Милиардерите от Сидни купуват острови

South Molle, също собственост на китайска инвестиционна група, също не работи, твърде скъпо за възстановяване след циклона Деби през 2017 г. Джина Райнхарт разглеждаше отдавна гниещия Great Keppel край Рокхамптън – който някога се продаваше като „страхотно място за разбиване“, пълен със снимки на оскъдно облечени красавици на бананови лодки – като туристическо начинание, но наскоро беше подкрепено изключено. До 10 някога процъфтяващи курорта в Куинсланд сега са призрачни острови.

Цената е един от проблемите. Достъпните полети до Фиджи и Бали накараха австралийските острови да се борят да се конкурират, предвид много по-високите им заплати и огромните застрахователни разходи, които стават по-големи след всеки циклон. Собствениците или наемателите също имат отговорности към околната среда и местните общности, които също не са евтини. „Не знам дали вносителите [of island resorts] напълно разбирам това“, казва Аманда Кам, депутат от Куинсланд от Whitsundays, която лобира за парламентарно разследване на Куинсланд за бъдещето на островните курорти.

Джина Райнхарт се заигра с идеята да купи Great Keppel.

Проучването разкри дълбока загриженост на общността относно собствениците на курорти, които изпълняват своята социална отговорност. Някои местни казват, че са загубили достъп до островите. Други са загрижени за чуждестранната собственост. Един бивш рейнджър на национален парк направи становище, в което твърди, че големите курорти вече не са устойчиви. Гостите очакват все по-висок стандарт на настаняване. Много острови са на доста разстояние от летището, което отблъсква посетителите. А въздействието върху околната среда от осигуряването на енергия, вода и канализация за толкова много туристи е трудно за оправдаване и започна да притеснява самите туристи.

„Предположението на мнозина е, че ако Джина [Rinehart] не прави [tourism] подреждат се, не се подреждат“, казва Кам. Връщането на някои острови в национален парк с обществени съоръжения е „разговор, който трябва да се проведе“, казва тя. „Със сигурност има активи в Whitsundays, които са в окаяно състояние и разруха и причиняват големи въздействия върху качеството на националната околна среда и местообитания. Винаги съм се застъпвал за подхода „използвай или губи“.“

За тези, които биха предпочели уединено бягство пред риска и усилията да управляват курорт, остров от начално ниво не е финансово недостъпен за собственик на имот в Сидни. С 1 милион долара, 20-хектарният остров Пул в Уитсъндей е с повече от половин милион долара по-евтин от средната цена в града. Предлага се с писта, две селски къщи и ръчно изработен каменен басейн.

Ричард Ванхоф, който е специализиран в продажбата на частни острови, казва, че Poole е бил купен преди няколко години от бизнесмен от Сидни, който всъщност никога не го е посещавал, най-вече поради ограниченията на COVID-19, и който сега го е пуснал на пазара със същата цена. “[Before that] той е бил собственост в продължение на 40 години на лекар от Мелбърн, който оттогава е починал”, каза той. „Това е страхотен остров. Има нужда от много работа.”

Купуването на остров не се подреждаше за Джина Райнхарт, но Майк и Ани Кенън-Брукс имат история на закупуване на имоти с оглед на екологичните цели.

Купуването на остров не се подреждаше за Джина Райнхарт, но Майк и Ани Кенън-Брукс имат история на закупуване на имоти с оглед на екологичните цели.

При по-малко от 400 000 долара остров Уортингтън край Гладстоун е дори по-евтин. Предлага се с овощна градина, резервоари за дъжд и четириколка. Остров Суеърс в залива Карпентария се продава за 4 милиона долара и предлага основно настаняване и богат риболов. В по-луксозния край на скалата има Pumpkin Island в групата Great Keppel, който има пет самостоятелни вили за гости, отлично гмуркане с шнорхел и лесно достъпни коралови рифове.

Ванхоф казва, че милиардерите обикновено купуват извън пазара, но той също има много не толкова богати клиенти. „Имам хора с милиони долари, които търсят най-доброто бягство с двама или трима приятели и искат да превърнат острова в място за убежище и риболов“, казва той. „Не е задължително да са Райнхарт или Кенън-Брукес, има много успешни хора от малкия бизнес, които искат да имат този алтернативен начин на живот, когато го изискват.“

Тези без много пари винаги могат да последват примера на Ресто Дейв или Дейвид Глашийн, някогашен миньорски мултимилионер, който загуби парите и съпругата си при срива на фондовия пазар през 1987 г., който купи поднаем на Restoration Island, край Кейп Йорк, и оттогава живее там като кръстоска между Робинзон Крузо и Гилиган, с груба спалня и открита всекидневна, украсена с шамандури (основният наем е собственост на богат бизнесмен от Мелбърн, който също има къща на острова).

Дейвид Глашийн живее на остров, откакто загуби всичките си пари при срива на борсата през 1987 г.

Дейвид Глашийн живее на остров, откакто загуби всичките си пари при срива на борсата през 1987 г.

Някои в района на Мишън Бийч се надяват семейство Кенън-Брук ще използват завинаги своята покупателна способност и ще дадат екологичен пример. Питър Роулс, президент на Общността за опазване на крайбрежието и казуара – регионът е дом на популация от силно застрашената птица казуар – казва, че местните предизвикателства включват разчистване на местообитанията, оттичане на хранителни вещества към рифа и регенериране на земята.

„Висококачествен курорт с добри екологични характеристики, това е, което бих искал да видя“, казва Роулс. „Не е нужно да е изключително. Не ни трябва Островът на гущерите. Нещо, което има минимално въздействие върху околната среда и действа като демонстрация на това как можете да го направите.

Ръководство за околната среда, какво се случва с нея, какво се прави за нея и какво означава това за бъдещето. Регистрирайте се в нашия двуседмично Околна среда бюлетин тук.