаник, съдружник в Rightsside Legal, е представлявал няколко клиенти, които са успешно съди църквата.

„Едно от ключовите постижения на г-н Ледър за неговия клиент (Католическата архиепископия на Мелбърн) беше подпомагането на проектирането на Отговора на Мелбърн, схемата, която присъждаше много скромни плащания на безправни по закон жертви на сексуално насилие от духовенството. Сега, благодарение на законовата реформа, има равни условия и църквата трябва да се изправи лице в лице с реалността. Шок, ужас, наистина може да се съди. Той загуби на процеса по-рано тази година за първи път – трябваше да плати на нашия клиент повече от 2,2 милиона долара“, каза Магазаник.

Бюлетинът Morning Edition е нашето ръководство за най-важните и интересни истории, анализи и прозрения за деня. Запишете се тук.