защитават печалбите, удрят работниците и потребителите

Има дългогодишна, но непризната – и често незабелязана – пристрастност в основните коментари за състоянието на икономиката. Ние се занимаваме с проблеми, създадени от правителства или алчни работници и техните намесващи синдикати, но никога не мислим, че поведението на бизнеса може да бъде част от проблема.

Това повсеместно пристрастие към бизнеса – подсилвано ежедневно от националната преса – лесно се забелязва в дебата за това колко трябва да се тревожим за инфлацията и в мигновеното привличане към идеята, че продължаващото намаляване на реалните заплати е от основно значение за връщането на инфлацията контрол. Това се настоява от иконократите и икономическото изявление от миналата седмица на ковчежника Джим Чалмърс разкрива, че то е било преглътнато от новото лейбъристко правителство.

Икономическото изявление от миналата седмица на ковчежника Джим Чалмърс показва, че концепцията за реални съкращения на заплатите, за да се овладее инфлацията, е била погълната от лейбъристкото правителство.кредит:Алекс Елингхаузен

Твърдя силно, че основният източник на огромните покачвания на цените, които сме виждали, е доста различен от това, с което сме свикнали. Това са блокажи в доставките на стоки, причинени от перфектната буря от глобални проблеми: пандемията, войната в Украйна и дори ефектът от изменението на климата върху цените на месото и зеленчуците.

Тъй като паричната политика не може да направи нищо, за да коригира проблемите със снабдяването, трябва да бъдем търпеливи и да изчакаме тези еднократни, временни проблеми да се разрешат от само себе си. Отговорът на иконократите обаче е такъв мост повишаването на цените идва от недостатъчно предлагане, някои идват от силно търсене – и са прави.

Въпреки че повече от половината от 1,8-процентовото увеличение на потребителските цени през тримесечието на юни идва само от три категории – храна, бензин и разходи за жилищно строителство – също така е вярно, че има повишения в голяма част от категориите.

Яркият пример за покачване на цените, причинено от силното търсене, са разходите за строителство на нови жилища. Въпреки че имаше недостиг на вносни строителни материали, ясно е, че изключително прекомерният стимул – от лихвените проценти и бюджетът – доведе до индустрия, която нямаше надежда да се справи с предизвикания от правителството скок в търсенето на нови жилища. Прави това, което винаги прави: използва възможността да вдигне цените.

Но що се отнася до по-общия ефект от силното търсене върху цените, това, което не виждате в цифрите, е знак, че високите заплати карат бизнеса да повишава цените си. Почти 80% от покачването на цените през годината до юни идва от цените на стоките, а не от услугите. Това е въпреки че делът на стоките от общото производство и заетостта е около 20 процента.

Това – заедно с преките измервания на растежа на заплатите – казва, че не растящите разходи за труд са накарали толкова много предприятия да повишат цените си. По-скоро силното търсене на техния продукт им позволи да прехвърлят, вместо да поемат, по-високата цена на вносните суровини – и вероятно да угоят маржовете си на печалба, докато го правят.

Вземете невероятното увеличение от 7 процента на цените на мебелите през тримесечието. Казаха ни, че това се обяснява с по-високите разходи за превоз. Наистина ли? Не мога да повярвам.