Викторианските поки играчи губят 66 милиарда долара за 30 години

Докато машините са до голяма степен ограничени до казината в останалия свят, в Австралия има повече от 75 процента от световните пъбове и клубове.

Зареждане

Австралия е дом на по-малко от половин процент от световното население, но има 18 процента от покитата, като 80 процента от тези машини се намират извън казината.

Това доведе до това, че Австралия оглавява най-лошите средни загуби от хазарт в света с около $1000 на възрастен всяка година. Това е с 40% повече от втората най-лоша страна, Сингапур.

Разрушаването доведе до промяна в обществената подкрепа за машините. Някои големи спортни клубове, включително от AFL и NRL, разпродават своите зали за поки, а в Лигата за върнати и услуги (RSL) има натиск да се откажат от машините.

Тази година Hawthorn Football Club продаде мястото си за игри West Waters в Каролайн Спрингс.

Неговият напускащ президент Джеф Кенет, който стана щатски премиер месеци след въвеждането на pokies през 1992 г. и ръководи разширяването им, каза, че мястото не е продадено по етични причини, а вместо това, за да се финансира новата база на клуба. „Ако възрастните искат да отидат и да ги играят, трябва да могат“, каза той.

Бившият премиер Джеф Кенет казва, че ако хората искат да играят на pokies, трябва да могат.кредит:Getty Images

Доклад на Ernst & Young, получен от The Неделна възрасточертава план за преструктуриране на RSL Victoria поради неадекватни финансови потоци от своите 270 подразделения, 52 от които поддържат места за игри.

В доклада, публикуван през март, се казва, че е необходима държавна помощ, за да се предотврати изпадането на лигата в несъстоятелност в щата.

Лукас Мун, ветеран и бивш президент на Hawthorn RSL, казва, че покитата не само вредят на ветераните, но и не носят финансова полза.

„RSL е благотворителна организация… но предлага продукт, за който всички знаем, че вреди на хората“, каза Муун, кандидатът на Либералната партия за Ричмънд. „Те са забравили за основната си мисия.

Moon каза, че pokies машините са отказали ветерани, особено по-младите, от получаване на подкрепа, докато други са станали толкова пристрастени към тях, че са изразходвали цялото си изплащане на компенсация.

Говорителка на RSL Victoria каза, че финансовите проблеми на лигата се дължат на пандемията и оттогава са смекчени.

Тя каза, че RSL винаги се е стремяла да намали щетите, свързани с поки, и че основната му мисия остава да подкрепя ветераните и техните семейства.

Тим Костело от Алианса за реформа на хазарта каза, че някога е представлявал законно жена на около 50 години, която е била затворена четири години, след като е откраднала 60 000 долара от работното й място, за да захрани машините една година след пристигането им във Виктория.

„Спомням си, че я посетих в затвора и си казах „как човек, който спазва закона, се озовава в затвора?“, каза той. „И това ми падна стотинката. Има нещо в тези машини, което е силно пристрастяващо и хищническо.”

През следващите десетилетия Костело вижда как това опустошение се умножава, включително посещава погребения на хора, които са посегнали на живота си, докато са се борили със зависимостите си от поки.

„Докато ние клатим глави с недоверие към оръжията на Америка, останалият свят клати глави с недоверие, че сме допуснали това“, каза той.

Алиансът призовава за максимални залози от $1 и забрана на местата да променят работното си време, за да се създаде 24-часов достъп.

Костело каза, че политиците са твърде пристрастени към даренията и данъците, за да действат. Данъците върху хазарта донесоха 1,6 милиарда долара в хазната на Виктория миналата година, като всички те отиват в болница и благотворителен фонд.

Това включва $665 милиона от приходи от пъбове и клубове, без повече от 2600 машини в Crown Casino в Мелбърн.

Преподобният Тим ​​Костело е един от водещите борци срещу хазарта в Австралия.

Преподобният Тим ​​Костело е един от водещите борци срещу хазарта в Австралия.

Лобито на Victoria’s pokies and pubs, Австралийската хотелска асоциация, даде рекордните 761 000 долара за правителството на Андрюс преди държавните избори през 2019 г. Той даде 190 000 долара на викторианските либерали и 181 000 долара на националите.

Три от петте общини с най-големи загуби във Виктория през последните 11 месеца се намират една до друга в западните и северните предградия на Мелбърн.

Бримбанк загуби 113 милиона долара, докато Хюм и Уитълси загубиха по 93 милиона долара, въпреки че бяха затворени няколко месеца през това време. Трите района са сред петте най-необлагодетелствани общини в Мелбърн.

Хотел Kealba в Сейнт Олбанс регистрира най-високите загуби в Бримбанк през 2019/2020 г. Залагащите в хотела, официално собственост на Melbourne Storm, загубиха 13,8 милиона долара, което се равнява на повече от 52 000 долара на ден.

Хотел Kealba е един от най-големите нарушители за загубите на pokie.

Хотел Kealba е един от най-големите нарушители за загубите на pokie.кредит:Пени Стивънс

По обяд в събота повечето от 86-те поки машини в хотела са в употреба. Звуци от тяхното бипкане и звънене изпълват слабо осветената стая.

Има малко бърборене между залагащите, всеки от които се взира напред в машините, които постоянно подслушва.

Една жена, на възраст около 60 години, псува гневно всеки път, когато загуби залог. „Загубих 300 долара“, казва тя на себе си.

Служител се приближава до жената и я пита дали е добре. Добре е, казва тя. Служителят се усмихва и си тръгва. Жената пъха друга банкнота от 50 долара.

Мъж на около 70 години казва на този репортер, че вече е загубил 1000 долара. „Идвам тук всеки ден“, казва той. „Губя твърде много пари.“

В друг ъгъл на стаята поставих монета от 1 долар в машина. Светва и започва да звъни силно. Спечелих $500. И започнете да се тресете.

Служителят беше изненадан, когато веднага го осребрих. Correia обяснява, че повечето пристрастени към pokies използват печалбите си, за да продължат да играят, докато не им свършат парите.

Зареждане

„Победата не беше вълнуваща. Допаминовият ефект всъщност е очакването”, казва той. „Единственото вълнение беше… имам повече време и мога да заложа по-високо.“

След третия си опит за самоубийство през 2014 г. Корея вложи всичките си сили в възстановяването си. Оттогава той изплати дълга си по кредитната си карта, стана собственик на жилище и възвърна достъпа до децата си.

„Но най-красивото беше, че през 2017 г. дъщеря ми, която тогава беше на 17 години, всъщност ме класира“, казва той. — В крайна сметка тя дойде да живее при мен.

Помощ за комарджии: 1800 858 858, Линия за спасяване: 13 11 14

Бюлетинът Morning Edition е нашето ръководство за най-важните и интересни истории, анализи и прозрения за деня. Запишете се тук.