„Като извънземен обелиск“: космически отломки, открити в падока на Снежните планини, за които се смята, че са от мисията на SpaceX | пространство

Австралийската космическа агенция проучва космически отпадъци, открити в земеделска земя в Снежните планини в южната част на Нов Южен Уелс, след като е уведомена от астрофизик, който смята, че е от SpaceX мисия.

Брад Тъкър, астрофизик от Австралийския национален университет, казва, че често получава обаждания от хора, които вярват, че са открили космически боклук – и те обикновено са лесни за отхвърляне.

„Това беше различно“, каза той.

Тъкър получи обаждане миналия четвъртък от Мик Минърс и Джок Уолъс, двама овцевъди в малкия град Далгети, които съобщиха, че са намерили обгорен предмет. Техният доклад съвпада с космически кораб на SpaceX, който навлиза отново в земната атмосфера в 7 сутринта на 9 юли, 20 месеца след стартиране през ноември 2020 г.

Фермерите бяха свързани с Тъкър чрез местното радио ABC, където той е редовен гост, за да говори за космоса.

Капсулата Dragon на SpaceX беше наблюдавана да се разпада над района на Австралия, където фермерите откриха отломките. Повторното му навлизане беше видяно и чуто от хора от Канбера до Бендиго, като мнозина го споделиха на социална медия.

Тъкър кара два часа до фермата на миньорите, за да види дали обектът, който са открили, е нехерметизираният багажник на капсулата – структура, която е необходима за излитане, но е изхвърлена преди повторното влизане.

Първото му впечатление, каза той, е нещо, което “просто изглежда като изгорено дърво … и след това се качвате до него, почти като този извънземен обелиск”.

„Знаех без съмнение, че това е много реален инцидент и много истинско парче, което просто стърчи от земята.“

Един от панелите на отломките изглежда има номер на част – „много лесен начин за SpaceX да го потвърди“, казва Тъкър. Снимка: Брад Тъкър

Тъкър каза, че може да каже, че е истинско, защото е направено от композитни материали, предназначени да издържат на топлина, включително въглероден огън за изолация. Освен това показа ясни признаци на изгаряне поради повторно влизане.

Един от панелите на отломките изглежда имаше номер на част. „Това е много лесен начин за SpaceX да го потвърди, защото върху него има етикет“, казва той.

Той документира откритието в YouTube.

SpaceX все още не е потвърдила на Тъкър, че отломките принадлежат на SpaceX Dragon, и все още не е отговорила на искане от Guardian Australia.

Отломките са оценени от Австралийската космическа агенция (ASA).

Говорител на ASA каза пред Guardian Australia, че техните технически експерти са „посетили отдалечена част от района на Снежните планини в южната част на Нов Южен Уелсслед откриването на космическите отпадъци“.

„Агенцията работи активно в подкрепа на официалната идентификация на обектите и се ангажира с нашите колеги в САЩ, както и с други части на Британската общност и местните власти, ако е необходимо“, каза говорителят.

Тъкър казва, че космическият боклук е предназначен да кацне в океана и е „супер рядко“ явление да кацне в населен район.

„Случвало се е само няколко пъти“, казва той. „През 1979 г. американската космическа станция Скайлаб за първи път се разби над Западна Австралия. Имаше руски сателит за атомна енергия, който се разби в Канада през 80-те години. И тогава Китай имаше ракетен ускорител, който се разби и се приземи в Западна Африка преди няколко години. SpaceX имаше част от катастрофата на бустер в американския щат Вашингтон миналата година. А сега това.”

Списъкът е кратък, но инцидентите зачестяват.

Д-р Сара Уеб, астрофизик от университета Суинбърн, се съгласи с оценката на Тъкър, че отломките съответстват на мисия на SpaceX.

Уеб каза, че това събитие и китайската ракета-носител, която направи неконтролирано завръщане на Земята в събота, подчертаха важността на проследяването на космическите отпадъци.

Китайската ракета-носител беше особено голяма, каза тя.

„Дори ако 80% от него изгори, все още оставате с кола, която излиза от атмосферата“, каза тя.

Говорителят на ASA каза, че организацията е „отдадена на дългосрочната устойчивост на космическите дейности, включително смекчаване на отломките“.

„Това включва текущото разработване на пътна карта за осведоменост за космическата ситуация и намаляване на отломките, за насочване на възможностите в тази важна област“, ​​каза ASA.