Какво означават за Австралия амбициите на Пекин в Антарктика

Според мен е малко вероятно Китай да използва военна сила и други форми на принуда, за да преследва интересите си в Антарктика. В сравнение с Южнокитайско море или ТайванАнтарктика е периферен проблем за Китай.

Пекин има амбиции да бъде велика полярна сила. Но все още не е там и предпочита да прокарва интересите си чрез международни форуми, отколкото да рискува да бъде оставена настрани от други.

Разлики в подхода

Китай няма нужда да предявява териториални претенции, за да защити интересите си – съгласно Договора за Антарктика, страните претенденти и страните, които не претендират, се ползват със сходни права и привилегии при достъпа и използването на Антарктика.

(Чили, Аржентина, Обединеното кралство, Франция, Норвегия, Австралия и Нова Зеландия претендират за територия в Антарктика, докато Съединените щати и Русия си запазват правото да претендират за целия антарктически континент. Държавите без претенции са изградили инфраструктура на континента .)

Има големи разлики в начина, по който Австралия и Китай подхождат към Антарктида – основната от тях е противопоставянето на Китай на създаването на защитени морски зони – но има и допирни точки.

И двете страни искат да гарантират дълголетието на Антарктическия договор. И въпреки влошените връзки и политическото недоверие през последните няколко години, споразуменията за споделяне на логистиката продължават в Антарктика.

Неотдавнашното повишено напрежение и пандемията от COVID-19 обаче са пречки за посещенията на пристанищата.

През 2014 г., по време на посещението на президента Си Дзинпин в Тасмания, двете страни подписаха меморандум за разбирателство, който включваше ангажимент за използване на Тасмания като врата към Антарктика. Въпреки това през 2020 г. китайският ледоразбивач Xuelong 2 направи пристанище в Крайстчърч, Нова Зеландия, вместо в Хобарт.

Ползи от науката за климата

Тасмания се стреми да се превърне в водещата световна антарктическа врата и правителството на щата току-що обяви нова стратегия, за да се случи това. Посещенията на пристанището на китайски кораби в Хобарт предоставят не само възможност да се покаже добра воля между двете страни, но също така повишават имиджа и авторитета на Тасмания като антарктическа врата. Посещението на пристанището може да бъде един от начините да се отпразнува 50-ата годишнина на дипломатическите връзки.

Може да има и повече научно сътрудничество. От съображения за национална сигурност някои области на сътрудничество трябва да останат забранени, особено когато става въпрос за собствена технология, която може да подпомогне разработването на оръжия в Китай. Обхватът на сътрудничество обаче остава широк, включително изследване на ефектите от изменението на климата.

Науката за климата също се рекламира като ключова област на сътрудничество между Китай и Съединените щати. И наистина, от съществено значение е да се отговори на тази екзистенциална заплаха.

Австралия трябва да подкрепя съвместни проекти между CSIRO и неговите китайски колеги, които се фокусират върху разбирането на ролята на Антарктика и южните океани в изменението на климата.

През последните години броят на стипендиите за научни изследвания с китайски сътрудници е намалял рязко и австралийските изследователи често избягват сътрудничество с китайски партньори.

Това трябва да се промени. Служителите по националната сигурност трябва да работят с австралийските изследователи много по-рано, като намерят начини за смекчаване на рисковете за сигурността, вместо да налагат вето на проекти в последния момент. Ползите от изследванията също трябва да се претеглят спрямо рисковете.

Акцентът на Китай върху ресурсите на Антарктика над опазването на околната среда се превърна в източник на напрежение с Австралия. Но такива различия могат да бъдат управлявани с дипломация в системата на Антарктическия договор. В крайна сметка Китай – подобно на Австралия – иска системата да продължи.

Ние можем и трябва да си сътрудничим там, където съществуват общи интереси, въпреки нашите различия.

Yun Jiang е първият сътрудник на AIIA China Matters. Нейният доклад Амбицията на Китай в Антарктида и техните последици за Австралия стартира на 2 август.