Изтекли имейли от института Джудит Нилсън разкриват страхове от „разрушителна спирала“

„Не е твърде късно за [the Judith Neilson Institute] да се отдръпнем от разрушителната спирала.”

Писмо, написано от Брус Шапиро

Все още има трима директори в борда: секретарят Саймън Фрийман (който е главен финансов директор на семейния офис на Нилсън), частният банкер Едуард Джуел-Тейт и Райън. Въпреки това, множество източници потвърдиха, че Райън е ангажирал адвокати, за да договорят условията за напускането му. Райън и Фрийман отказаха да коментират въпроса.

В имейл до служителите на JNI, също получен от този мастхед, Фрийман каза, че Нийлсън е решил, че промените в организацията вече са „желателни“.

„Желанието на Джудит е Институтът да пренасочи дейността си по начин, който осигурява по-активна подкрепа за журналистиката, която води до положителни социални промени“, пише Фрийман в съобщението си до персонала. „Това може да включва повишен и по-прагматичен фокус от това, което е в момента върху развитието на журналистиката сред младежта, регионалните райони и мигрантското население в Австралия.

„Той може също да включва, но не се ограничава до, по-пряк и прагматичен фокус върху области като разследваща журналистика, фотожурналистика, масови медии и подобряване на достъпа до качествена журналистика за хора с различен произход“.

Източници, запознати с разговорите между Нийлсън и независимите директори, които говореха при условие за анонимност, твърдят, че една точка на напрежение е отхвърлянето на Нийлсън на предложението за създаване на международна награда, която беше описана като австралийска версия на Нобеловата награда за мир.

Журналистът ветеран Крис Мастърс говори при откриването на новите офиси на института Джудит Нийлсън в Чипендейл, Сидни.кредит:Питър Морис

Директорът по идеи и членове на борда на JNI работиха по предложението, което първоначално беше замислено от Нийлсън, повече от година и високопоставени фигури бяха избрани да бъдат съдии. Райън беше казал на сътрудниците си, че носителят на наградата ще получи 1 милион долара, за да работи по идея за една година.

Въпреки това, според тези източници, когато подробно предложение за наградата било изпратено до Нийлсън, тя посочила, че вече не го подкрепя.

Позицията на Райън в JNI беше друг източник на напрежение, твърдят източници. Хората в организацията – и тези, които я съветват – са разделени дали да го подкрепят.

Някои настоящи и бивши служители смятат, че работата на Райън за института е била ценна за медийния сектор, който премина през бурен период през 2020 г., когато пандемията на коронавирус удари. Други обаче смятат, че работата на организацията е била непоследователна на моменти и персоналът е бил надплатен. Разходите през финансовата 2021 г. бяха 7,7 милиона долара – 2,6 милиона от които бяха за разходи за персонал на JNI.

Хората, запознати с мисленето на Нилсън, казаха, че тя вярва, че секторът сега е в много по-добро финансово положение благодарение на законите за договаряне с медии, които доведоха до многомилионни сделки между новинарски компании и дигитални гиганти, Google и Meta. Фрийман отказа да коментира въпроса.

Нийлсън ангажира 100 милиона долара за създаването на института през 2018 г. Създаден е като независим и безпартиен орган за насърчаване на качествената журналистика чрез образование, безвъзмездни средства и чрез организиране на събития по актуални теми. Сидни Морнинг Хералд и Възрастта както са използвали средства от института за индивидуални проекти, така и за наемане на журналисти.

Институтът се ангажира да си сътрудничи с университетски училища по журналистика и новинарски организации за подобряване на докладването за по-широкия азиатско-тихоокеански регион, както и за обсъждане на ключови политически въпроси, пред които е изправена Австралия.

Говорител на австралийската комисия за благотворителни и нестопански организации каза, че благотворителната организация е длъжна да я уведомява за всяка промяна в управителния си документ и трябва да приведе работата си в съответствие с целта, посочена в него. Институтът също има статут на получател на приспадане на подарък (DGR), който обикновено се присъжда въз основа на целта на дадена организация.