Англиканският архиепископ на Сидни не се страхува да не е в крак с времето

Родителите им не одобриха мача, така че младата двойка се премести първо в Англия, където са родени Рафел и една от двете му сестри, а след това в Канада, която беше твърде студена за семейство от тропиците. През 1972 г. те се преместват в Сидни. Шест месеца след пристигането им баща му почина от инфаркт. Майката на Рафел беше сама в чужда страна с три деца.

Те живееха в Карлингфорд, в северозападната част на града, където Рафел посещаваше местната гимназия. „След като сестра ми напусна, аз бях единственият небял човек в цялото училище“, спомня си той. В училищния дебатен екип той спореше срещу бъдещата си съпруга Кейли. Децата изричаха своите будистки молитви през нощта и когато Wat Buddharangsee отвори врати във вътрешния запад през 1975 г., те присъстваха в специални дни, като годишнината от смъртта на баща му.

Рафел беше избран за англикански лидер в Сидни преди малко повече от година,кредит:SMH

Той помни майка си като жена с дълбока почтеност, състрадание и независимост. “[She had] будистко чувство за грижа за бедните“, казва той. Тя ще организира партита за деца в това, което тогава е било известно като Кралския институт за глухи и слепи деца, акт на благотворителност, който ще натрупа заслуги за покойния й съпруг. „Будистката идея е, че можете да правите добри дела и след това да поверите добрата карма на този човек“, казва Рафел. “Това беше нейният израз на нейната вяра.”

Когато Рафел беше в третата си година по право в университета в Сидни, той реши да задълбочи разбирането си за своята вяра. Той до над книгите в библиотеката на храма. Той медитира. И той размишляваше върху метафизиката на прераждането. „Бях много отдаден на програмата, така да се каже … формата на етиката около мъдростта и състраданието и осемкратния път.“

През това лято той отиде на почивка с приятели. Единият, студентът по медицина Андрю Шед – сега ръководител на Стария завет и иврит в Moore College – му каза, че като християнин е предал контрола над живота си на Исус. Идеята “стресна” Рафел. „Никога не съм чувал някой да казва нещо подобно. Като будист се опитвах да култивирам вид контрол над моите стремежи, амбиции и мотивации, да не говорим за взаимоотношенията.”

Шед му даде да прочете две евангелия. Рафел прочете Марк на следващия ден. Това е най-краткото евангелие и най-пълното с действие. Минаха седмици. След това, една неспокойна нощ, когато жегата не му позволяваше да заспи, той реши да спази обещанието си към Шед и да прочете другото.

Обяд в Spiced by Billu's: (по часовниковата стрелка от горе вляво) чеснов наан, ориз басмати, пиле кадхай, дал махани, козе къри от Делхи, лютеница от манго и патладжан масала (по часовниковата стрелка от горе вляво)

Обяд в Spiced by Billu’s: (по часовниковата стрелка от горе вляво) чеснов наан, ориз басмати, пиле кадхай, дал махани, козе къри от Делхи, лютеница от манго и патладжан масала (по часовниковата стрелка от горе вляво) кредит:Луи Дувис

Йоан е най-поетичното евангелие. Започва с изречение – “В началото беше Словото и Словото беше у Бога и Словото беше Бог” – което напомни на Рафел приказка. Той продължи да чете. „Получавате много силно усещане за [Jesus’] личност. Не разбираш това, когато четеш будистки писания… [Jesus is] много завладяващ герой. Посланието беше, че Исус разделя. Това накара Рафел да се замисли от коя страна на разделението е той.

Тази гореща лятна нощ той стана християнин. Вярващите биха казали, че Светият Дух действа. „Просто си помислих, добре, това е, което трябва да направя. Ще последвам Исус.”

