Джордж Кристенсен и тригодишната борба на АФП да запазят писмо в тайна

Когато комисарят на австралийската федерална полиция Рийс Кършоу пое управлението на агенцията, той обеща нова ера на прозрачност.

„Ако ще излезе наяве, може и ние да сме тези, които всъщност го казват“, хех каза The Sydney Morning Herald и Възрастта в края на 2019 гпозовавайки се на все по-дългите забавяния за достъп до документи съгласно законите за свобода на информацията.

Джордж Кристенсен прекарва 294 дни във Филипините за период от четири години.кредит:Андрю Миърс

Тогава AFP беше затънала в спорове нападения на множество медии и новият висш правоприлагащ орган на нацията имаше желание да проектира подход, който прозрачността надделява над всичко.

Но това, което Кършоу може би не е знаел по това време, е следното: неговата агенция вече е започнала нещо, което ще се превърне в повече от тригодишна правна битка за блокира издаването на документ от една страница.

Пет месеца по-рано Nine News и този мастхед са кандидатствали за получаване на писмо, изпратено от AFP на тогавашния министър на вътрешните работи Питър Дътън относно дейностите на депутата от националната партия Джордж Кристенсен във Филипините. Когато Кершоу даде обещанието си, AFP вече беше издала първия си отказ.

AFP първоначално се противопостави на оповестяването на писмото от съображения за поверителност, твърдейки, че това би било неразумно разкриване на личната информация на Кристенсен.

След като въпросът беше обжалван пред комисаря по информацията, AFP добави още аргументи от съображения за национална сигурност. Полицейската агенция твърди, че оповестяването на писмото би имало „съществен неблагоприятен ефект“ върху нейните операции, като компрометира „предоставянето на откровени и откровени брифинги на министъра на вътрешните работи във връзка с чувствителни въпроси“.

Въпросът беше допълнително забавен, тъй като Кристенсен направи три отделни изявления, аргументирайки се срещу разкриването на писмото.

Дългогодишната борба за получаване на документа приключи тази седмицакогато AFP беше принудена да публикува документа, след като решение на комисаря по информацията установи, че разкриването му е в обществен интерес.

В писмото, изпратено до тогавашния министър на вътрешните работи Питър Дътън на 25 юни 2018 г., АФП казва, че полицейско разследване на честите пътувания на Кристенсен до региона не е открило доказателства за престъпно поведение, но политикът е „участвал в дейности“ по това време той е изложен на риск да бъде компрометиран от чужди интереси.

Зареждане

Препятствието от страна на AFP доведе до обвинения, че се опитва да обслужва тогавашното коалиционно правителство, вместо да действа като ченгета в ритъма.

Адвокатът от Сидни Джефри Уотсън, SC, бивш адвокат, подпомагащ Независимата комисия срещу корупцията на NSW, казва: „Не мога да припиша лоши или политически мотиви на AFP, но това е практическият ефект от това, което направиха.“

Уотсън казва, че тригодишното забавяне на публикуването на писмото е “скандално” и “ужасяващо”, тъй като сега има ново лейбъристко правителство и Кристенсен е извън федералния парламент.

Той казва, че разбира аргументите на АФП за поверителността, дори и да са били по-малко от обществения интерес, но аргументите на агенцията за националната сигурност са „зловещи“ и „безпочвени“.

„Намерих за смешно да мисля, че това може да има някакъв ефект върху операциите на AFP.“

Запитана защо се бори с искането за документа толкова дълго, АФП казва, че “уважава решението на Информационната комисия и е предоставила документа на заявителя”.

Кристенсен, когото частно наричаха „Членът на Манила“ от колеги, са предприели най-малко 28 пътувания до Филипините, прекарвайки почти 300 дни в странатамежду 2014 и 2018 г.

Той щеше да се скита по улиците на Анджелис Сити – урбанизирана зона на повече от 80 км от столицата Манила, известна с квартала на червените фенери – с риза в хавайски стил, шорти и прашки, купувайки гигантски плюшени мечета и шоколадови бонбони за жените в баровете.

Един от любимите му барове беше Ponytails, който се рекламираше като “услуга за забавление за възрастни”, в която работят 100 танцьорки и 50 жени сервитьори.

Според Марджори Ламсен, мениджър на Ponytails, Кристенсен е бил „много редовен посетител“ на мястото.

„Той винаги беше много добър… Беше голям прахосник“, каза Ламсен в края на 2019 г.

„Слабостта на Джордж са жените. Той обикновено даваше надбавки на тези хора… Пазеше работата си в тайна, но сега знаем, че е политик.”

