Бен Робъртс-Смит има право на презумпцията за невинност, казва неговият адвокат Артър Моузес пред съда

Той каза, че Робъртс-Смит, “като всеки гражданин на Австралия … има право на презумпцията за невинност, която е крайъгълният камък на нашата съдебна система”.

„Ответниците избраха да публикуват и след това да предложат в това съдебно дело изключително тежки обвинения за сериозна престъпност в най-високата степен на обективна сериозност“, каза той.

„Ответниците твърдят в своята защита на истината, че г-н Робъртс-Смит или е извършил убийство, или е бил съучастник в убийството на шест души и е участвал в насилствени нападения, докато е служил в австралийските отбранителни сили в Афганистан в нарушение на … Женевските конвенции. ”

Робъртс-Смит съди трите заглавия за клевета за поредица от статии през 2018 г., които според него го представят като военнопрестъпник, съучастник в незаконното убийство на невъоръжени афганистански затворници. Според правилата за участие, които обвързват SAS, затворниците не могат да бъдат убивани.

Робъртс-Смит отрича всички неправомерни действия и каза, че всички убийства са извършени законно в разгара на битката.

Медиите се стремят да разчитат на защита на истината и твърдят в писмена защита, че Робъртс-Смит е участвал в шест незаконни убийства в Афганистан между 2009 и 2012 г.

Зареждане

Моузес отбеляза, че едно от обвиненията, за което се твърди, че включва войник, наречен Лице 66, „не е било предмет на никакви писмени изявления“ от вестниците след Лице 66 е възразил да дава показания в съда на основание самоуличаване.

„Не е известно какво искат ответниците да направи съдът с това твърдение, тъй като то остава в протокола като част от въпросите, които предстои да бъдат решени“, каза Моузес.

Матю Ричардсън, SC, който също действа за Робъртс-Смит, каза, че това твърдение е трябвало да бъде оттеглено, когато Лице 66 не е дало показания през март.

Робъртс-Смит също завежда дело за клевета по обвинения в тормоз над колеги войници от SAS и обвинение, че е извършил акт на домашно насилие срещу бивш любовник през март 2018 г.

Моузес каза, че обвиненията в тормоз и домашно насилие също са много сериозни и твърденията за домашно насилие са причинили „значителна болка на г-н Робъртс-Смит, който е баща на две дъщери“.

Делото за клевета не е атака срещу способността на свободната преса да се занимава с разследваща журналистика, каза той, но Робъртс-Смит търси реабилитация на репутацията си. Моузес каза, че е прието без съмнение, че журналистите имат право да публикуват истории в обществен интерес.

Обезщетенията за неикономически загуби по дела за клевета са ограничени до 443 000 долара, цифра, която се увеличава всяка година.

Ричардсън твърди, че “до три пъти” може да бъде присъдена ограничената цифра в този случай, тъй като има три отделни производства срещу мачтите. Той каза, че Робъртс-Смит също търси “значително присъждане на утежнени щети” отгоре, плюс специални щети за финансови загуби.

Делото продължава. Вестниците ще предадат заключителните си бележки в съда на по-късна дата.

Бюлетинът Morning Edition е нашето ръководство за най-важните и интересни истории, анализи и прозрения за деня. Запишете се тук.