За Дана Фридман задънената улица е покана | Новини от MIT

Попитана веднъж за най-трудната част от своето изследване, Дана Фрийдман не можеше да спре да говори за пречките като за възможности и за предизвикателствата като за вълнение. „Всеки път, когато се сблъскаме с бариера, това ни позволява да открием нова наука“, каза тя пред интервюиращ в Северозападния университет през 2017 г., описвайки трудностите, срещани в нейните изследвания, като сред най-„възнаграждаващите“ моменти.

За Фрийдман, професор по химия FG Keyes от MIT, фокусирането върху труден проблем изглежда е нейната представа за нирвана. В момента нейната изследователска група използва неорганична химия, за да създаде молекули за квантовата информационна наука, генерирайки нов клас квантови единици, които могат лесно да бъдат настроени за квантова комуникация. Но във всеки един момент нейната идея за любим пробив обикновено е предизвикателството.

„Обичам най-новия резултат, нещото, което се боря да разбера и подобря в определен момент“, казва Фридман.

Нейната решителност и ентусиазъм за неразрешения проблем започват, когато израства в малко градче в северната част на щата Ню Йорк, където отрано проявява силен интерес към науката и въпросите, на които учените работят, за да отговорят.

Фридман казва, че нейните родители „търпеливо са участвали в часове разговори за най-добрия начин да пуснете яйце произволен брой истории, без да го счупите“.

„За съжаление, чувам, че хвърлянето на яйца с бънджи вече не е събитие на научна олимпиада“, шегува се тя.

Позовавайки се на нейните по-нови начинания, Фридман казва, че дизайнът отдолу нагоре на нейната лаборатория на молекули, които могат да функционират като регулируеми, мащабируеми, гъвкави и стабилни кубити, е важна стъпка към пълното реализиране на квантовото усещане и комуникация. Такива квантови операции биха могли да разкрият нова информация за света около нас, да усетят тъмната материя, да доведат до вникване в биологичните системи или да помогнат за предаването на информация през сложни разхвърляни интерфейси в квантово състояние.

„Разработихме различен подход към такава цел“, казва Фридман. „Ще отнеме дълги, всеотдайни, интердисциплинарни усилия, за да осъществим тези идеи и аз съм невероятно развълнуван да направя това.”

Един от начините, по които Фрийдман и нейната лаборатория работят съвместно в различни дисциплини, е чрез Националния изследователски център за квантова информация Q-NEXT, който се ръководи от Националната лаборатория в Аргон на Министерството на енергетиката на САЩ. С подкрепата на Q-NEXT и други, Фрийдман и членовете на нейния екип, както и изследователи от Чикагския университет и Колумбийския университет наскоро публикуваха статия в Вестник на Американското химическо дружество демонстрирайки, че специфична група от кубити – в този случай молекули, проектирани с централен атом на хром, заобиколен от четири въглеводородни молекули – може да бъде персонализирана за специфични цели в рамките на квантовото наблюдение и комуникация.

„Като част от Q-NEXT и други изследователски центрове, ние включваме тези молекули в по-голямата квантова екосистема“, казва Фридман, чиято работа й е донесла много отличия, включително президентски награди за ранна кариера за учени и инженери от Министерството на отбраната на САЩ и Националната научна фондация.

Лабораторията на Фрийдман също работи върху прилагането на екстремно налягане, понякога сравнимо с налягането в ядрото на Земята, за синтезиране на нови материали. Нейният екип изследва един такъв материал, първото бинарно съединение желязо-бисмут, заради неговите магнитни свойства и потенциал като свръхпроводник, и двата аспекта, които биха могли да имат широки разклонения в области като генериране на енергия и транспорт.

Характерната амбиция на Фрийдман прозира и в нейното преподаване и наставничество. Тя казва, че подпомагането на младите изследователи да се развиват включва „осигуряването им на основа за отлични резултати и след това да ги хвърлите в дълбокия край и да ги помолите да плуват“. Но ако не успеят, казва тя, тогава „основата я няма и трябва да работя повече и да опитам различни подходи, за да ги подготвя“.

С решимостта си да търси нови и разширяващи се предизвикателства, Фрийдман дойде в MIT през 2021 г., след като се премести от Северозападния университет, където беше професор по химия. Тя казва, че потенциалът за сътрудничество в MIT е увеличил мотивацията й.

„Кариерата ми е около 10 години и тъй като нашите изследвания се разширяват в нови посоки, исках да сформирам екипи, които надхвърлят собствените ми изследвания и да се свържат в различни посоки“, казва Фрийдман. „Когато говорих с преподавателите в Масачузетския технологичен институт, всяка моя идея се разшири и стана по-постижима. Визиите на учените и инженерите от MIT ме карат да имам по-добри идеи и да бъда по-добър учен.”

Тя казва, че е „оживена от културата на института“. Продължавам да съм впечатлен от добротата, отдадеността и справедливата култура, които наблюдавах тук. Задължен съм да продължа да го подобрявам, но това е феноменална отправна точка.”

И от тази начална точка, продължаването въпреки пречките е очевидно. Нейният голям импулс може би се доказва и от голямата й любов към ходенето и бягането, които тя се опитва да прави всеки ден.

„В Бостън съм минала пеша по повечето влакови линии“, казва тя, добавяйки, че също така обича да тича „от площад Харвард надолу по улица North Harvard до Coolidge Corner, до резервоара Chestnut Hill и обратно по Commonwealth“. Харесва ми да тичам от MIT до Chestnut Hill Reservoir и обратно … и в Белмонт, да тичам по пътеката Minuteman.“

„Докато вървя или тичам“, казва Фридман, „превръщам съществуващите мисли в последователни изречения, създавам разговори и усъвършенствам идеи.“

.