Нова Зеландия се стреми да повтори световноизвестния отговор на Covid в лицето на растящите случаи | Нова Зеландия

В супермаркетите и на опашките за кафе новозеландските брадички се появяват отново. Маските – преди това постоянни – станаха неравномерни. Някога вездесъщите бутилки с дезинфектант за ръце започнаха да изчезват. В някои заведения ламинирани кодове за проследяване на контакти се отлепват от стените.

Страната, която някога прегърнати моментни блокирания пред лицето на един случай на Covid, през последните месеци прогресивно премахна ограниченията и продължи, тъй като хиляди хора бяха заразени. Сега, гледайки надолу към нарастващата вълна от инфекции и нарастващия брой на смъртните случаи, Нова Зеландия е изправена пред въпроса дали може да възвърне репутацията си на световен отговор на Covid.

Въпреки високите нива на ваксиниране, това състояние изглежда слабо. Според това Данните на университета Джон Хопкинс, Нова Зеландия вече е сред първите три държави в света по среднодневни потвърдени случаи на 100 000 души и в първите седем по смъртни случаи, изпреварвайки Австралия, САЩ и Обединеното кралство. На базата на глава от населението, нейните смъртни случаи от Covid вече изпревариха Япония – страна, която преодоля пандемията без блокиране, но поддържаше много високо съответствие с маските.

В четвъртък Нова Зеландия съобщи за 11 382 случая, 23 смъртни случая и 765 души в болница с Covid-19 – и нарастваща седемдневна средна стойност и на трите показателя. Тестването на отпадъчни води показва, че истинските нива на инфекция са много по-високи. Лекарите казват, че напрежението от тези случаи е изложило страната „на риск от катастрофален колапс на работната сила в здравеопазването“.

Предвид това здравните служители и министърът се събраха в четвъртък, за да обявят нови мерки – безплатни маски и бързи антигенни тестове и разширяване на достъпа до антивирусни лекарства. Основната бележка, направена от пресконференцията, обаче беше молба: здравните служители насърчиха новозеландците да се ангажират отново с пандемичните мерки, да приемат отново маските, които мнозина бяха изхвърлили, и да работят заедно, за да спрат вълната от инфекции.

„Успешният отговор на Нова Зеландия в пандемията до момента разчита на това, че хората правят правилното нещо“, каза генералният директор на здравеопазването Ашли Блумфийлд. „Нашето послание тук днес е: важно е хората да се ангажират отново. Все още не сме преминали през това.”

„Ардърн някак си беше дръпнат“

Но за експертите по обществено здравеопазване един от най-неотложните въпроси е не толкова дали има маски и други защити, а дали новозеландците ще бъдат подтикнати да ги приемат.

„По-добрият достъп до маски, бързи антигенни тестове и антивирусни лекарства ще помогне за намаляване на предаването на Covid-19, ако хората ги използват. И това е голямото ако“, казва д-р Сиукси Уайлс, един от видните комуникатори на реакцията на Нова Зеландия.

„Трябва да възвърнем духа, който имахме в началото на пандемията – нашите действия имат значение.“

През последните месеци правителството беше подложено на критики за по-малко сплотена комуникация относно това накъде отива реакцията на пандемията. На пресконференцията в четвъртък липсваше министър-председателят Джасинда Ардърн, чиято ясна комуникация е кредитирана като основен принос за успеха на страната в началото на пандемията. Ардърн беше в чужбина тази седмица, но от месеци до голяма степен отсъстваше от брифинги или съобщения за Covid, фокусирани вместо това върху проблемите на глобалната сигурност, търговията и разходите за живот.

Хора, носещи маски пред супермаркет в Крайстчърч миналата година. Снимка: Sanka Vidanagama/NurPhoto/REX/Shutterstock

„Това, което беше особено интересно, е как Ардърн някак си беше извадена от това да бъде лицето на пандемията от Covid“, казва д-р Лара Грийвс, политически анализатор в Института за обществена политика към Университета на Окланд.

Това е тенденция, която Грийвс вижда, че се случва в цялото правителство, тъй като други проблеми изместиха Covid от светлината на прожекторите – и тъй като политиците се тревожат за политическите последици от това да бъдат носители на послания за мрачна перспектива за Covid.

„Няма да сядаме за нашата пресконференция в 13:00 часа“, казва Грийвс. „Не е задължително да виждаме това брандиране на Covid навсякъде… Видяхме, че това наистина постепенно се отдалечава.“

„Не можем да бъдем огорчени за това“

По време на пандемията по-високи нива на доверие в правителството и в съгражданите са били силно свързани с успешни резултати за общественото здраве. Сега социолозите казват, че структурата на това доверие е протрита в Нова Зеландия, но не и разкъсана напълно.

„Това е ситуация на хроничен стрес в продължение на много години и има още дълъг път“, казва сър Питър Глукман, научен съветник на бившия министър-председател, педиатър и експерт по науката в обществото. „Хората продължават да си мислят, че всичко е свършило, а не е така. Безпокойство, страх, разочарование … тези емоции движат и разрушават доверието между хората, доверието между правителствата и гражданите – а доверието е центърът на социалното сближаване.

„Малкият размер на Нова Зеландия и нашият относително прозрачен дискурс ни защитиха до голяма степен“, казва той. „Все още ни защитава. Но не можем да бъдем огорчени за това.”

Най-видимото разрушаване на това сближаване дойде по-рано през годината, когато серия от протести срещу мандата на ваксините избухна в насилие на поляната на парламента. Министърът за отговор на Covid, Айша Веррал, казва, че тези инциденти – и свързаните с тях онлайн движения – са в съзнанието на хората, които вземат решения, докато обмислят какви стъпки обществеността действително ще сътрудничи.

„Ние наистина смятаме, че дезинформацията… е повлияла на ефективността на мерките и просто ни възлага тежестта да се уверим, че споделяме надеждна и достоверна информация“, казва тя. Засега правителството остава ангажирано да не въвежда отново мандати или задължителни блокировки от миналото.

„Във всички неща, които направихме в отговора на Covid – като помолихме хората да останат вкъщи при първото блокиране, да предадат данните си, за да се свържат с проследяващите, да носят маски, да се ваксинират – всички въздействия върху общественото здраве, 99,9 % беше доброволно спазване“, казва тя. „Това трябва да бъде в основата на повечето от нашите усилия за обществено здраве“

Грейвс казва, че Нова Зеландия ще се надява да съживи този опит през следващите месеци. „Работя в полза на Нова Зеландия [is that] ние събрахме екипа от 5 милиона през 2020 г. – така че е по-вероятно това да се случи отново. … Мисля, че ще видим по-високо ниво на протест и по-високо ниво на съпротива“, казва тя.

„Но вероятно ще работим от по-силна базова линия“