Защо Albanese трябва да защитава капитализма от капиталистите

Та какъв е проблема? „Управляването на пазарна икономика, при която компаниите са мотивирани от печалба, може да работи, както се очаква, само ако има достатъчна конкуренция, а ние нямаме това сега. В момента имаме твърде малко компании, които се конкурират да обслужват клиенти на пазарите за много продукти; имаме нужда от политики, които насърчават конкуренцията, а не я осуетяват “, казва Симс.

кредит:Илюстрация: Dionne Gain

Пазарно-базирана икономика е тази, при която решенията относно инвестициите, производството и дистрибуцията към потребителите се ръководят от ценовите сигнали, създадени от силите на търсенето и предлагането, обяснява той.

Зареждане

Но ето ключовата уговорка, на която се основава задоволителното функциониране на подобно споразумение: „Основно предположение е, че има много доставчици, които се конкурират, за да отговорят на потребителските изисквания“.

В момента това предположение не се изпълнява. Симс цитира Мартин Улф от Financial Times, казвайки „това, което се появи през последните 40 години, не е капитализъм на свободния пазар, а хищническа форма на монополен капитализъм. Капиталистите, уви, винаги ще предпочитат монополите. Само държавата може да възстанови конкуренцията, от която се нуждаем.

Какво? Вълка е някакъв социалист? Разбира се, че не. Симс го формулира по-ясно: „Пазарната икономика също се нуждае от правилното регулиране, така че компаниите да преследват печалби в рамките на ясни предпазни парапети“. Нуждаем се от някои промени в австралийското законодателство за защита на потребителите, за да осигурим тези предпазни парапети, особено разпоредба за нелоялни практики.

Пазарната концентрация – което означава, че има само няколко доминиращи компании, които се стремят да задоволят нуждите на потребителите на много продуктови пазари – е висока в Австралия. „Помислете за банкиране, бира, хранителни стоки, доставчици на мобилни услуги, авиация, железопътен товарен превоз, търговия на дребно с енергия, търсене в интернет, магазини за мобилни приложения и много други“, казва Симс.

„Това, което фирмите търсят, е пазарна мощ, където могат да ценообразуват или да плащат на доставчиците си, както искат, без да бъдат ограничавани от други конкурентни компании.“

Род Симс, бивш председател на ACCC

Той цитира икономиста от Харвард Майкъл Портър, експерт по корпоративна стратегия, който пише още през 1979 г., че компаниите постигат търговски успех, като намират начини да намалят конкуренцията, като издигат бариерите за навлизане на нови играчи, като намаляват силата на договаряне на доставчиците, включително тяхната работна сила. [No! he didn’t include screwing their own workers, did he?] и чрез заключване в потребителите на техните продукти и услуги.

„Компаниите не искат пазари. . . с много доставчици, всички с относително еднаква сила на договаряне “, казва Симс. „Вместо това, това, което фирмите търсят, е пазарна сила, където могат да ценят или да плащат на доставчиците си, както искат, без да бъдат ограничавани от други конкурентни компании.

„Те търсят печалби над нормалните въз основа на използването на някаква форма на пазарна сила.“

Авиацията е един от секторите в Австралия, където има висока степен на пазарна концентрация.

Авиацията е един от секторите в Австралия, където има висока степен на пазарна концентрация.кредит:Крейг Ейбрахам

Това не е спорно, казва той. „Всеки бизнесмен би се съгласил. Никой не иска да работи на конкурентен пазар, където просто се стремят да надминат своите конкуренти. Те искат предимство от някаква форма на пазарна сила.”

Твърде голяма пазарна сила в нашата икономика може да причини редица вреди на много австралийци и на нашето общество. „Най-очевидната вреда са по-високите цени, които възникват особено когато предлагането е ограничено спрямо търсенето.

„Когато предлагането е изобилно обаче, пазарната сила означава, че натиск се оказва върху работниците и други доставчици.“

Симс посочва начина, по който делът на печалбите в националния доход нараства за сметка на дела на заплатите. Той също така отбелязва притеснения относно липсата на иновации в Австралия, както и ниската ни производителност.

Познай какво? Когато толкова много пазари са доминирани от няколко големи фирми, произтичащата липса на конкурентен натиск намалява стимулите за инвестиране, създаване на нови продукти и други неща, които повишават производителността.

Зареждане

Посланието към новото правителство е ясно: продължавайте да давате на големия бизнес това, което иска – слаби закони за сливания и конкуренция, плюс забрани за дейността на профсъюзите – и икономиката ще продължи да се представя лошо. Печалбите ще продължат да растат, докато доходите на домакинствата се свиват.

И това ще докаже това, което либералите винаги са казвали: лейбъристите не са добри в управлението на икономиката.

Рос Гитинс е икономически редактор.

Бюлетинът Business Briefing предоставя основни истории, ексклузивно покритие и експертно мнение. Регистрирайте се, за да го получите всяка делнична сутрин.