Застрелян и оставен да изгние: Тасмания се бори с дилемата на елените, тъй като броят на инвазивните вредители нараства | Инвазивен вид

Овъв ферма в централната средна част на Тасмания, Скот Чорли приклекна в ниската трева. Той произвежда един изстрел. Звъни през равното пасище, ​​удряйки ясно между очите елен лопатар. Това е неговият 50-ти за вечерта – и почти 400-ти тази година. Всяка година Чорли, един човек в екип от седем търговски ловци, отстрелва около 900 елена. След това ги оставя да изгният.

„Просто ги убивам и ги оставям на земята“, казва той.

Чорли може да вземе малко месо за лична употреба, но поради закон, защитаващ елените, не му е позволено да продава нищо от него. В резултат на това всяка година в Тасмания се отстрелват около 15 000 елена, а труповете им се оставят в ями.

За да отстрелват елени в Тасмания, собствениците на земя трябва да кандидатстват за разрешение за защита на културите, а ловците трябва да имат лиценз за дивеч – който им позволява да отстрелват само през ограничен сезон. Иначе се считат за защитен вид.

„Писна ми да убивам животни и да ги оставям“, казва Чорли. „Продавам в търговската мрежа нашето местно животно, [the] горско кенгуру. Никой не се оплаква от това. Горското кенгуру е само в Тасмания.

„Еленът е въведен преди 190 години и е по целия свят; горското кенгуру не е. Мога да изляза и да заснема 50 тази вечер и да ги продам, но не мога да продам и една унция еленско месо – няма смисъл.”

Еколозите, фермерите и ловците не са често приятели, особено в Тасмания. Но за това те са съгласни – елените са твърде много.

Смята се, че сега има 100 000 от тях в целия щат, като се съобщава, че популацията се е разпространила в зоната на световното наследство. Очаква се популацията на елените да продължи да расте – достигайки един милион до средата на века, ако няма активно управление.

Фермерите ги мразят, защото разрушават огради и пасища, природозащитниците се притесняват, че животните навлизат в пустинята на щата, а рекламните стрелци са разочаровани да гледат как месото гние.

Тасмания е последният щат, който поддържа забрана за търговска продажба на еленско месо, след като Нов Южен Уелс и Вик промениха своите разпоредби през 2019 г.

Чорли застрелва елена, за да помогне на фермерите – в замяна те му позволяват да ловува други животни, които може да продаде.

„Ако се върна 20 години назад, бях развълнуван, ако видях три елена на вечер. Ако изляза сега, ако не виждам 50-100 на вечер, мисля, че е странно“, казва той.

Той казва, че е виждал ями, пълни с 2000 мъртви елена във ферми. Единият има ежегодно събитие, на което стотици животни се хвърлят в дере и се застрелват.

Докато Чорли иска да печели пари от убиването на животните, основната му грижа е нарастването на населението и той мрази отпадъците.

„Стана неконтролируемо – едно плюс едно е равно на две, две плюс две прави четири – можете да си представите какво ще бъде през следващите пет години, ако не го овладеем.“

Джон Кели, пионер в производството на дивечово месо, който управлява Lenah Game Meats, купува трупове на други животни от Chorley, но казва, че плаща премия за внос на еленско месо.

„Внасяме няколко тона на месец“, казва Кели. „Току-що получих половин тон от Куинсланд. Всичко, което внасяме, е диво добито еленско месо.”

В Тасмания е законно да се отстрелват елени лопатари при определени ограничения, но не и да се продава месото им. Снимка: Боб Браун
Диви елени през нощта, заснети от камера
Дивите елени в Тасмания повреждат оградите на фермите и пасищата. Снимка: Бен Френч

Кели признава, че комерсиализирането на месото няма да окаже голямо влияние върху броя на елените, но ще спре отпадъците и ще създаде работни места.

„Взех много еленско месо, което струва 16 000 долара. Бих могъл да наема някого за четвърт година с тези пари – да създам работни места тук, да произвеждам качествен продукт тук и да помагам на фермерите.“

Той казва, че има „микро малцинство“ от любителски стрелци, които смятат ловуването на елени за „свое право по рождение“ и които успешно са лобирали елените да останат защитени от комерсиален отстрел.

