Енергийната криза в Австралия се подготвя десетилетие

В същото време генераторите на въглища, които доставят повече от половината електроенергия на източното крайбрежие, са засегнати от по-високата цена на въглищата (черните въглища, използвани в NSW и Куинсланд, се оценяват от световния пазар) и прекъсванията на доставките, генерирани от скорошни наводнения в тези щати.

И тогава имаше внезапен и силен студ по източното крайбрежие.

Не е изненада, че генераторите, работещи с въглища, изпитват проблеми с надеждността. Флотът намалява и застарява и с ускоряващото се въздействие на възобновяемите източници върху мрежата и икономиката на производството и втвърдяването на ангажиментите към по-амбициозни цели за намаляване на емисиите няма стимул за собствениците на централите да инвестират сериозно в тяхната надеждност.

AEMO прогнозира, че две трети от капацитета за производство на въглища в Австралия ще изчезнат през това десетилетие. Със скоростта, с която производителите изнасят датите на затваряне на заводите си, това може да е консервативно.

Мрежата на източното крайбрежие е изградена за и около гигантските въглищни централи, като генераторите на газ допълват мощността си на базово натоварване с пикови инсталации. Той не е проектиран за притока на възобновяема енергия, която сега представлява около една трета – и за момента доставя повече от 60 процента – от енергията в мрежата.

Възобновяемите енергийни източници не са толкова надеждни, колкото генераторите на въглища и газ, освен ако не се поддържат от акумулаторни батерии в мащаб, значително по-голям от съществуващия днес, но те произвеждат енергия по същество без пределни разходи. Това подкопава ролята и икономиката на въглищните централи, които са капиталоемки и в сравнение с възобновяемите енергийни източници имат много по-високи оперативни разходи.

Икономическият натиск, дори и без твърда цел за намаляване на емисиите – в случая на новото лейбъристко правителство, 43 процента от изходното ниво от 2005 г. до 2030 г. – осигури загиването на сектора, работещ с въглища, докато (заедно с отложеното сега строителство на Snowy 2.0) възпиране на инвестициите в новите газови инсталации, необходими за осигуряване на плавен преход към бъдеще на зелена енергия.

Зареждане

Така че има значителни структурни недостатъци в мрежата, която не е изградена да се справя с децентрализирано производство и традиционните източници на надеждна енергия са изтласкани от пазара, дори когато техните собствени вложени разходи нарастват и достъпът им до въглища и газ се намалява. задушаван от целите за емисиите и зеления активизъм.

Въглищата са забранени във всякакви дискусии за увеличаване на генерирането и, ако Зелените и „бирените“ имат своя път, газът също ще бъде. Въпреки това, повече газ както за електроенергия, така и за битови и промишлени нужди е от съществено значение, ако настоящата криза не трябва да бъде представа за едно неприятно бъдеще.

Наскоро имаше много дискусии относно резервирането на газ за вътрешния пазар и след неотдавнашното съобщение в Обединеното кралство за данък върху непредвидените печалби на производителите на газ, подобни данъчни наложения тук като отговор на затруднението с доставките.

Австралия е един от трите най-големи производители на газ в света, доставяйки около 80 милиона тона втечнен природен газ от гигантските находища край бреговете на Западна Австралия и запасите от газ от въглищни пластове в Куинсланд и Южна Австралия всяка година.

Светът усеща енергийната криза с намалените от пандемията инвестиции в производството на петрол и газ, нарастването на търсенето на енергия и отчаяните усилия на Европа да осигури нови източници на доставки след нахлуването на Русия в Украйна, което съчетава повишаване на цените.кредит:AP

По-голямата част от този газ, повече от 80 процента в случая на заводите за втечнен природен газ в Куинсланд, се продава по дългосрочни договори на цени, свързани с цената на петрола, която беше изключително нестабилна през последните години – през последните две години или около това беше до 21 долара за барел (и за кратко беше отрицателен!) и до 122 долара за барел.

Цените на втечнен природен газ се колебаеха съответно, така че смятайки днешните цени като генериращи непредвидени печалби, без да се вземат предвид периодите, когато цените са били ниски, или признаване на 80 милиарда долара, които операторите на Куинсланд инвестираха за изграждането на своите заводи – инвестиция, която се случи само защото са осигурили дългосрочен план договори за изкупуване с клиенти – би било едноизмерен анализ.

За източното крайбрежие газът от Куинсланд, който не се продава в международен план, е важен.

Операторите бяха притиснати от тогавашното коалиционно правителство през 2017 г. да доставят газ без договор, който иначе би бил продаден на спот пазара на вътрешния пазар в случай на недостиг на доставки на вътрешния пазар, със заплахата от ограничения за износ, ако не спазват.

Повече от десетилетие на пренебрегване, политически безизходица и вътрешни спорове в коалицията сега се върнаха у дома.

Част от този газ от Куинсланд е доставен на вътрешния пазар, макар и на цени „нетбек“ или на международни цени минус разходите за втечняване и транспорт, свързани с продажбата му в офшорни райони.

Като оставим настрана сложния проблем с операторите на втечнен природен газ в Куинсланд, по-простият и по-голям проблем за газовия пазар на източното крайбрежие е, че не е разработен достатъчно.

Агресивната опозиция срещу всички изкопаеми горива на екологичните групи и някои държавни правителства ограничи проучванията и разработките, дори когато съществуващите източници на снабдяване, като резервите на пролива Виктория Бас, постоянно намаляват.

Няма недостиг на газови ресурси – противоречивите запаси на газ от въглищни пластове на Сантос в Нарабри, които биха могли да осигурят половината от търсенето на NSW, са в неизвестност повече от десетилетие и има други земни ресурси, изправени пред подобни пречки пред производството – но нови производство.

Правителството на Албана може да наложи схема за резервиране на газ на износителите на втечнен природен газ, въпреки че това би застрашило огромни дългосрочни договори и репутацията, взаимоотношенията и приходите от износ на Австралия, дори когато САЩ и Катар увеличават своя експортен капацитет.

Може също така да направи както направи Обединеното кралство и да наложи непредвиден данък върху земните производители на газ с голям стимул – 80% данъчно компенсиране в Обединеното кралство – за насърчаване на инвестициите в нови доставки.

Подобно на действията на AEMO тази седмица обаче, нито едно от потенциалните решения на проблеми, които са се развивали в продължение на десетилетия, но които сега бързо достигат до върха, не предоставя краткосрочни поправки.

Те изискват – и са изисквали повече от десетилетие, тъй като възобновяемите енергийни източници завладяват непрекъснато нарастващ дял от пазара – добре обмислено преосмисляне, редизайн и реинженеринг на мрежа от източното крайбрежие, която вече не е подходяща за целта и чиято сега -откритите уязвимости застрашават доставките на енергия за домакинствата и бизнеса.

Зареждане

Повече от десетилетие на пренебрегване, политически безизходица и вътрешни спорове и последваща инерция в рамките на коалиционното правителство, което беше на власт през по-голямата част от този период, сега се върнаха у дома.

Бюлетинът Business Briefing предоставя основни истории, ексклузивно покритие и експертно мнение. Регистрирайте се, за да го получите всяка делнична сутрин.