Антипротестните закони са оскърбление на демокрацията. Те нямат място в Австралия Кийрън Пендър

охВъв вторник се проведе малък обществен протест в Девънпорт, крайбрежен град в Северна Тасмания. Беше, както някой описа на социална медияпротест на „магазини, фермери, рибари, пекари, пенсионери и оператори за настаняване“, които смятат, че са „пропуснати от лицата, вземащи решения“.

Такива протести може да не винаги получават заслуженото внимание от медиите. Те имат късмет да получат заглавие във вестника тук или място във вечерните новини там. Но протести като тези са жизнената сила на нашата демокрация.

Не всички от нас имат връзките, за да получат публика с политици, или средствата, за да закупят политическа реклама. Малцина могат да ангажират добре облечени лобисти и да се заяждат на луксозни вечери. Има много добре документирани недостатъци в политическата система на Австралия, които дават на мощните индустрии по-силен глас в политическия дебат.

Но нещото при протестирането, излизането на улицата и изказването на каузите, в които вярваме, е, че той остава отворен за всички. Когато достатъчно от нас се съберат, за да изразим възгледите си, да покажем солидарност и да поискаме промяна, вземащите решения трябва да слушат. Протест е най-доброто политическо действие с равни възможности.

Тревожно, в Тасмания, свободата на протест е застрашена. Докато протестът се провеждаше в Девънпорт, горната камара на Тасмания беше в последния етап от подготовката за дебат за драконовски антипротестен закон, който ще бъде представен пред нея в сряда. Законопроектът за изменение на полицейските престъпления (защита на работното място) от 2022 г., ако бъде приет, ще има смразяващ ефект върху протестите в Тасмания. Жестока ирония е, че докато протестиращите в Девънпорт бяха заети да си казват думата, тасманийският парламент обмисляше дали да криминализира някои форми на протестна дейност.

Законът ще измени и разшири криминалните престъпления, свързани с протестна дейност. Член на общността, който марширува по улиците към сградата на парламента, може да бъде осъден на три месеца затвор, ако се прецени, че е причинил неразумно възпрепятстване. Слабоплатен работник в гостоприемството, който посещава работно място, за да иска права и възпрепятства бизнеса в процеса, може да бъде глобен с повече от 8000 долара.

Това е четвъртият път, когато тасманийското либерално правителство се опитва да приеме закони, които ограничават протестите – особено протестиращите в горското стопанство и минното дело, към които изглежда този закон е насочен директно. След като за първи път беше приет през 2014 г., различен закон беше премахнат в случая с Браун в Тасмания (Центърът по правата на човека се намеси като приятел на съда). Върховният съд постанови, че е нарушил подразбиращата се свобода на политическа комуникация, като един съдия отбеляза, че законът действа „с питонски абсурд“.

В други случаи държавното правителство се оказа в застой във фазата на изготвяне и блокирано от парламента. Но сега, при този последен опит, съществува реален риск тасманийският законодател най-накрая да приеме този драконовски, антидемократичен закон. Освен ако законопроектът не бъде блокиран от кръстосаната скамейка и лейбъристите (които неуспешно внесоха поправка в долната камара, за да даде на индустриалния протест специално изрязване), той ще стане закон.

Не трябва. Законът е ненужен: правителството не е показало нужда от промени. В него се казва, че законопроектът е необходим за защита на безопасността на работниците и отрича, че е насочен към легитимен протест. Но при скорошно изслушване на оценките беше казано, че регулаторът WorkSafe не е получил нито една жалба за безопасност, свързана с протест, на работна площадка през последните осем години. Доколкото правителството е загрижено за насилствените протести, съществуващите закони вече предвиждат редица криминални престъпления.

Но този закон отива много по-далеч. Това е непропорционално, като предвижда тежки наказания, които далеч надхвърлят всичко в други австралийски юрисдикции. Той е неясно изготвен, което ще даде на полицията произволни правомощия. Той дори рискува неволно да криминализира бездомността поради общото престъпление за възпрепятстване. Накратко: това е лош закон – закон, който не е необходим и може да бъде противоконституционен, поради същите причини, които деактивираха последния. Законодателният съвет на Тасмания трябва да блокира този законопроект; очаква се в четвъртък да гласува законопроекта.

Тасмания има история на антипротестни усилия, но далеч не е сама. Тази година Нов Южен Уелс набързо прие антипротестния закон в очевиден отговор на протестите срещу климата. Този закон е може би по-лошо отколкото тасманийската сметка; то също може да бъде оспорено във висшия съд. И двете ще послужат за обезкуражаване на обикновените австралийци – от ученици до пенсионери – да излязат на улицата и гласът им да бъде чут.

И не спира дотук. Правителството на щата Виктория има антипротестни закони пред парламента. Тези изменения ще наложат строги наказания за протестиращите, които са предотвратили или нарушили горската дейност. Куинсланд също експериментира със закони, които криминализира протестната дейност. Антипротестните закони се разпространяват в Австралия.

Тези закони може да са невалидни, ако бяха приети в много други държави. И все пак Австралия е уникална сред сравними либерални демокрации с липсата на стабилна правна защита на правата на човека. Без приложими закони за правата на човека на федерално, щатско и териториално ниво, тези атаки срещу основните демократични свободи ще продължат. (Виктория е една от малкото австралийски юрисдикции, които имат харта за правата на човека, което може да направи предложения закон от викторианското правителство податлив на правно оспорване.)

През цялата история протестът е помогнал да направим Австралия по-добро място. Тъй като смелите австралийци излязоха на улицата през изминалите десетилетия, ние имаме права на работното място, право на глас и защита на околната среда. Ако тези усилия за ограничаване на протестите продължат, може да не успеем ефективно да се застъпим за важната социална промяна, която трябва да дойде – от равенството между половете през действията за климата до края на съдебните преследвания на лицата, подаващи сигнали за нередности.

Когато заглушаваме магазинерите, фермерите, пекарите и пенсионерите, ние заглушаваме Австралия. Антипротестните закони са оскърбление на демокрацията. Те нямат място в тази държава.

Кийрън Пендър е старши юрист в Правния център за правата на човека