От юридическия факултет на Вануату до Хага: борбата за признаване на вредите от климата в международното право | Вануату

По време на последната си година в юридическия факултет Соломон Йео и неговите съученици са решили да спасят света.

Студентите по право, които учеха в Университета на Южния Тихи океан във Вануату, всички произхождат от тихоокеанските островни страни, които са сред най-уязвимите в света към климатичната криза.

Идеята на студентите беше да се промени международното право, като най-висшата инстанция в света – Международният съд на справедливостта (МС) – да издаде консултативно становище относно климатичната криза.

Тази идея – измислена от Йео, който е от Соломоновите острови, и 26 негови съученици през 2019 г. – направи необикновеното, невероятно пътуване от класната стая на юридическия факултет в Порт Вила до Хага, където тази седмица се проведе голяма правна конференция, разглеждаща случая за консултативното становище ще се проведе.

Ако бъде успешна – и участниците в кампанията са тихо убедени, че ще бъде – тогава това ще бъде първото авторитетно изявление относно изменението на климата, издадено от МС. Становището ще изясни правни въпроси, свързани с изменението на климата, например относно задълженията на държавите към други държави и би могло да има огромни последици за съдебните спорове относно изменението на климата и определянето на вътрешното право, както и международни, регионални и вътрешни спорове относно вредите от климата.

„Той носи огромна тежест и морален авторитет“, казва Камерън Дайвър, заместник-генерален директор на Тихоокеанската общност и тихоокеански правен експерт с особен опит в областта на екологичното право, международното право и съдебните спорове за климата. „Това би било върхът на международните правни насоки, които биха могли да бъдат предоставени.“

Соломон Йео, директорът на кампанията на Pacific Island Students Fighting Climate Change, дойде с идеята да потърси консултативно мнение относно изменението на климата, докато е в юридическия факултет. Снимка: Амир Хамджа / The Guardian

Кампанията се води от нацията Вануату, тихоокеански щат с около 300 000 души, на около три часа полет от Австралия. Той е в челните редици на климатичната криза и е класиран като страната, най-предразположена към природни бедствия от Организацията на обединените нации, като редовно страда от опустошителни циклони, включително циклона Пам през 2015 г., за който се смята, че е унищожил повече от 60% от страната БВП, приблизително 450 милиона долара.

Ралф Регенван, опозиционният лидер на Вануату, беше външен министър през 2019 г., когато Йео и приятелите му се обърнаха към него с идеята за кампанията. Йео казва, че групата млади студенти – Йео беше на 24 – бяха „нервни“ и „облечени до деветки“ за срещата.

Регенвану се подсмихва на спомена, но той беше впечатлен от групата.

„Това беше повече от просто идея, която те измислиха и обсъждаха, те всъщност започнаха да се застъпват и да продължат напред, опитвайки се да накарат това действително да се случи“, казва Регенвану. Групата вече беше написала правен бюлетин и го изпрати до лидерите на всички държави във Форума на тихоокеанските острови – ключовият регионален дипломатически орган – и създаде неправителствена организация, Студенти от тихоокеанските острови, борещи се с изменението на климата, на която Йео е директор на кампанията, която остава ключова част от кампанията за консултативно мнение.

„Да си представим, че това може да се случи от идея, която сте имали, беше доста визионерско и амбициозно“, казва Регенвану. “Съгласих се, че това е много добра идея и затова се заех да се опитам да я вкарам в международния дневен ред.”

Соломон Йео и други студенти по право се срещат с външния министър на Вануату Ралф Регенван през 2019 г.
Соломон Йео (крайно вляво) и други студенти по право се срещат с външния министър на Вануату Ралф Регенвану (третият отляво) през 2019 г. Снимка: Студенти от тихоокеанските острови се борят с изменението на климата

„Идея, чието време е дошло“

Ако кампанията успее и МС наистина издаде консултативно становище, правните последици ще бъдат огромни, казва Дайвър.

„Това не е обвързващо по същия начин, както бихме разбрали какво означава това в националната правна система, с присъда затвор или с глоба или някаква друга форма на санкция“, казва той.

