Жертвите на Robodebt все още чакат 112 милиона долара плащания за уреждане

Почти 400 000 жертви на CentrelinkСкандалът Robodebt все още чакат да им бъдат изплатени дължимите им пари в резултат на огромния групов иск на Gordon Legal срещу правителството на Британската общност.
Службите, които Австралия е изплатила почти $1,73 милиарда незаконни дългове генерирани чрез неговата неточна система за осредняване на доходите, която беше използвана между 2015 г. и 2019 г.

Още 112 милиона долара – което се равнява на дължимата лихва върху незаконно събрани от правителството пари – бяха присъдени на 394 000 членове на колективния иск, които платиха Robodebt като част от споразумението за групов иск.

Споразумението за колективен иск Robodebt от 112 милиона долара все още не е платено от Службите на Австралия. (AAP)

Първоначално Services Australia обеща да изплати споразумението от 112 милиона долара на членовете на колективния иск през март тази година. По-късно тя отложи очакваните дати за плащания до юни.

Партньорът на Gordon Legal Андрю Греч каза пред 9news.com.au, че Services Australia все още не е изплатила никаква сума по споразумението, въпреки че и двете дати са дошли и са си отишли.

„Процесът беше много забавен“, каза Греч.

„Services Australia ни казаха, че ще получат плащанията през март и след това ни казаха през юни и сега не казват кога ще ги изведат – което е доста обезпокоително.“

„Доста неприемливо е, че отне толкова време.“

Греч каза, че адвокатската му кантора е писала до Службите на Австралия с молба за обяснение за закъсненията, но не е получила отговор.

Персоналът на Gordon Legal беше зает да изпраща запитвания от членове на групови искове, които питаха кога техният дял от споразумението ще пристигне в банковите им сметки, каза Греч.

„Това е допълнителна обида към нараняване за много от тях, защото не можем да им кажем много“, каза той.

Учителят по естествени науки в гимназията Катрин е един от водещите ищци в груповия иск за robodebt.
Учителят по природни науки в гимназията Катрин беше един от водещите кандидати в груповия иск Robodebt. (девет)

Съгласно акта за споразумение, одобрен от двете страни във Федералния съд, Службите на Австралия трябва да изплатят сумата за споразумение до 17 септември.

Греч каза, че Gordon Legal ще поиска от Services Australia да обясни в съда причината за закъсненията, ако не бъде платено дотогава.

Службите на Австралия все още не са изпратили писма до членовете на груповия иск, в които да им кажат колко ще бъде тяхното индивидуално споразумение.

Досега Службата на Австралия е информирала само членовете на колективния иск, ако имат право на плащане.

Говорител на Services Australia каза: „Има редица стъпки в процеса на разпределителна схема за сетълмент, които трябва да бъдат изпълнени, преди да можем да започнем да извършваме плащания.

„Работим усилено, за да осигурим плащанията възможно най-скоро.“

Колко ще получат жертвите на Robodebt?

Не много, е краткият отговор за повечето членове на груповия иск.

Хонорарите на Gordon Legal – които възлизат на около 9,6 милиона долара – са включени в сумата на споразумението и следователно ще бъдат взети от пула, достъпен за членовете на груповия иск.

Грубата средна стойност предполага плащане от около $200 на член, но се очаква отделните селища да варират значително.

Тъй като споразумението е свързано с дължимата сума като лихва, членовете, които са платили най-старите и най-големи дългове, ще получат най-големите изплащания.

Centrelink използва незаконна система за осредняване от 90-те години на миналия век и вероятно дори през осемдесетте години.
Споразумението за колективен иск не включва обезщетение за болката и страданието на хората предвид незаконните дългове. (Доставено)

Документи на Федералния съд, публикувани по-рано този месец, предоставиха известна представа за това как плащанията по споразумението вероятно ще бъдат разбити.

Около 20 000 членове на колективния иск се очаква да получат по-малко от 100 долара, се казва в съдебния документ.

Малко над 75 000 членове ще получат между $250 и $500, докато почти 80 000 членове ще получат между $2500 и $5000.

Около 275 членове ще попаднат в категорията с най-високи изплащания, получавайки сума между $20 000 и $25 000.

Кралска комисия за изследване на въпроси без отговор

Споразумението за колективен иск не включва никакви компенсации на членовете за финансовите затруднения, както и за болката и психическото страдание, причинени от Robodebt.

Жертвите на Robodebt са говорили за финансовите и психически страдания, причинени от незаконните дългове. На мнозина бяха запорирани заплатите и възстановените данъци, за да изплатят дълговете или бяха преследвани от събирачи на дългове.

Джарад беше единственото дете на г-жа Маджуик.
Кат Маджуик, на снимката със сина си Джарад. (Доставено)

Един от водещите кандидати в груповия иск беше Катрин, учител по природни науки в гимназията в Мелбърн.

Катрин разбра за първи път, че има дълг на Centrelink, когато върнатите й данъци внезапно изчезнаха.

„Бях объркана. Мислех, че трябва да е станала някаква грешка“, каза тя преди това пред 9news.com.au.

Дългът датира от 2012 г., когато Катрин за кратко получаваше плащания от Newstart, докато работеше като случайна стажантка в университет.

Катрин каза, че е помолила Centrelink за електронна таблица, за да покаже как са изчислили нейния дълг, но не са предоставени подробности.

“Казаха, че се основава на алгоритъм. Казаха ми, че би било твърде сложно за мен, за да го разбера.”

Председателстващият съдия по колективния иск, съдия Бърнард Мърфи, описа Robodebt като “срамна глава” и “масов провал в публичната администрация”.

Министърът на правителствените услуги Бил Шортен потвърди ангажимента на лейбъристите да задържат кралска комисионна в Robodebt сега, когато партията е в правителството, като каза на Herald Sun миналата седмица, че ще изследва механизмите, по които е била предоставена такава погрешна схема.

Греч каза, че ще бъде важно за планираната кралска комисия да проучи дали би било уместно да компенсира тези, които са били сериозно ощетени от схемата.

„Не всички от 400 000 души, чиито пари са били ефективно откраднати от правителството, са пострадали по същия начин, но със сигурност има някои случаи, когато причинената им вреда е била доста впечатляваща“, каза Греч.

„Смятаме, че тези хора много заслужават да бъдат компенсирани.“

Партньорът на Gordon Legal Андрю Греч казва, че е необходима кралска комисия в Robodebt.
Партньорът на Gordon Legal Андрю Греч казва, че е необходима кралска комисия в Robodebt. (AFR)

Ключовите въпроси кои правителствени министри са знаели какво и кога, както и какви правни съвети са получили, също предстои да бъдат разгледани и се очаква да формират ключова част от планираната кралска комисия.

„Кралската комисия може да е добра възможност да попитаме, особено замесените политици, какво са знаели за незаконността на този процес, кога са знаели, че е незаконен и защо са били необходими съдебни процедури, за да бъдат накарани“, каза Греч.

„Не трябва да се позволява на правителството да се крие зад законова професионална или парламентарна привилегия по начина, по който го направи в този случай.

„Нито един политик не е потърсен отговорност, нито един висш държавен служител не е загубил работата си заради това.

Тези, които се очаква да бъдат помолени да предоставят доказателства на кралската комисия, включват бившия премиер Скот Морисън, който беше министър на социалните услуги по времето, когато Robodebt беше приложен, както и Алън Тъдж, Стюарт Робърт и Крисчън Портър.

Свържете се с репортера Емили Макферсън на emcpherson@nine.com.au.