Зелени групи в последния си опит да блокират търговската сделка на Обединеното кралство с Австралия | Околен свят

Защитници на околната среда предприеха последен правен опит за предотвратяване или забавяне на търговската сделка на Обединеното кралство с Австралия, поради опасения относно въздействието й върху климата и природата.

Група от седем екологични и селскостопански организации са подали официална жалба, в която се твърди, че правителството на Обединеното кралство е нарушило международното право при подписването на сделката, която се страхуват, че е на път да премине в закон без по-нататъшен задълбочен парламентарен контрол.

Опозиция се натрупва и в Камарата на лордовете, като няколко връстници казаха на Guardian за резервите си, че търговската сделка може да бъде приета, докато правителството е под служебен премиер, а парламентът е в хватката на състезанието за лидерство на консерваторите.

Зелените групи – включително WWF, Sustain, Green Alliance, Compassion in World Farming, Soil Association, Trade Justice Movement и Tenant Farmers’ Association – предприеха правни действия съгласно Орхуската конвенция, международно споразумение, което изисква обществена консултация относно решения на правителството или публичния сектор, които имат въздействие върху околната среда.

Жалбата им също може да окаже влияние върху бъдещи търговски сделки, тъй като на правителството може да бъде казано, че трябва да включи повече информация от обществеността в Обединеното кралство в бъдещи сделки.

Под Австралийска търговска сделкаОбединеното кралство може да бъде отворено за Австралия говеждо и други селскостопански продукти които подлежат на по-ниски стандарти, включително на използване на антибиотици при добитък и на вредни пестицидиотколкото са законни в Обединеното кралство.

Изследванията за зелените групи показват също, че търговската сделка може да има сериозен ефект върху обезлесяването в Австралия, като насърчи повече земя да бъде превърната в животновъдство и за производство на зърно за стада.

Няколко връстници казаха на Guardian, че се притесняват, че сделката се прибързва. Лейди Макинтош от Пикъринг, колегата на торите, която като член на парламента Ан Макинтош председателстваше влиятелната парламентарна комисия по въпросите на околната среда, храните и селските райони, каза: „Това е първата нова търговска сделка на Обединеното кралство след Брекзит и процесът, през който тя преминава чрез парламента е недостатъчно. Правителството не е представило търговска стратегия, Комисията по търговия и земеделие може да дава съвети само след подписването й, а мерките за парламентарен контрол са много слаби.

„Фермерите в Обединеното кралство са изправени пред растящи енергийни разходи, по-високи цени на горивата и остър недостиг на работна ръка, особено на сезонни селскостопански работници, което означава, че много от тях ще се борят. Възможно е да сме изправени пред социална криза в нашите селски общности, ако не се грижим за планините и нашите хълмисти фермери. Тази сделка очевидно е асиметрично споразумение, тъй като е по-изгодно за австралийските фермери, отколкото за нашите собствени.

„Депутатите трябва да имат възможност да разпитат министрите и да разгледат внимателно това търговско споразумение, преди да бъде подписано, за да попитат какви ще бъдат ползите от тази сделка за Обединеното кралство. Но изглежда, че това ще бъде премахнато без дебат.”

Лейди Роузи Бойкот, връстница от другата скамейка, която служи като „цар на храните“ за Лондон при Борис Джонсън, когато той беше кмет, добави: „Австралия има ужасен рекорд по отношение на обезлесяването, хуманното отношение към животните и климата. Собствените съветници на правителството признаха, че прекомерната употреба на пестициди в Австралия би дала на техните фермери конкурентно предимство пред тези в Обединеното кралство. Австралия използва много по-високо опасни пестициди от Обединеното кралство, много от които са забранени тук по здравословни и екологични причини. Как ще бъдат защитени потребителите в Обединеното кралство?“

Тя посочи петиция през 2020 г., подписана от повече от 2 милиона души, призоваваща стандартите за храните да бъдат защитени в търговските сделки.

Сделката беше сключена при предишното австралийско правителство, което имаше силно скептично отношение към климата и често отхвърляше опасенията за околната среда.

Лорд Оутс, колегата на либералдемократите и бивш началник на кабинета на Ник Клег, каза, че правителството трябва да се опита да пренапише сделката сега, когато Австралия има новото правителство се ангажира със силни действия по отношение на климатичната криза.

Той каза: „Дълбоко разочароващо е, че нашето правителство отказва да се възползва от избора на ново австралийско правителство, за да засили изключително слабите разпоредби относно климата на споразумението за свободна търговия между Обединеното кралство и Австралия. Като президент на Cop26, ние сме абдикирайки нашите лидерски отговорности по отношение на климата ако не използваме всяка възможност да укрепим тази сделка и да създадем силен прецедент за бъдещи преговори.”

Регистрирайте се за First Edition, нашия безплатен ежедневен бюлетин – всеки делничен ден сутрин в 7 сутринта BST

Съдебният иск по Орхуската конвенция се смята за последен опит да се принуди правителството да преразгледа решението си. Въпреки това, тъй като резултатът от състезанието за лидерство на торите все още е на баланса, кандидатите са отделили малко време за обмисляне на търговската сделка. Активистите се надяват, че това може да бъде отложено, докато не бъде избран нов лидер.

Кейти Уайт, изпълнителен директор на застъпничеството във WWF, каза: „Хората не искат храната в чиниите им да подхранва климатичните и природни кризи. И все пак зад затворени врати правителството на Обединеното кралство прекрати търговските споразумения с Австралия, която изостава в околната среда, отваряйки бреговете ни за внос без адекватни предпазни мерки за климата и природата.

„Напълно неприемливо е на обществеността и на парламента да бъде отказана думата по тези търговски споразумения, когато последиците от тях ще се почувстват за следващите поколения – пълният контрол е от съществено значение, ако искаме да избегнем сделка по подразбиране.“

Кат Далмени, главен изпълнителен директор на Sustain, коалиция от хранителни и земеделски групи, каза: „Правителството не успя да определи търговска политика, не успя да се консултира с обществеността и не даде на парламента достатъчно време да разгледа търговската сделка между Обединеното кралство и Австралия .

„Включването на парламента и обществеността в процеса на контрол на търговските сделки трябва да се разглежда като сила, а не като слабост. Множество групи съветници и избрани комисии казаха на правителството, че трябва да определят основни стандарти за храни, околна среда и хуманно отношение към животните за внос, което ние ги призоваваме да направят възможно най-бързо.

Говорител на DIT каза: „Ние провеждаме значителни консултации относно нови търговски сделки и винаги сме били ясни, че тази сделка няма да компрометира нашите високи стандарти. Докладът на независимата комисия по търговия и земеделие е съгласен, че споразумението между Обединеното кралство и Австралия не подкопава защитата на околната среда в Обединеното кралство – а в някои случаи я укрепва.

„Сделката ни с Австралия ще отключи £10,4 милиарда двустранна търговия, като същевременно ще осигури съществени разпоредби относно изменението на климата и ще потвърди отново нашия ангажимент към целите в Парижкото споразумение – за първи път Австралия ги включва в търговско споразумение.“