Но подобно мнение може да доведе до наказания от друг вид, казва Дайвър: международни санкции, загуба на право на глас в международни форуми или изправяне пред международен трибунал.

И не само международното право може да бъде засегнато. Консултативното становище би било мощен прецедент за законодателите и съдиите, към които да се обръщат, когато се занимават с въпроси, свързани с климатичната криза, като например неотдавнашната съдебна битка в Австралия, която видя осем тийнейджъри и монахиня от осем години търсят разпореждане за да попречи на тогавашния министър на околната среда Сусан Лей да одобри разширяването на въглищна мина, твърдейки, че тя е длъжна да се грижи да предпазва младите хора от бъдещи щети от изменението на климата. Преди това федералният съд се произнесе в тяхна полза решението е отменено при обжалване тази година.

Това може също да подкрепи нарастващия тласък за съдебни спорове в областта на климата: лица или групи (потенциално дори държави) съдят правителства или частни компании за вреда върху климата.

„Това, което можете да видите, е общностни групи, коренно население, младежки групи, използващи консултативното становище на ICJ… да кажа, че тази група държави или държавата нарушава правото ми на здравословна околна среда, на бъдеще или на запазване на моята културна идентичност ‘.”

Вануату е категоричен, че подходът, който предприема, е създаден така, че да не бъде спорен.

„Това не е съдебно дело. Ние не се стремим да приписваме вина “, каза в неотдавнашна реч премиерът на Вануату Боб Лофман. „Това е за най-уязвимите в света, за цялото човечество и нашето колективно бъдеще… Това е призивът на младите поколения за справедливост пред най-висшия съд в света“.

Но преди МС да може да даде становище, Вануату първо трябва да финализира въпроса, който иска да зададе на съда, а след това, през септември, да накара мнозинството от Общото събрание на ООН да гласува в полза на поставянето му пред МС – нещо което някои държави с високи емисии може да не пожелаят да направят, тъй като това може да улесни санкциите или съдебните действия срещу тях.

„Кампанията е на наистина решаващ етап“, казва Йео. „Трябва да се въртите в кръг, така че започнете със своите съмишленици: страните от Карибския басейн, африканските нации, страните от Латинска Америка. И тогава тръгвате към трудни държави като Съединените щати, Европейския съюз и други.”

Ключов фактор за това дали движението ще бъде успешно е формулирането на въпроса, който ще бъде поставен на гласуване в Общото събрание на ООН.

„Наистина зависи от това как формулирате въпроса, как го формулирате, колко свобода давате на съда, за да направи свои собствени интерпретации“, казва Дайвър.

Посланик Одо Теви, специален пратеник на Вануату по изменението на климата и постоянен представител в ООН, и Джулиан Агуон, водещ съветник на кампанията на Вануату за консултативно становище на МС
Посланик Одо Теви, специален пратеник на Вануату за изменението на климата и постоянен представител в ООН (вляво), и Джулиан Агуон, водещ съветник на кампанията на Вануату за консултативно становище на МС. Снимка: Кевин Чанд

Предишни опити за получаване на въпроси относно изменението на климата пред МС – включително един от другата тихоокеанска страна Палау през 2011 г. – се бореха да получат необходимата дипломатическа подкрепа и така Вануату е в голяма офанзива.

„Както каза нашият премиер: съвещателното становище относно изменението на климата е просто идея, чието време е дошло“, каза посланик Одо Теви, специален пратеник на Вануату по изменението на климата и постоянен представител в ООН. „Това може да катализира вида конкретни промени, от които се нуждаем, за да предотвратим климатичната катастрофа.

Теви казва, че Вануату е “уверена” в способността си да накара мнозинството да гласува в полза на въпроса през септември.

„По същество, знаете ли, има прозорец от време, който човечеството трябва да предотврати климатичната катастрофа и този прозорец бързо се затваря“, казва Джулиан Агуон, основател на Blue Ocean Law, международна правна кантора, базирана в Гуам, която представлява Вануату. „Крайно време е най-висшият съд в света да се произнесе относно определящото предизвикателство на нашето време… Това е единственото нещо, което засяга всички останали неща.“