Пристигането на козе и пилешко къри, масала от патладжан, дал махани, чеснов наан и лютеница от манго ни връщат в настоящето, където в Сидни седем играчи на Менли правят заглавия, като отказват да носят фланелка на прайда на дъгата поради своята религия и, от другата страна на света, Англикански епископи присъстват на своята конференция, която се провежда веднъж на десетилетие в ЛамбетАнглия, за да обсъдят предизвикателствата, пред които е изправена църквата, като например несъгласие относно еднополовите бракове.

Казано просто, разломът е между прогресивните англиканци – повечето от които са в Северното полукълбо и части от Австралия – и социално и теологично консервативни общности в глобалния юг. За разлика от католиците, англиканците нямат централна, папска власт. Това е по-скоро семейство. И като много семейства, те могат да не са съгласни и да се отчуждят до степен, в която някои вече да не се появяват на събирането.

Канишка Рафел (третият отдясно) на Великденска служба, преди да стане архиепископ.

Канишка Рафел (третият отдясно) на Великденска служба, преди да стане архиепископ.кредит:Кейт Джерати

Сидни не е посещавала Ламбет и не е била от края на 90-те години. Що се отнася до жените и еднополовите бракове, англиканците в Сидни се придържат твърдо към юга. „Те са героични, радостни църкви“, казва Рафел. Епархията е член на GAFCON (Глобалната англиканска конференция за бъдещето), която е доминирана от африкански страни и се стреми да пази и провъзгласява „непроменливата истина в един променящ се свят“. Тъй като разделенията между англиканците относно еднополовите бракове и жените нарастват, някои смятат, че австралийската църква ще бъде необратимо разделена и официално разделена.

Критиците твърдят, че екипажът от Сидни приема Библията твърде буквално. Рафел не е съгласен. Той не вярва, че това е магия и че забождането на карфичка в произволен стих ще даде отговор на дневния проблем. Но той вярва, че когато Старият завет, евангелията и посланията са последователни по въпрос, като например бракът между мъж и жена, тогава това е всичко.

„Това учение… е потвърдено“, казва той. „Исус е някак контракултурен и беше такъв в своето време. И мисля, че е правилно да се каже, че християните, които са направили най-голямо влияние, вероятно са тези, които са готови да се придържат към Исус. Дори когато това беше културно неудобно.” Той знае, че много християни намират позицията за вредна. Той „съжалява и оплаква“ тяхната болка.

Сметката.

Сметката.кредит:SMH

През повечето време религиозните възгледи на хората имат малко влияние – освен обида – върху онези, които не ги споделят. Но там, където църквата и държавата се сблъскват, има нарастващо напрежение. Темата пламна и в парламента, и в спорта. Тя се разраства в англиканските училища, където – особено в социално прогресивните части на града, като например източните предградия – възгледите на родителите все повече се противопоставят на тези на епархията.

Рафел казва, че англиканските училища приветстват обратната връзка от родителите. Но „те не са училища, контролирани от родители“, казва той. „Ние наистина смятаме, че ръководителите на англиканските училища трябва да могат да утвърждават англиканската вяра. Това е съвсем естествено, наистина.” Църквата вижда своите училища като начин да „споделим нашата история“, казва той. „Ние не принуждаваме хората да вярват в това.

На последния национален синод епископите наложиха вето на това, което иначе би било успешно предложение от Сидни да потвърди, че бракът е между мъж и жена. Това засили страховете от официално раздяла. Рафел описва напрежението в църквата като болезнено. „Но ние говорим за това какво означава да бъдеш верен на Исус“, казва той. „И ако случаят е такъв, че няма съгласие за това как изглежда верността, тогава ще има много тъжен вид дистанциране. До известна степен вече има.”

Свършихме с яденето. Питам Рафел дали му харесва да бъде архиепископ. Той се смее. Това е крива на учене, привилегия, смирение. „Има всякакви напрежения и предизвикателства. Както знаете, аз съм само мъж. Усещам тежестта и натиска.”

Бюлетинът Morning Edition е нашето ръководство за най-важните и интересни истории, анализи и прозрения за деня. Запишете се тук.