Пластмасата може да бъде основен инструмент за достъпност за хората с увреждания. Какво се случва, когато го забраним?

Като човек, живеещ с физическо увреждане, има няколко неща, от които се нуждая, за да ми помогнат да живея независим живот.

Предварително приготвените зеленчуци, готовите ястия и сламките за пиене – някои от които са направени от пластмаса – са абсолютно необходими за хора като мен.

Използвам ограничено ръцете си и това превърна приготвянето и готвенето на храна в кошмар. До края на миналата година просто избягвах да готвя храна сам, тъй като кухненските инструменти, от които се нуждаех, не бяха подходящи.

Оттогава бавно изграждам увереността си в кухнята с помощта на предварително нарязани съставки. Но все още изпитвам чувство на съжаление и вина, зареждайки пазарската си кошница с предварително опаковани артикули поради цената и количеството остатъчни пластмасови отпадъци.

Реалността е, че пластмасата може да бъде основен инструмент за достъпност.

Това не е само предварително пакетирана храна. Пластмасовите пластмасови сламки за еднократна употреба са жизненоважни за хора, които не могат да вдигнат чаша до устата си или имат двигателен контрол, проблеми с дъвченето или преглъщането – и липсата на наличност може да причини огромно безпокойство.

Неудобен компромис

Крейг Уолъс, ръководител на политиката в Advocacy for Inclusion, казва, че забраната на пластмасовите сламки въвежда още едно ниво на сложност в живота на хората с увреждания, като изисква от тях да преговарят за наличността на артикул, от който се нуждаят, за да останат хидратирани или да носят този артикул с тях.

И докато изключения, позволяващи доставянето на пластмасови сламки на хора със заболявания или увреждания вече са налице в повечето щати и територии, няма изискване за носене на пластмасови сламки — което означава, че няма гаранция, че ще бъдат налични. Хартиените сламки често не са подходящи, тъй като им липсва гъвкавостта и издръжливостта на пластмасовите им аналози.

Мъж с плешива глава, кафява вратовръзка и черен костюм с бяла риза
Крейг Уолъс казва, че забраната на пластмасовите сламки добавя слой сложност към живота на хората с увреждания.(Доставя се)

„Не искаме от хората без увреждания да носят чаши и чинийки и прибори за хранене, когато отиват на ресторант. Не трябва да искаме от хората с увреждания, които се нуждаят от пластмасови сламки за консумация на течности, да трябва сами да ги доставят“, Уолъс казва.

Това е неудобен компромис срещу малка, но силно засегната група хора. И въпреки че забраната включва разпоредби за кафенетата и ресторантите да съхраняват сламки, тези изключения са безсмислени, тъй като местата нямат правно задължение да ги включват.

„Ние претегляме способността на хората с увреждания да изпият чаша вода в кафене, без да се задушат до смърт, спрямо вредите, причинени от пластмасови сламки“, казва Уолъс.

Достъпно живеене

Дебатът за предварително опакованите храни беше в центъра на вниманието миналия месец, когато потребител създаде тема в Reddit, осъждайки „глупавите“ и „мързеливите“ купувачи за закупуване на повторно нарязани зеленчуци и допринасяне за замърсяването с пластмаса. В публикацията беше включена снимка на асортимента — тави и торбички с нарязан на кубчета лук, нарязан на кубчета пресен лук, нарязани картофи и кубчета тиква.

Тереза ​​Бербъри страда от силна хронична болка през последните седем години и наскоро разви моноплегия с парализа на единия крак от неуспешна операция на гърба. Тъй като тя живее сама, поддържането на независим начин на живот може да бъде както предизвикателство, така и възнаграждаващо.

Жена в розова качулка гледа през хладилника, докато седи в инвалидна количка.Жена в розова качулка гледа през хладилника, докато седи в инвалидна количка.
За Тереза ​​Бърбъри поддържането на независим начин на живот е предизвикателство, но и възнаграждаващо.(Доставя се)

„Когато приготвям храната, отново се протягам към пейката, тъй като е много по-висока от инвалидна количка“, казва Бербъри. „С всяко достигане [I’m] натоварвайки нараняването на гърба ми … Докато ям, нивата на болка наистина се повишиха … Това щеше да е животът ми всяка вечер, ако нямах предварително пакетирани ястия.”

Знаейки, че седмичната й храна е приготвена, сготвена и доставена, помага на Бербъри да се отпусне, без да предизвиква ненужни вълни от болка.

Но тя казва, че понякога чувства, че предметите, които трябва да използва, за да живее самостоятелно, са нещо, което мнозина не разбират.

„Хората може да приемат, че тъй като седя на инвалидната си количка, ми е напълно удобно и може дори да изглежда по-лесно“, казва Бербъри.

„Но когато разбиете какво всъщност е включено и колко ограничени са вашите движения, докато управлявате стола си, съчетано с всяко движение, предизвикващо болка, това е нещо, с което много хора не могат да се свържат.“

Korey Gunnis също е разчитал на замразени и готови ястия чрез NDIS в миналото, но казва, че те са били по-трудни за получаване напоследък.

„Като човек с церебрална парализа и автоимунно заболяване, това улесни живота ми малко в края на деня, когато имам повече умора и болка.“

Гунис казва, че простото етикетиране на употребата на предварително приготвени храни като мързелив пропуска смисъла.

“[It] идва от място на невежество и който и да е направил това твърдение, не разбира какво е да живееш с хронично заболяване и увреждане”, твърди той.

