Жертвите на влакова катастрофа в Барнаварта са запомнени като герои 40 години след бедствието

Преди 40 години товарен влак, пътуващ от Олбъри за Мелбърн, се вряза в задната част на повреден пътнически влак в Барнаварта, убивайки двама души и ранявайки няколко други.

Пийт Клайн си спомня този ден; той живееше с един от мъжете, загинали при инцидента, 18-годишният Марк Уилсън, и чийто баща беше началникът на станцията в близкия Chiltern, наблюдаващ персонала този ден.

Уилсън беше пожарникар в товарния влак и се учеше да бъде шофьор.

„Мога да си спомня нощта преди той да се готви да тръгне на работа и ние всъщност преминавахме през правилата, които машинистите трябва да научат“, каза г-н Клайн.

„Той ме помоли да го тествам и един от въпросите, които трябваше да му задам, беше: Когато се приближиш до червена светлина на стандартен габарит, кога можеш да продължиш през червена светлина?“

Отговорът в крайна сметка изигра роля в това, което струва живота на Уилсън.

по-възрастен мъж със сива брада и шапка, свирещ на китара
Пийт Клайн написа песен в чест на своя приятел, който загина при катастрофата.(ABC Гоулбърн Мъри: Микаела Ортолан)

Трагична поредица от събития

Г-н Клайн каза, че няколко неща се объркаха на 17 юни 1982 г.

Уилсън се срещна с машиниста на влака, 49-годишният Джордж Сандфорд, около 4 часа сутринта и пътуването им започна.

На двойката им беше казано, че главният влак между Сидни и Мелбърн, Spirit of Progress, е забавен и тръгва в Олбъри.

„Те имаха инструкцията да изчакат Духът да мине, да оставят около 15 минути, за да имат малко място, и след това да следват Духа на прогреса“, каза г-н Клайн.

жп прелез жп прелез
Barnawartha е на около 25 км от границата Виктория-NSW.(ABC Гоулбърн Мъри: Микаела Ортолан)

Това, което Уилсън и Сандфорд не знаеха, беше, че когато Духът сменя двигателите в Уодонга, беше взет грешен, което доведе до повреда на няколко спирки в Барнаварта.

Мина достатъчно време и товарният влак възобнови пътуването си, но се приближи до червена светлина на секцията, предупреждаваща машиниста, че друг влак е в тази секция.

Сандфорд взе решение да продължи, но със скорост, достатъчно бавна, за да може влакът да спре, ако е необходимо, което беше правилната процедура по това време.

Г-н Клайн каза, че този ден няма да има почти никаква видимост, тъй като влакът заобикаля завой, приближавайки гара Барнаварта.

„Те дойдоха зад ъгъла и видяха в далечината задните светлини на гвардеца на Духа на прогреса и на този етап разбраха, че е мъртъв пред тях.

„Предупреждението просто продължаваше да се чува… Марк щеше да извика, а Джордж натисна спирачките.

„Те щяха да седят там… молейки се влакът да спре навреме.“

Локомотив седи в релсов навес, силно повреден след катастрофа.Локомотив седи в релсов навес, силно повреден след катастрофа.
И двамата членове на екипажа на товарния влак са загинали.(Доставено: Пол Джонстоун)

Герои в смъртта

Но влакът не спря.

С 11 тежкотоварни вагона зад тях, товарният влак се блъсна в задната част на поразения Spirit of Progress, убивайки Уилсън и Сандфорд и ранявайки около 20 други в пътническия влак.

Пазачът в задната част на Spirit оцеля при сблъсъка, след като изскочи ясно, чувайки свирката на приближаващия влак.

„Вярвам, че Марк и Джордж бяха герои, защото седяха на борда на този локомотив… можеха да скочат“, каза г-н Клайн.

Зареждане

Не можеха да говорят помежду си

Инцидентът беше разследван, но г-н Клайн вярва, че в крайна сметка се свежда до проблеми с комуникацията.

„Крайно ясно е какво се обърка… нямаше двупосочна радиовръзка“, каза той.

Шофьорът на Духа не можеше да комуникира с арьергарда, нито двата влака можеха да комуникират един с друг.

Тогава комуникационните системи на влака бяха подобни на морзовата азбука, изпращайки сигнали, използвайки серия от къси и дълги сигнали от свирки, според Крис Хардинг, вицепрезидент на Австралийското железопътно историческо дружество.

“В общи линии [the introduction of] радиостанциите са имали ефект, но вече имате и око в небето със сателити, които проследяват влаковете“, каза г-н Хардинг.

Безопасността винаги е била най-големият проблем за железопътните оператори, каза той, но може да има някои големи промени, включително влакове без машинисти, в близко бъдеще, които ще насърчат по-добра безопасност.

„Следващото десетилетие ще видим как сигналите изчезват, цялата сигнализация ще бъде това, което наричат ​​в кабината.

.