Католическата църква използва смъртта на свещеник педофил като щит срещу нови обвинения в NSW | католицизъм

Католическата църква използва смъртта на известен свещеник педофил, за да се предпази от съдене заради нови оплаквания за сексуално насилие над деца.

По-рано този месец победи епархията Лисмор неговия аргумент за постоянно спиране на гражданското производство, заведено от жена, която е била на 14 години, когато се твърди, че е била сексуално нападната от отец Кларънс Андерсън през 1968 г. в семейния си дом.

Жената, наричана GLJ, е предявила иска срещу църквата в Нов Южен Уелс върховен съд, твърдейки, че е отговорен за атака, която тя описва като опортюнистична, насилствена, инвазивна и силно травматична.

Тя твърди, че епархията е била небрежна и е нарушила задължението да се грижи за нея, защото е знаела или е трябвало да знае, че Андерсън е малтретирала други деца.

От документите пред съда става ясно, че църквата е знаела, че Андерсън е малтретирала момчета най-малко четири години преди предполагаемото й нападение, но не го е отстранила от духовенството, вместо това го е разместила из енории, където той продължава да малтретира момчета.

Знанието за злоупотребата му се съхранява на висшите нива на църквата, включително от тогавашния епископ на Лисмор, който пише през 1971 г.: „[Anderson] е имал повтарящи се проблеми в сексуалните въпроси, особено хомосексуалността. За първи път забелязах това преди около шест години и във всеки случай бяха замесени млади момчета. Полагаме упорити усилия да му помогнем да преодолее проблема си, но очевидно без забележим резултат.”

Друг член на духовенството, монсеньор Райън, който е имал ранни контакти с Андерсън в Kyogle, пише, че веднъж е бил свидетел как той „се занимава с момчета на училищната площадка и в колата си“.

„От горния етаж на презвитерията го видях един път с едно момче, проснато под него над капака на колата, извършвайки нещо, което изглеждаше като сексуални движения върху момчето“, каза той.

Райън каза, че е получил жалба през 1965 г. от родител, който твърди, че Андерсън е малтретирал сина му. Родителят му казал, че „общоизвестно е, че други момчета са били използвани по подобен начин и е предоставил имената на шест от тях“.

Андерсън беше преместен между енории, първо в Максвил, след това в Маклийн и след това в Лисмор. Църковните записи показват, че е имало оплаквания за малтретиране срещу Андерсън и в четирите енории.

Въпреки тази история църквата вече два пъти се опита да отхвърли гражданското дело на GLJ.

В него се твърди, че жената никога не се е оплаквала, преди Андерсън да почине през 1996 г. Това ги остави неспособни да признаят истинността на нейните обвинения, твърди църквата, и ще направи всеки процес несправедлив.

Миналата година върховният съд на NSW отхвърли молбата на църквата за постоянен престой, заявявайки, че не е „освободила отговорността да демонстрира въз основа на баланса на вероятностите, че продължаването на производството ще бъде неоправдано потискащо за [Lismore Trust] или да навреди на правораздаването в смисъл, че вече не може да се проведе справедлив, макар и не перфектен процес.

Но този месец апелативният съд отмени по-ранното решение и разреши постоянния престой, като каза, че „процесът не може да бъде справедлив“.

„Въпреки че отец Андерсън не е обвиняем, той е критичен свидетел. Отец Андерсън почина през 1996 г., преди Lismore Trust да уведоми за обвиненията “, постанови съдът.

„От това следва, че тръстът не е имал възможност да го изправи пред подробностите на твърденията на GLJ и да получи инструкции за целите на защитата на своите претенции, нито ще може да го призове като свидетел, ако избере така“.

Кралската комисия за малтретиране на деца даде да се разбере, че жалбите за сексуално насилие над деца често могат да отнеме десетилетия, за да се появят, поради срама, травмата и страха, свързани с оцелелите престъпления от този тип. Констатациите на кралската комисия доведоха до премахване на давностните срокове за граждански искове в много юрисдикции.

Решението на апелативния съд може да има значителни последици за други граждански искове, свързани с историческо насилие над деца, много от които са предявени след смъртта на извършителите.

Вече има е цитиран в отделен случай на NSW доведено от дете, за което се твърди, че е било малтретирано в гимназия Тринити, което се бори срещу решението му производството да бъде спряно за постоянно. Съдът каза, че има “затруднения да съгласува този случай и настоящето”.

Епархията на Лисмор заяви, че не може да коментира поради възможността за обжалване във висш съд.

Но в изявление на своите адвокати църквата каза, че стратегията й за отговор на твърдения за малтретиране на деца „ще продължи да се ръководи от уникалните факти и обстоятелства на всеки случай“.

„Въпреки че нашият клиент обикновено желае да помогне на медиите, не е уместно да правим каквито и да било допълнителни изявления, докато срокът за подаване на молба до Върховния съд все още не е изтекъл“, казаха адвокатите на църквата.