Тук той щеше да се срещне със съпругата си, Ейприл, в началото на 2017 г. Той щеше да каже на Куинсланд Куриерска поща че приятел ги е запознал в “малък караоке” бар и неговите “певчески таланти очевидно са я впечатлили”.

Кристенсен отдавна отрича всякакви нарушения във връзка с дейността си в Югоизточна Азия, посочвайки факта, че федералната полиция никога не е открила никакви доказателства за престъпност.

Преди това той е твърдял, че е прекарал толкова много време в страната, за да бъде със сегашната си съпруга, но е направил 19 пътувания – общо 205 дни – в страната, преди изобщо да я срещне.

Зареждане

Тревожните звънци започнаха да звънят за служителите на федералната полиция в началото на 2017 г., когато редовните пътувания на Кристенсен до Филипините и Тайланд започнаха да привличат вниманието им.

След това АФП разбра за множество псевдоними на Facebook страници, които Кристенсен изглежда използва, за да комуникира с хора във Филипините. Служителите също бяха загрижени за плащанията, които Кристенсен правеше на жените в страната.

Кристенсен положи големи усилия, за да нормализира пътуванията си. Той често лети направо до Манила от Канбера в края на седмиците на седене. В крайна сметка той беше председател на парламентарните приятели на Филипините. Казвал на колеги, които посещавал редовно, за благотворителна дейност за домове за сираци.

Жителите на Куинсланд щели да почиват там през Коледа и Нова година, само за да отлетят у дома и да бъдат видени сред електората на Деня на Австралия или Деня на Анзак – публикувайте изображение във Facebook, преди да отлетите обратно.

На 7 септември тогавашният комисар на AFP Андрю Колвин информира най-високопоставения бюрократ в страната Мартин Паркинсън, секретар на отдела на министър-председателя и кабинета, по въпроса. Паркинсън посъветва Колвин, че трябва да информира тогавашния министър-председател Малкълм Търнбул, който впоследствие получи шест брифинга през следващата година.

Колвин каза на Търнбул, че филипинската полиция е наясно с опасенията и че това поражда възможността Кристенсен да бъде разпитан в Манила при предстоящо пътуване.

„Колвин описа как Кристенсен имаше необичайно сложно онлайн присъствие и харчеше значителни суми в барове и нощни клубове в Манила, както и правеше много малки плащания на жени там“, пише Търнбул в мемоарите си, По-голяма картина.

„Въпреки съвета на нашето посолство във Филипините, той е отседнал в долнопробни хотели в Анджелис Сити, което не само беше безразсъдно опасно, но го направи уязвим за компрометиране.“

През следващите месеци тогавашният вицепремиер Барнаби Джойс, неговият наследник Майкъл Маккормак и Дътън също бяха осигурени брифинги за полицейското разследване.

В някакъв момент през това време имаше нарастваща загриженост от страна на някои хора в правителството и АФП, че Кристенсен е бил уведомен за полицейското разследване.

Уотсън казва, че ако това се случи, това би било “позорно поведение” от страна на политиците.

„Те участваха в брифинги и изглеждаше, че е изтекло на Кристенсен“, казва Уотсън. „Ако не можете да се доверите на високопоставени политици, че няма да изтекат тази информация за политическа изгода, тогава страната е в жалко положение.“

На 24 май 2018 г. AFP се срещна с Кристенсен и му каза за опасенията си, че той може да бъде компрометиран, включително от чужди разузнавателни служби. Месец по-късно те изпратиха писмото до Дътън, Търнбул и Маккормак, закривайки случая, но предупреждавайки за продължаващия риск.

Уотсън казва, че изглежда, че АФП е преследвала две различни пътища: твърдението за престъпно поведение, за което е установено, че няма основание, и опасенията на Кристенсен за националната сигурност, които са потенциално компрометирани.

„След като разследвах наказателния аспект и не открих нищо… Не мога да разбера защо не ескалира, ако имаше риск, или защо не беше прехвърлен на [counter-espionage agency] ASIO или защо просто изглеждаше, че е изчезнал.“

Той също така посочва, че AFP по-късно повдигна съображения за национална сигурност в процеса на свобода на информацията, въпреки че отпадна от разследването поради опасения за сигурността.

„Франс прес повдигаше националната сигурност във връзка с въпрос, който изглежда не искаха да преследват. Как става това?“

Зареждане

Антъни Уили, QC, председател на Центъра за обществена почтеност и бивш съдия от Апелативния съд, казва, че националната сигурност е важен проблем, но твърде често се хвърля като „наметало за избягване на ситуация“.

„Този ​​пример с писмото на AFP е класически пример за напълно изкуствена претенция за защита на националната сигурност“, казва той.