„Те винаги са имали ухото на министъра“, казва Кели. „Това микромалцинство каза, че комерсиалният отстрел ще убие популацията на елените, но това са глупости.“

Асоциацията на спортните стрелци на Австралия Тасмания не отговори на множество искания за коментар.

Търговската реколта е препоръчана от няколко запитвания в Тасмания. Има широко разпространено съгласие относно броя на елените, но търговските продажби са спорен въпрос.

Андрю Кокс, главен изпълнителен директор на Съвета за инвазивни видове, казва, че стремежът към комерсиализация “е голямо разсейване”.

“[It] може да подкопае това, което се опитваме да направим, а именно да спрем разпространението на елените“, казва Кокс. „Прави точно обратното – закрепва и насърчава тяхното разпространение. Имате финансов стимул да въведете повече елени.”

Съветът, заедно със Зелените, иска видовете да бъдат включени като вредители и да бъдат унищожени.

Национален парк Стените на Йерусалим, където има данни за нашествие на елени.
Национален парк Стените на Йерусалим, където има данни за нашествие на елени. Снимка: Виктор Поснов/Алами

Кокс казва, че елените са се разпространили извън планините през последните 15 години и сега са навсякъде, включително в градските райони точно извън Лонсестън и Хобарт.

Те са в националния парк Бен Ломонд в североизточната част на щата, надолу към националния парк Дъглас-Апсли и са се преместили в националния парк Фрейсинет – домът на Wineglass Bay. Има дори стадо на остров Бруни, в южната част на щата.

„Те се преместват в зоната на световното наследство“, казва Кокс. „Имаме хора, които са забелязали изпражнения и отпечатъци от елени в националния парк Стените на Йерусалим [next to Cradle Mountain national park in the north-west].”

През февруари либералното правителство на щата обяви петгодишен план за управление на населението.

Държавата е разделена на три зони. В зона едно, която обхваща централна Тасмания, нищо не се променя. Във втора зона, която обгражда зона едно, ще бъдат разрешени „устойчиви ловни практики“. Навсякъде другаде ще бъде въведена политика „без елени“.

Ще има и опит за оценка на потенциала на еленовъдите да доставят продукти на ресторанти, въпреки че не е определен график.

Новият министър на първичната промишленост на Тасмания, Джо Палмър, не отговори на въпросите, но говорител на правителството каза, че защитеният статут е важен, така че „еленът да може да се управлява в съответствие с целите на правителството“.

“[The plan] очертава балансиран подход към управлението на дивите елени лопатари, като се вземат предвид резултатите, желани от многобройни заинтересовани страни, включително фермери, лесовъди, природозащитници, любители на ловците и общността като цяло“, казва говорителят.

Див елен в Тасмания
Див елен в Тасмания. Производителите на дивеч вярват, че комерсиализирането на продажбата на месото няма да повлияе на броя. Снимка: Боб Браун

Правителството има „ясен фокус“ ​​върху изкореняването на елените в зоната на световното наследство и изпробва „методи за въздушен контрол“ в националния парк Стените на Йерусалим, казват те.

Но Кокс казва, че планът не се справя със задачата – еленът все още ще бъде защитен вид от природата Запазване действайте.

„И ние не смятаме, че ще има необходимите усилия на място за премахване на изолирани популации“, казва той.

Лидерът на Тасманийските зелени Каси О’Конър е съгласен.

„За да има наистина промяна, правителството на либералния щат трябва да третира дивия елен като вредител“, казва тя. „Вместо обаче да се опитват да контролират броя им, либералите поддържат статута на елените като защитен вид и активно насърчават нарастването на популацията, за да осигурят спорт за ловците.

„Знаем, че либералите се борят да слушат природозащитниците, но се надяваме, че ще чуят фермери и собственици на бизнес. Изключително важно е да гарантираме, че околната среда и икономиката на нашия остров са защитени от опустошенията на популацията на диви елени, която излиза извън контрол.