мъж в оранжева раирана риза и барета стои пред долина, пълна с облаци и пясъчник отвес зад нея.мъж в оранжева раирана риза и барета стои пред долина, пълна с облаци и пясъчник отвес зад нея.
Кори Гунис, който живее с церебрална парализа и автоимунно заболяване, разчита на замразени и готови ястия чрез NDIS, за да направи живота малко по-лесен, когато жонглира с умора и болка.(Доставя се)

Разходите за независим живот

Освен пластмасовите отпадъци, разходите за предварително подготвени артикули могат да бъдат два пъти или дори три пъти по-високи от сумата за закупуване на отделни съставки.

И с настоящата криза на разходите за живот цените растат.

Защитник на хората с увреждания и активистка на външния вид Карли Финдли вярва, че цената на основните, предварително приготвени хранителни продукти трябва да се промени, за да бъде по-достъпна за хора със специални нужди.

„Разходите трябва [be taken on] от големите организации, които използват повече пластмаса и създават повече отпадъци и изкопаеми горива, отколкото отделните хора с увреждания”, казва Финдли. “Много хора с увреждания живеят на или под прага на бедността и са значително безработни или недостатъчно заети в сравнение с останалата част от населението. “

Жена с къдрава коса, облечена в ярка рокля и кожено яке на точки, стои усмихната пред синя кадифена завеса.Жена с къдрава коса, облечена в ярка рокля и кожено яке на точки, стои усмихната пред синя кадифена завеса.
Карли Финдли смята, че цената на предварително пакетираната храна, която може да промени живота на хората с увреждания, е твърде висока.(Доставено: Сам Бидъл)

През 2018 г., Австралийско статистическо бюро съобщават, че личният доход на хората с увреждания е $505 на седмица, по-малко от половината от този на хората без увреждания. Хората с увреждания също са по-склонни да живеят в домакинства с по-нисък брутен доход на домакинство в сравнение с хората без увреждания. Сред тези, чиито домакински доходи са били известни, половината са живели в домакинство в най-ниските два квинтила, повече от два пъти по-често от хората без увреждания.

„Предварително приготвените зеленчуци и готови ястия може да са недостъпни за много хора с увреждания. Данъкът за инвалидност – цената, която хората с увреждания плащат за достъпност – е реална и това [prepackaged food] докажете го”, казва Финдли.

Сплотена перспектива

Джейн Бремър е координатор на кампанията за Нулеви отпадъци в Австралия. Имайки син с церебрална парализа, тя разбира колко необходими са някои от пластмасовите опаковани храни и прибори за хората с увреждания.

„Винаги ще има нужда от полупреработена храна за хората с увреждания, които се нуждаят от тази подкрепа. И ние сме длъжни да се погрижим да осигурим това в нашето общество, така че да създадем по-равнопоставени условия за всички“, Бремер казва.

„Не мисля, че непременно трябва да е пластмаса, но може да има много приложения, които са от съществено значение за хора с всякакви различни способности, които се нуждаят от лека и лесна опаковка.“

Нарязаните храни и зеленчуци или преработените ястия могат да бъдат важни за много различни видове хора.

Нарязани зеленчуци и листа от салата в предварително опакован найлонов плик, продаван в супермаркетНарязани зеленчуци и листа от салата в предварително опакован найлонов плик, продаван в супермаркет
Нарязаните храни и зеленчуци могат да бъдат полезни за много хора. (www.woolworths.com.au)

„Така че трябва да намерим безопасни алтернативи за опаковане за това или да ги запазим като основна употреба за хората, които наистина се нуждаят от тях“, казва тя.

Тереза ​​Бербъри се съгласява, като посочва, че винаги мисли какво може да улесни живота на нея и на планетата.

„Правя всичко възможно, за да минимизирам въздействието си, но когато хората страдат, всеки продукт или опаковка, които могат да направят живота ни по-здравословен и значително по-малко болезнен, трябва да бъдат защитени от екологични забрани“, казва тя. „С това, с което живея всеки ден, аз абсолютно заслужавам тази помощ.“

Крейг Уолъс казва, че проблемът не е просто въпрос на приоритизиране на изменението на климата. Въпросът е да не се даде приоритет на справедливостта за хората, които са засегнати.

„Наистина е подходящо да вземем предвид нуждите и изискванията на хората с увреждания, когато прилагаме мерки за контрол на замърсяването“, казва той.

Бъдещето е рециклируемо

За Джейн Бремър най-добрият резултат би бил опаковъчната индустрия да преработи своите продукти, така че да са безопасни и рентабилни за всички. „Напълно изпълнимо е“, казва тя. „Нуждаем се само от политическа и корпоративна мотивация, за да го осъществим.

Австралийски компании като Arnott’s, We Bar None и Vegan Dairy са започнали промени в своите опаковки.

„Бих се радвал да видя биоразградими опаковки, интегрирани в тези хранителни услуги. Дори картонът би свел до минимум голяма част от пластмасовите компоненти в хранителните опаковки“, казва Бербъри.

жена, която държи шест енергийни блокчетажена, която държи шест енергийни блокчета
Викториански бизнес We Bar None използва компостируеми опаковки за домашни условия.(ABC Ballarat: Доминик Кансдейл)

Някои големи вериги супермаркети вече въведоха рециклируеми опаковки в асортимента си.

През 2018 г. We Bar None стана първият викториански бизнес, който използва 100% домашно компостируеми опаковки за своите енергийни блокчета, а Vegan Dairy през 2020 г. започна да използва 100% домашно компостируеми вакуумно запечатани торбички и етикети за цялата си гама сирена на растителна основа .

И Arnott’s се ангажира да прехвърли меката пластмаса, използвана във всички опаковки на бисквити, от много към мономатериали, така че да е напълно рециклируема до края на 2023 г.

„Ако предварително приготвените зеленчуци и готовите ястия улесняват живота на другите хора, а не ви вредят, не ги мразете“, казва Карли Финдли. „Достъпността идва под много форми – а достъпността до храна е човешко право.“

.