Докато синът ми се задавяше от дима на горския пожар, беше ясно, че нашите най-уязвими чувстват небрежността ни към климата | Ник Сетън

Никога не съм се чувствал по-безпомощен като родител, отколкото по време на черните летни горски пожари.

Веднага закарвайки двегодишния си син в болница, бях обзет от безпокойство: нямаше спасение от токсичния дим, дори когато живеехме в центъра на града Сидни. Продължаваше и продължаваше. Както биха били всички родители, ние бяхме ужасени какво ще ни предложат следващите няколко дни.

Обаждането дойде от детския му център. Нашето момченце се задавяше от въздуха. Месеци наред се чувствахме така, сякаш нямаме къде да отидем безопасно и нямаме начин да го защитим адекватно.

Синът ни беше само един от повече от 4000 души, които се озоваха в болница поради дима от горските пожари това лято – почти 450 души загинаха от вдишване на дим и аз ще бъда вечно благодарен, че той не беше един от тях.

Припомних си колко обезсилен се чувствах по това време, когато миналата седмица дойде новината за последния доклад за състоянието на околната среда.

Докладът потвърди това, което вече знаехме от опит: изменението на климата оказва реално въздействие върху околната среда и сега виждаме ефектите.

Екстремните метеорологични явления, включително горските пожари, стават все по-чести и по-интензивни – и въздействието върху здравето на бъдещия дим и горещи вълни от горски пожари са сред най-големите ми грижи за децата ми.

Средата, в която живеем и в която отглеждаме децата си, е в упадък, защото сме я пренебрегвали поколения наред. Тази тенденция се очаква да продължи без съществено възстановяване на природата и амбициозни действия в областта на климата.

Докато синът ми беше в болницата, вече беше ясно, че нашите най-малки и най-уязвими усещат удара на нашата небрежност.

В доклада за състоянието на околната среда се казва: „Влошаването на околната среда сега се счита за заплаха за човечеството, което би могло водят до обществени колапси с дълготрайни и тежки последици.”

Докато естественият свят е в упадък, въздействието на екстремните метеорологични условия върху всички нас ще се увеличи и нашата хранителна и водна сигурност са изложени на риск.

Така че отново си помислих за това в каква среда се опитваме да отгледаме щастливи, здрави и безопасни деца, както и за света, който те и техните деца ще наследят. Как изглежда бъдещето за тях?

Днешният свят вече се влошава пред очите ни. Но не е късно да обърнем тази история.

За да запазим нашите деца и дивата природа в безопасност в бъдеще, имаме нужда от завет, който признава две ключови австралийски ценности: че обичаме и ценим нашата уникална природна среда; и че по-възрастните австралийци имат задължението да се грижат за нашите млади хора.

Австралийците са толкова горди с нашата среда. Ние водим нашите международни посетители да нахранят кенгура и да видят коали или водим семействата си на екскурзии до Големия бариерен риф и червените пустини на централна Австралия.

Ние също така сме обединени от нашето чувство за справедливост и желанието да защитим децата и нашите най-уязвими членове на общността.

Съдия от федералния съд Мордекай Бромбърг описано въздействието на изменението на климата като „най-голямата несправедливост между поколенията, нанасяна някога от едно поколение хора на следващото“. Той каза това по време на своето (отменено) решение по колективен иск, оспорващ одобрението на бившия министър на околната среда Сусан Лей за разширяване на въглищна мина. Одобрението продължи.

Ще спази ли новият министър на околната среда задължението за грижа, която може да се очаква от тази роля?

Фактът, че по-възрастните австралийци завещават този дълбок екологичен дълг на по-младите и бъдещите поколения, трябва дълбоко да ни тревожи.

Ако наистина се придържаме към тези ценности, можем да окажем влияние. С по-добро образование, внимание, сътрудничество и застъпничество от всички сектори, можем да спрем безкрайното унищожение и да потърсим отговорност от нашите лидери.

Можем да въведем разпоредби, които защитават въздуха, който дишаме, почвата, която обработват нашите фермери, водата, която пием.

Но най-важното е, че можем да призовем нашите лидери да изключат одобряването на нови проекти за въглища и газ – всички нови проекти са несъвместими с безопасен климат. Този груб компромис трябва да спре сега.

Всички одобрения на проекти за развитие трябва да вземат под внимание цялостното въздействие върху климата на всички проекти и дейности, които застрашават нашите екосистеми, а не всеки проект поотделно.

Можем да последваме примера на Уелс за закон, който гарантира, че изброените държавни органи вземат предвид качеството на живот на настоящите и бъдещите поколения в своите решения. Законът за благосъстоянието на бъдещите поколения признава задължението на управляващите да се грижат за младите хора и грижата, която имаме за нашето екологично, социално и културно наследство.

Решенията са налични, но се нуждаем от смели и решителни действия и подкрепа на всички нива на управление и между партийни линии.

Историята, която разказвам на сина си, който сега е на четири, за нашата естествена среда е проста: ако искаме да се насладим на красивата природа, която Австралия може да предложи, ние трябва да сме тези, които ще се грижат за нея сега.

Ако нашите лидери в правителството и бизнеса споделят нашите австралийски ценности за справедливост, гордост от нашата естествена среда и грижа за нашите деца, те ще слушат същата история.