Конзолите за видеоигри някак са пощадени от инфлацията в Япония

(Bloomberg) — По-слабата йена предизвика скокове на цените на електрониката от iPhone до хладилници в цяла Япония тази година, с едно ярко изключение: конзолата за видеоигри.

Най-четени от Bloomberg

Sony Group Corp., Microsoft Corp. и Nintendo Co. се придържаха твърдо към обменен курс от 100 йени за долар, който днес вижда техните конзоли с до $100 по-евтини в Япония, отколкото другаде по света. Никоя компания не иска да бъде първата, която нарушава неписаното правило срещу повишаване на цените след пускането на конзолата, от страх да не загуби играчи и разработчици на игри в полза на конкуренти, и трите вярват, че могат да възстановят всички загуби чрез международни продажби на софтуер. Но това може да се промени.

Консенсусът сред анализаторите е, че настоящият бизнес модел е неустойчив и закъснял за преразглеждане. Част от проблема е разрастващият се арбитражен пазар, при който хората купуват конзоли в Япония и ги продават в чужбина, което изостря трудностите за компаниите, които вече са засегнати от предизвикателствата на веригата за доставки и логистиката. PlayStation 5 на Sony се нарича шеговито финансов актив в родната си страна, нещо, което човек купува, за да препродаде с печалба, вместо да играе игри.

„Потребителите в Япония свикват с повишенията на цените“, каза анализаторът на Morningstar Казунори Ито, посочвайки по-високите цени на телевизори, слушалки, монитори, хладилници, съдомиялни машини и принтери на фона на слабата йена. „Не виждам да се разстройват, ако игровите конзоли последват примера им.“

Тази промяна може да дойде като натиск за защита на маржовете и справяне със забавянето на продажбите на софтуер, което се дължи на недостига на хардуер по рафтовете на магазините. Sony намали прогнозата си за печалбата за годината поради спада в продажбите на игри в петък, предизвиквайки спад от 3,2% в цената на акциите на следващия ден за търговия, а Nintendo се очаква да отчете собствения си спад в печалбата в сряда.

Междувременно колегите производители на джаджи от Apple Inc. към Xiaomi Corp. повишиха цените в Япония, за да се справят с валутния дисбаланс – iPhone вече е с 25% по-скъп, а джаджите и таблетите за здраве на Xiaomi получиха увеличение в понеделник.

С омекотяването на йената всяка конзола, продавана в Япония, става по-малко доходоносна за своя производител, тъй като производствените разходи са деноминирани в щатски долари. И последният тласък към по-реалистично ценообразуване може да дойде от обръщането на конзолите на пазарите за препродажба. Окуражени от спада на йената с 21% през изминалата година, скалперите и опортюнистични дистрибутори увеличиха активността си, защото сега печелят повече на конзола.

Турбокомпресирани от приложенията на битпазара, те грабват конзоли на японски цени и ги държат до най-добрата възможност за максимизиране на печалбата, като например издаването на задължителен блокбастър. Това ще става все по-несъстоятелно за Sony и други, тъй като дейността по скалпиране ограничава предлагането на конзоли и забавя благоприятния цикъл между продажбите на хардуер и софтуер.

Индустрията губи потенциални клиенти, каза Кацухико Хаяши, представител на Famitsu Group. „Повече геймъри изпробват алтернативи, като персонални компютри, когато не могат да купят конзолата, която искат.“

Най-новото поколение конзоли, PS5 на Sony и Xbox Series на Microsoft, са в ограничени доставки в световен мащаб от пускането им в края на 2020 г., поради прекъсвания на Covid-19 във веригата за доставки на електроника и глобалните доставки. Недостигът на компоненти, който задушаваше продукцията на Sony, се подобрява, но логистичното предизвикателство остава толкова голямо, колкото винаги, каза главният финансов директор на Sony Хироки Тотоки след отчета за приходите миналата седмица. Финансовият директор отказа да каже дали компанията ще повиши цените в Япония.

Nintendo заяви, че няма планове да повишава цените на Switch. Microsoft отказа коментар.

Sony намалява перспективите за печалба поради по-слаби перспективи за PlayStation

„Арбитражът е здравословна функция на пазара, което предполага, че цените на дребно са твърде ниски за основното търсене“, каза анализаторът на Toyo Securities Хидеки Ясуда. Пазарът на скалперите в Япония процъфтява след пускането на пазара на PS5, която беше толкова търсена, че единици от търсената конзола първоначално бяха продадени чрез лотарийна система. Без да повишават цените на вътрешния си пазар, Sony и Nintendo създават място за работа на скалперите, „а техните акционери губят печалби, които би трябвало да прибират“, каза той.

Скалперите на PlayStation 5 използват ботове, за да преследват оскъдни конзоли

Моделът Nintendo Switch OLED е на цена от $350 плюс данък в САЩ, но струва 37 980 йени (приблизително $290) в Япония. Търговците на хардуер около Токио в момента предлагат да го закупят за над 40 000 йени за брой, като разчитат на тази ценова делта за печалбата си. PS5 на Sony струва около 55 000 йени в магазините, но може да бъде препродаден веднага за 80 000 йени или повече при търговеца на дребно Noah Trading Co. в Икебукуро в Токио. Компанията се хвали на уебсайта си, че е генерирала 10 милиарда йени приходи през 2020 г., продавайки електроника в страната и в страни и региони като Китай, Хонконг, Тайван, Сингапур и САЩ.

Досега Nintendo и Sony успяваха да компенсират хардуерните загуби, произтичащи от слабата йена, със съответните йени надути печалби от продажби на софтуер в чужбина. С по-голямата част от разходите си в японска валута, Nintendo успя до голяма степен да устои на повишаването на цените. Производителите на конзоли традиционно намаляват цените на конзолите с остаряването им – не обратното – и изглеждат предпазливи да не убият търсенето или да загубят пазарен дял от конкурентите.

„Най-добрият сценарий е да бъдеш втори, след като някой друг е тествал водите; най-лошото е да си пръв и сам“, каза Ацуши Осанай, професор в Waseda Business School в Токио. „Компаниите са склонни да се установяват с втория най-добър, което е да издържат.“

Най-четено от Bloomberg Businessweek

©2022 Bloomberg LP