Емблематични състезания за брюнетки в района на Баркли се завръщат след суша, наводнения и отмяна на COVID-19

Докато вятърът духа през тази прашна станция за добитък, стотици хора паркират кемпери и самолети в пръстта.

Те са пътували надлъж и нашир до отдалечения регион Баркли на Северната територия за завръщането на една от най-емблематичните състезателни срещи в Австралия.

Група хора, които държат кутии с бира и стоят зад ограда, заобикаляща родео пръстен, привечер.
Играчи гледат битката при Баркли с бири в ръка.(ABC News: Майкъл Франчи)

На повече от 1000 километра от Дарвин, източно от Tennant Creek, през последните 112 години се провеждат известните състезания на брюнетки.

Но силната суша, наводненията и пандемията на коронавирус доведе до отмяна или сериозно намаляване на събитието от 2018 г.

Тазгодишните тържества наваксаха загубеното време, без недостиг на бири, бикове, брони и ексцентрични персонажи.

Двама жокеи, яздейки коне покрай тълпа от хора, наблюдаващи състезателна писта в далечния край. Двама жокеи, яздейки коне покрай тълпа от хора, наблюдаващи състезателна писта в далечния край.
Конете пресичат финалната линия по време на Златната купа.(ABC News: Майкъл Франчи)

Въпреки че е кръстен на традиционните състезания, двудневната феерия в пустошта също е домакин на редица различни събития, включително много празнуваната – макар и странна – Битка при Баркли.

Ивица с препятствия като никой друг

Битката при Баркли изисква хората да си проправят път през пистата с препятствия, свободно базирана около работния ден на звънец в пустошта.

Това е състезание, което трябва да се види, за да се повярва.

След като се измъкнат и обуят ботушите си, състезателите получават задача да изпият коктейл от плодове, яйца и лук, преди да изпият бира.

Трима мъже, облечени с каубойски шапки, пият чаши бира в родео арена. Трима мъже, облечени с каубойски шапки, пият чаши бира в родео арена.
Състезателите пият бири по време на битката при Баркли.(ABC News: Майкъл Франчи)

След това те се търкалят в бъчва на около десет метра по черна състезателна писта и носят метална ограда с ширина около три метра на гърба си.

Те завършват, като карат варел по омазнен стълб от греда.

Мъж с каубойска шапка се дърпа по хоризонтален стълб с помощта на въже, заобиколен от още няколко души, на родео курс.Мъж с каубойска шапка се дърпа по хоризонтален стълб с помощта на въже, заобиколен от още няколко души, на родео курс.
Състезател се дърпа през мазния прът, докато е на седло по време на битката при Баркли.(ABC News: Майкъл Франчи)

Трикът, според тазгодишната победителка, Елини Камерън, е лодка, натоварена с усилия.

Времето за почивка заплаши бъдещето на състезанията

Линда Блекууд е доброволец в комитета на Brunette Races от 17 години.

Тя каза, че без събитието за още една година може да е ужасно.

„Винаги има притеснения, че ако загубите инерция, може да е трудно да започнете отново“, каза тя.

Жена, облечена в синя риза, стояща на балкона на малка бяла трибуна, в слънчев ден.Жена, облечена в синя риза, стояща на балкона на малка бяла трибуна, в слънчев ден.
Линда Блекууд имаше опасения за бъдещето на събитието преди завръщането му. (ABC News: Майкъл Франчи)

Джон Ранкин идва на състезанията от 1963 г. и каза, че състезанията, макар и да се променят, са останали верни на своя етос.

„Все още се забавляваме“, каза той.

72-годишният мъж цени уникалността на събитието.

„Другите [rodeos and race meetings] са много по-цивилизовани. Това е истинската сделка.”

Мъж, облечен в червена риза, стоящ до ниска ограда, със стар камион на заден план, в слънчев ден.Мъж, облечен в червена риза, стоящ до ниска ограда, със стар камион на заден план, в слънчев ден.
Джон Ранкин присъства на състезанията за брюнетки от 14-годишен.(ABC News: Майкъл Франчи)
Жена язди кон със силует. Жена язди кон със силует.
Състезанията се върнаха към бизнеса след години на отмяна и намалени шоута. (Майкъл Франчи. )

Повече от бири и бикове

Въпреки че е добре известен със своите ексцентрични събития, стойността на състезанията за брюнетки за хората, работещи в селски и отдалечени части на територията, е много повече от странно забавление.

Г-жа Блекууд каза, че в свят на незабавна комуникация състезанията са безценни за поддържане на духа на хората.

“Мисля, че няма заместител на контакта лице в лице.”

„Това са толкова важни неща, защото хората получават възможност да имат този контакт“, каза тя.

Трима мъже, носещи каубойски шапки, застанали до ограда, заобикаляща родео пръстен, през нощта. Трима мъже, носещи каубойски шапки, застанали до ограда, заобикаляща родео пръстен, през нощта.
Звънецът на Alroy Downs Station Хуан Транколино, известен още като JT, чака да се състезава.(ABC News: Майкъл Франчи)

Въпреки че хората може да пътуват от различни части на страната, г-жа Блекууд каза, че на състезателната писта всички са равни.

„Можете да бъдете главен изпълнителен директор на [station] търговско дружество. Можеш да си градинар или нещо между тях, няма значение.

„Не мисля, че не можете да оцените стойността на това за общността.“

Ездач пада от бика си, докато го язди на родео, в затънтена родео арена по здрач.Ездач пада от бика си, докато го язди на родео, в затънтена родео арена по здрач.
Събитието привлича зрители и състезатели от далеч. (ABC News: Майкъл Франчи)

Това е специална състезателна среща за г-жа Блекууд, която е станала доживотен член на ABC Amateur Race Club, който е домакин на състезанието.

Сълзи бликнаха в очите й, докато размишляваше как поредица от състезания – където жокеите и почти всички коне са аматьори – се превърнаха в нещо много повече от състезания.

„Всички го разбират“, каза тя.

“Нещото, което обичам в това събитие, е невероятното чувство за общност.”

Голяма група хора, седнали и стоящи зад ограда, обграждаща родео пръстен, привечер.Голяма група хора, седнали и стоящи зад ограда, обграждаща родео пръстен, привечер.
Когато слънцето залязва, зрителите се събират около родео арената.(ABC News: Майкъл Франчи)

Брюнетката се завърна. И за тази общност надеждата е още много години хора да се събират на една прашна станция за добитък в планината Баркли, като равни.

Мъже, седнали на пейка с каубойски шапки и силует. Мъже, седнали на пейка с каубойски шапки и силует.
Организаторите казват, че състезанията са нещо повече от забавление, което обединява общността.(Майкъл Франчи. )

Публикувано преди 3 чпреди 3 часаПн, 20 юни 2022 г. в 20:44 ч, актуализиран преди 2 чпреди 2 часаПн, 20 юни 2022 г. в 22:03 ч

.