Мъжката суша на морските костенурки кара учените сериозно да се тревожат за риска от намаляване на популацията

Може да сте чували за “мъжката суша” в Австралия, но в света на животните тя се превръща в екзистенциална заплаха.

Костенурките са изправени пред собствена мъжка суша, тъй като по-високите температури на пясъка, дължащи се на изменението на климата, произвеждат много повече женски малки, отколкото мъжки.

И това е сериозно загрижено за учените.

„На определени места, където температурите се повишиха доста значително през последните години, се смята, че над 95 процента от излюпените екземпляри, които се раждат на плажовете, са женски“, каза кандидатът за докторантура в университета Монаш Дейвид Адамс.

Животът вече е труден за тези морски създания.

Само едно на 1000 излюпени излюпива се до зряла възраст. Сега изменението на климата прави още по-трудно за популацията на костенурките.

Малка костенурка, която се излюпва по средата на блъскането в пясъка
На някои места се смята, че повече от 95 процента от излюпените костенурки са женски.(ABC Козикорния: Ерин Семлер)

Костенурките имат това, което се нарича температурно-зависимо определяне на пола (TDSD), така че колкото по-топъл е пясъкът, толкова по-вероятно е да настъпи феминизация.

„Справедливо е, че ако имате 100 пъти повече жени, може да се стигне до точката, в която има толкова малко налични мъже, че започваме да виждаме, че популацията започва да намалява“, каза г-н Адамс.

Портрет на Дейвид Адамс на плажа с брилянтно море зад негоПортрет на Дейвид Адамс на плажа с брилянтно море зад него
Дейвид Адамс прекарва най-малко три месеца на остров Херон за първия етап от своето изследване.(ABC Козикорния: Ерин Семлер)

Изследователят е прекарал последните три месеца на остров Херон, място за размножаване на зелени костенурки и застрашени главоглави край централния бряг на Куинсланд.

Неговото пилотно проучване се основава на предишни австралийски изследвания, които установяват, че еднократно приложение на морска вода може да направи разлика.

„Те имаха добри резултати, така че моето проучване е разследване дали може да се разшири, за да включва гнезда, които се напояват по-често и на различни интервали“, каза г-н Адамс.

Ръка в ръкавица държи току-що излюпено яйце на костенурка в лабораторияРъка в ръкавица държи току-що излюпено яйце на костенурка в лаборатория
Г-н Адамс проверява за промени в яйцата на костенурките, след като са напоени с морска вода.(ABC News)

Това беше трудоемко начинание.

Всяка вечер и до зазоряване г-н Адамс – въоръжен с кофа – обикаля периметъра на кораловия залив няколко пъти, търсейки признаци на гнездящи костенурки.

Веднага щом забележи новоснесените яйца, той ги събира и околния пясък и ги премества на мястото си за експеримент.

„Обичам да пазя колкото се може повече от пясъка, който е бил… напоен с [birthing] течност в гнездото, когато ги преместя, защото не знаем какво прави тази течност”, каза той.

Дейвид Адамс седи в правоъгълна дървена рамка на бял пясъчен плажДейвид Адамс седи в правоъгълна дървена рамка на бял пясъчен плаж
Предишни изследвания установиха, че напояването на гнезда на костенурки може да промени пола на излюпените.(ABC Козикорния: Ерин Семлер)

Във всеки парцел за люпилня – поредица от дървени правоъгълни рамки на върха на пясъчна дюна – той е преместил 10 гнезда и е оставил достатъчно пространство между всяко, така че те няма да взаимодействат едно с друго.

Броят на яйцата варира. Едно гнездо има само 33 яйца, но една лунна вечер г-н Адамс улучи джакпота, когато намери гнездо със 150 яйца.

След като гнездата са поставени, г-н Адамс измерва количеството кислород и вода около яйцата, за да разбере какво въздействие би имала морската вода върху тях.

Голяма правоъгълна дървена рамка на плаж с много научно оборудванеГоляма правоъгълна дървена рамка на плаж с много научно оборудване
Тук се преместват новоснесени яйца на костенурки от гнезда по целия остров Херон.(ABC Козикорния: Ерин Семлер)

„При костенурките навсякъде по света като цяло няма налична много прясна вода, особено в количества, които биха били необходими за напояване на участък от плажа, който е пълен с гнезда, като остров Херон“, каза той.

Това е деликатен баланс.

Изследванията, каза г-н Адамс, са установили, че когато яйцата са били залети с морска вода през първата седмица, това е лошо за тях.

„Опитваме се да постигнем баланс между достатъчно често поливане, за да намалим температурата и да я поддържаме достатъчно ниска, за да създадем мъжки, но не толкова, че да е толкова влажна и солена, че яйцата да не могат да поемат вода“, обясни той.

Като част от своите изследвания г-н Адамс изучава ембрионалното развитие на яйцеклетките.

Всеки ден той взема едно яйце от гнездото и го поставя в хладилника, където развитието спира на този етап.

Инкубационният период за костенурките е между 60 и 70 дни, така че той ще завърши с толкова много яйца.

Той извлича ембриона и може да направи моментна снимка на тяхното развитие.

Ако всичко върви добре, резултатите от това проучване могат да бъдат използвани на управлявани плажове по целия свят, за да се създадат повече мъже.

Зелена костенурка, със слънцето, подчертаващо златната й черупка, плува в супер чиста вода на остров ХеронЗелена костенурка, със слънцето, подчертаващо златната й черупка, плува в супер чиста вода на остров Херон
Ако съотношението жени към мъже продължи със сегашния темп, има опасения, че населението може да намалее.(ABC Козикорния: Ерин Семлер)

Публикувано преди 3 чпреди 3 часаСъбота, 18 юни 2022 г. в 12:50 ч, актуализиран преди 2 чпреди 2 часаСъбота, 18 юни 2022 г. в 2:04 ч

.