Малките пристигащи в хижа Guthega skink са голям момент в битката на алпийските животни от ръба на изчезване

Мигайте и може да ги пропуснете.

Две бебешки сцинка, всеки с размерите на върха на нокът, греещи се на камък.

Но тези дребни влечуги, които идват само по три грама всяко, са точно това, което чакаха пазачите в „скинджийската хижа“ на Zoos Victoria.

„Това беше доста специален момент“, казва Моника Забинскас, мениджър по опазване и изследване на науките за живота.

В Хийлсвил от десетилетие се провежда програма за размножаване на опазване, за да се увеличи популацията на застрашения сцинк Гутега с успешни раждания през 2017 г.

Малък кафяв сцинк с жълтеникави петна седи върху купчина листа и суха трева.
В ход е програма за развъждане за подобряване на генетичното разнообразие на застрашения сцинк Гутега.(Доставени: Зоологически градини Виктория)

Но през последните две години програмата се фокусира върху “генетичното спасяване”.

Това включва събирането на сцинкове от Guthega от две различни места в специално съоръжение за развъждане – хижата за сцинк – за да се опитаме да подобрят генетичното им разнообразие.

Гутега сцинкове се срещат само във високите равнини Богон на Виктория и на планината Костюшко, Нов Южен Уелс, и двете популации не са били свързани от милиони години.

Сега, жена сцинк от Виктория и мъж от NSW успешно родиха две малки бебета.

Заплахи отвън и отвътре

Застрашеният сцинк Guthega е все по-уязвим, особено след като местообитанието му продължава да бъде засегнато от опустошителни пожари като тези, наблюдавани по време на Черно лято.

„Тяхното разпространение и обхватът на местообитанията им просто стават силно засегнати всеки път, когато имаме пожар“, казва г-жа Забинскас.

“Основните заплахи за тях са загубата на местообитанието им, хищничеството, пожарите и загубата на генетично разнообразие.”

Изследванията в хижата за сцинк установиха, че сцинксите от Алпите на Виктория имат изключително ниско генетично разнообразие в сравнение с техните братовчеди на север от границата.

Но увеличаването на това генетично разнообразие чрез кръстосване може да подобри шансовете им за оцеляване в дивата природа.

Пейзажно изображение показва покрита със сняг планина в далечината с алпийски храсти, драпирани сега на преден план.Пейзажно изображение показва покрита със сняг планина в далечината с алпийски храсти, драпирани сега на преден план.
Единствените гутега сцинкове във Виктория се намират във високите равнини Богон, област, често засегната от горски пожари. (Доставен: Джонатан Грийн)

„Трябва да разгледаме всички различни видове неща, които можем да направим, за да дадем най-добрия шанс за борба срещу изчезването на вида“, казва г-жа Забинскас.

Ключът за контрол на температурата за отглеждане

Guthega skinks са уникални малки същества. Те живеят в семейни групи, женските раждат живи малки вместо яйца и зимуват през зимата, докато около тях вали сняг.

Ето къде идва хижата сцинк.

„Част от целта на това специално изградено съоръжение е, че можем да го спуснем до тези ниски температури и да осигурим среда, която може най-добре да позволи на животните да преминат през тези промени, които биха направили в дивата природа“, казва г-жа Забинскас.

“И ние всъщност не смятаме, че това е ключът към успеха с развъждането.”

Ниска бяла сграда с прозорци се намира сред трева.Ниска бяла сграда с прозорци се намира сред трева.
Специално построената хижа сцинк е в състояние да понижава температурите, за да имитира околната среда на високо ниво.(Доставени: Зоологически градини Виктория)

Тя казва, че все още са много рано в програмата, с още пет чифта сцинкове, които се надяват да помогнат за размножаването.

„Нашите партньори в тази област ще получават информация от нас за това как вървим с населението тук и те могат да видят дали това са методи, които могат да бъдат приложени в дивата природа“, казва тя.

„Милион години в процес на създаване“

Програмата за отглеждане на сцинк Guthega е част от по-широк план за опазване на биоразнообразието в целия щат.

„Тези излюпили се излюпват милион години и ни дават надежда за бъдещето на вида“, казва министърът на енергетиката, околната среда и изменението на климата Лили Д’Амброзио.

Правителството на Виктория е похарчило 560 милиона долара за плана, озаглавен Защита на околната среда на Виктория – Биоразнообразие 2037 от 2014 г.

Планът има множество цели, включително поне една опция за опазване на всеки критично застрашен и застрашен вид.

Има и други програми за възстановяване, които се предприемат за подпомагане на видове като планински пигмей опосум, петниста дървесна жаба, костур Macquarie, фантомна плетка, дългокрак поторо и куол с петна опашка.

„Правителството инвестира в текущи подробни оценки на видовете, създаване на безопасни убежища, целеви програми за застрашени видове, като смесване на гени и транслокация и осигуряване на защита от въведени вредители и хищници“, казва г-жа Д’Амброзио.

“[This] е планът на Виктория да спре упадъка на нашите местни растения и животни и да подобри естествената ни среда.”

В крайна сметка г-жа Забинскас казва, че биоразнообразието е жизненоважно в тяхната работа, защото всичко е свързано.

„Имаме само една среда и имаме само един шанс да запазим това, което ни е останало тук“, казва тя.

.