Ветеран от Втората световна война и плъх от Тобрук Сидни Джордж Кинсман умира в Алис Спрингс на 100 години

Ветеран от Втората световна война, който беше един от последните живи плъхове от Тобрук в Австралия, почина на 100-годишна възраст.

Сидни Джордж Кинсман беше сред 35 000 съюзнически войници, включително 14 000 австралийци, които държаха либийското пристанище Тобрук срещу германския африкански корпус през 1941 г., в жизненоважна битка за съюзническите сили.

Смъртта му в Алис Спрингс в сряда дойде около месец преди 101-ия му рожден ден и изпрати сплотената общност – където той беше любима фигура – в траур.

Роден в Аделаида през 1921 г., г-н Кинсман се записва в армията през 1940 г., само две седмици след 19-ия си рожден ден, и влиза във 2/48-ми пехотен батальон.

Той служи в частта в Северна Африка, като се бие както в обсадата на Тобрук в Либия, така и в Първата битка при Ел Аламейн в Египет.

“[The Tobruk soldiers] бяха първите хора, спрели германския африкански корпус в Северна Африка – дотогава германците бяха преминали през цяла Северна Африка напълно непобедени, без никой дори да ги забави“, президентът на подклона на Алис Спрингс RSL Крис Кларк казах.

„Плъховете, както станаха известни, бяха страхотни войници и печелят уважението на врага. Дори [German Africa Corps commander] Генерал Ромел похвали [their] бойна способност.”

Черно-бяла снимка на млад мъж, облечен в австралийска военна униформа.
Сидни Кинсман като млад войник. (Доставен: Виртуален военен мемориал, Австралия)

Заловен от германците през 1942 г. по време на Първата битка при Ел Аламейн, г-н Кинсман прекарва време в три различни лагера за военнопленници в Италия за около година, преди да успее да избяга с няколко други войници

„В продължение на няколко месеца той изкачи Алпите и се отправи към Швейцария“, каза г-н Кларк.

„Той беше там само 12 месеца, преди съюзниците да настигнат там, където бяха, близо до границата, така че те успяха да преминат обратно и да се присъединят отново към съюзническите сили и да се върнат в старата си част.“

Г-н Кинсман е репатриран в Австралия през 1944 г. и освободен от армията на следващата година.

Той остана активен член на RSL Australia в продължение на много години, а наскоро стана пожизнен член на организацията.

Преди това г-н Кинсман каза пред ABC за тежките условия, пред които са изправени войските по време на обсадата на Тобрук.

„Беше доста прашно в пустинята, копаех си окопите, когато трябваше да ги копаеш, и беше скалист… така че не можеш да отидеш [too far] надолу“, каза той.

„Имахте своите минни полета, но имахте своя пропуск, за да преминете през тях, [and] имахте всичките си кабели… и бодлива тел… те бяха навсякъде.

„Нямаше непрекъсната окопна система… Никога не е била непрекъсната окопна система, както е имало през Първата световна война.“

Ветеран от Втората световна война носи шапка и значките си пред австралийското знаме. Ветеран от Втората световна война носи шапка и значките си пред австралийското знаме.
Сидни Кинсман се премества в Алис Спрингс не след дълго след като напуска армията.(ABC News: Мичъл Ейбрам)

„Живо съкровище“ на Алис Спрингс

Г-н Кинсман беше добре известен в Алис Спрингс, където беше последният жив ветеран от Втората световна война в града.

В деня на Anzac 2020 г., след като ограниченията на COVID-19 отмениха церемониите в цялата страна, стотици жители проведоха автомобилно шествие пред дома му, за да отдадат почит на службата му; и по-късно същата година той и съпругата му бяха затрупани с дарения от общността, след като годишната им коледна светлина беше вандалска.

Миналата година местният съвет издигна паметник в негова чест, за да съвпадне със 100-годишнината му.

Г-н Кинсман се премества от Аделаида в Червения център в края на 40-те години на миналия век, първоначално за да работи като стрелец, но бързо се премества в строителната индустрия – в която, заедно с няколко приятели, построява много от жилищните и търговски сгради в града .

Той също така беше силен защитник на Alice Springs RSL и участваше в редица спортни и социални организации в града.

Сидни Кинсман маха на жителите на Алис Спрингс.Сидни Кинсман маха на жителите на Алис Спрингс.
Сидни Кинсман беше “направо в сълзи” след местно автомобилно шествие в негова чест в деня на Anzac 2020 г. (ABC News: Саманта Йоншер)

Г-н Кларк каза, че г-н Кинсман силно ще липсва на общността на Алис Спрингс, която е била шокирана от смъртта му.

„Уважението, което имаше този човек [here] – обхваща множество поколения и всякакви индустрии и социални групи, а изливането на емоции е просто невероятно за гледане.

“Хората просто си мислеха, че този ден няма да се случи, че Сид винаги ще бъде там.”

Публикувано преди 50мпреди 50 минутиСъбота, 18 юни 2022 г. в 7:48 ч, актуализиран преди 35мпреди 35 минутиСъбота, 18 юни 2022 г. в 8:03 ч

.