Правилата за събиране на реколтата в наводнените равнини на NSW няма да защитят околната среда, предупреждават правителствени съветници | Околен свят

Правителството на Perrottet беше предупредено от собствените си съветници, че предложените правила за събиране на реколтата в заливните равнини няма да защитят адекватно околната среда или нуждите на общностите надолу по течението в басейна на Мъри Дарлинг.

Документи, получени чрез парламента от независимия MLC Justin Field, показват, че правителството е получило съвет, че предложените цели, предназначени да гарантират здравето на реката, са твърде ниски.

Длъжностни лица от отделите за околна среда и наследство на отдела също изразиха загриженост, че целите са несъвместими с целите на държавните закони за водите, които изискват да се даде приоритет на критичните човешки и екологични нужди.

Филд, учени, природозащитници и традиционни групи собственици призовават за поставяне на по-строги цели пред Нов Южен Уелс Министърът на околната среда Джеймс Грифин подписва всякакви промени в плановете за споделяне на водата.

„Дали са [the government] ще се застъпим за речните общности и околната среда или ще се поддадем на гражданите и корпоративните интереси на напоителните компании?“ — каза Фийлд.

На 1 юли министърът на водите на Нов Южен Уелс, Кевин Андерсън, въведе отново разпоредби, за да позволи издаването на лицензи за събиране на реколтата в наводнени равнини.

Наредбите са отменени три пъти от Законодателния съвет, главно поради загриженост относно необходимостта от защита на потребителите на вода надолу по течението и околната среда.

Въпреки че има общо съгласие, че събирането на реколтата в наводнените равнини трябва да бъде регулирано, критиците призоваха за правила, които гарантират, че събирането на реколтата може да се извърши само след задоволяване на нуждите от вода за райони като езерата Menindee и влажните зони на Рамсар, като блатата Macquarie.

В отговор на парламентарно запитване Андерсън публикува набор от цели за защита на събитията от “първи флъш” от извличане от иригатори.

Те включват цел, която би предотвратила вземането на вода, когато в системата Menindee Lakes има по-малко от 195 гигалитра.

За да се осъществи събирането на реколтата в наводнените равнини, Грифин трябва да подпише измененията в плановете за споделяне на водата в северния басейн.

В брифинг, изготвен през юни от отдела на Грифин, се казва, че групата за околната среда и наследството „счита, че предложените цели във водосборния басейн са твърде ниски, за да защитят ключови екологични активи извън екстремни сухи периоди“.

В него се казва, че целите не са взели предвид дългосрочното здраве на околната среда и не „подкрепят принципите за управление на водите на WM [Water Management] действай”.

За да се справи с това, групата за околната среда и наследството заяви, че е подготвила алтернативни цели, които се основават на екологичните изисквания за вода.

Брифингът отразява по-ранен имейл, изпратен до офиса на Грифин през май, в който се отбелязва, че целите са „ниски“.

Друг имейл между служители на 11 февруари показа, че те обсъждат потенциала за цели надолу по веригата, които биха предотвратили добива, когато има критични човешки и екологични нужди.

Длъжностните лица написаха, че подобни цели ще „затвърдят аргумента, че министърът предприема всички разумни стъпки“, за да спази Закона за управление на водите, отбелязвайки, че правно оспорване на тези основания се счита за „вероятно“.

Wentworth Group of Concerned Scientists заяви, че предложените цели са толкова ниски, че „никога няма да ограничат смислено събирането на реколтата в наводнените равнини и няма да успеят да гарантират, че водата за здравето на реките и нуждите на общността са приоритетни пред напояването“.

Те казаха, че целта от 195 гигалитра за езерата Menindee – мястото на масова смърт на риба през 2018 г. и 2019 г. – е толкова ниска, че обемът, съхраняван в Menindee, е спаднал до това ниво само шест пъти през последните 43 години, винаги по време на екстремна суша.

Регистрирайте се, за да получавате водещите истории от Guardian Australia всяка сутрин

Проф. Ричард Кингсфорд, член на групата, каза, че принципът на определяне на цели е „за аплодиране“, но те трябва да бъдат по-високи, за да отговорят на нуждите на общностите и традиционните собственици надолу по течението и за Рамсарски места като блатата Macquarie или Gwydir влажни зони в полза.

„Те наистина са целите, които имате, когато не искате цели“, каза той.

„Трябва да се уверим, че тези екосистеми и хората надолу по течението, които се нуждаят от вода, получават достатъчно вода и избягваме неща като тези масови убийства на риба.“

Съветът за опазване на природата на NSW каза, че правителството “трябва да се върне към чертожната дъска, да се консултира широко и да излезе с по-устойчиво решение”.

Греъм Маккраб, фермер и защитник на водите, който алармира за смъртта на рибата Menindee, каза, че целта за неговия регион е “обидна”.

Продължава дискусията в правителството относно правилата за споделяне на водата.

Грифин каза, че правителството се е ангажирало да регулира събирането на реколтата в наводнените равнини, за да поддържа устойчиви водни нива и да връща водата в околната среда.

„Внимателно обмислям детайлите на предложените правила, които ще разрешат събирането на реколтата в наводнени равнини.“

Андерсън каза, че политиката на правителството за събиране на реколтата в наводнените равнини е „най-голямата екологична реформа, която практиката някога е виждала“.

Той каза, че това са първите ограничения от този тип навсякъде в басейна и значително ще засилят защитата надолу по течението.