Да, странно е двегодишната Meta Quest 2 да поскъпне

Meta току-що направи изненадващо съобщение, че ще повиши цената на своите продукти Слушалки за виртуална реалност Quest 2 от $100 следващият месец. Ако сте се замислили двойно, когато сте видели тази новина, съчувстваме – странно е двугодишен потребителски технологичен продукт внезапно да поскъпне.

Принудени сме да очакваме цената на технологичните продукти да спадне с течение на времето благодарение на безмилостния напредък на технологиите и по-ефективните производствени процеси. Но тук същият продукт, който бихте могли да закупите през септември 2020 г., ще струва 33 процента повече през август 2022 г.

Официалната причина Meta да повиши цените е, че “разходите за производство и доставка на нашите продукти са се увеличили”, според публикация в блог на компанията приписва се само на „Блога на Oculus“. „Чрез коригиране на цената на Quest 2 можем да продължим да увеличаваме инвестициите си в новаторски изследвания и разработване на нови продукти, които тласкат VR индустрията към нови висоти.“

Цени за много неща, които покриваме тук На ръба са се повишили през последните месеци, като стари комплекти Лего, вашият абонамент за Netflix, и дори Тесла. Обикновено обаче, ако даден продукт струва повече от преди, той идва с нещо ново. на Apple най-новият MacBook Air е с $200 повече от по-стария модел, но има нов дизайн, по-голям дисплей, по-бърз процесор и по-добра уеб камера. Вие всъщност получавате повече срещу повече пари. Quest 2, който купувате през август, не е това. Това е абсолютно същият продукт — същите дисплеи, същият процесор, същият дизайн — който бихте могли да купите, когато беше пуснат на пазара. (Meta даде на базовия Quest 2 по-голямо място за съхранение през юли 2021 гно това не повиши цената по това време.)

Най-близкото сравнение със скока на цената на Quest 2 е може би, когато Sonos повиши цената на своята звукова лента Arc през септември, също с $100. В съзнанието ми обаче това не е точно сравнение между ябълки и ябълки. Arc е първокласен високоговорител, който вече беше скъп, когато беше пуснат на пазара (първоначалната му цена беше $799), докато Quest 2 беше проектиран от самото начало да бъде по-достъпен достъп до VR хардуера, особено като се има предвид, че това е самостоятелна слушалка, която не не изисква компютър. Индексът на Valveза разлика от тях, струва $999 и трябва да бъде свързан към компютър, за да работи.

Снимка от Amelia Holowaty Krales / The Verge

Едно възможно обяснение за новата цена на Quest 2 е нарастваща инфлация. Много неща просто са по-скъпи в момента и публикацията в блога на Мета намеква за това. (Ръководителят на VR на Meta беше открит и за нарастващите разходи в Twitter.) Но по-високата цена също може да помогне на компанията затяга колана си навсякъде.

Бизнесът на Meta Reality Labs, в който се намира нейният VR хардуер, кърви пари в момента. През последното тримесечие Meta отчете загуба от близо 3 милиарда долара за Reality Labs (pdf) — така че произтичащите загуби от Quest 2 може да са един от начините, по които Meta се опитва да укрепи нещата. И Meta няма размера на производството на установени големи производители на хардуер като Apple, така че икономиите от мащаба, които обикновено се прилагат през целия срок на годност на продукта, може да нямат толкова голямо влияние върху крайния резултат.

Увеличението на цените на Quest 2 също пристига в странен момент, тъй като изглежда, че сме на прага на голяма промяна в VR хардуера. Sony беше капковохранене информация за своя хардуер PSVR2 през цялата година, въпреки че компанията все още не е обявила кога слушалките ще бъдат пуснати или колко ще струват. Говори се, че Apple пуска a слушалки за смесена реалност от висок клас които биха могли да бъдат пуснати през януари. И Meta открито обсъди своите собствени слушалки от висок клас, с кодово име Project Cambriaкойто ще бъде пуснат по-късно тази година – факт, който компанията спомена в публикацията в блога във вторник.

Но със съобщението във вторник е ясно, че Meta не иска Quest 2 да бъде толкова голям лидер на загубите, колкото беше, дори ако покачването на цените е само за спиране на загубите, а не всъщност за въвеждане на марж на печалба. Промяната в цената влиза в сила на 1 август и ако искате да вземете такъв, преди цената да се покачи, ето къде да отидем.