Прероден ром: как жителите на Куинсланд сменят любимия си Бънди за изискани глътки | Настроение

Фили някой, който не е пипал ром от десетилетия, страхувам се. Както беше указано, оставих чашата да престои няколко минути, за да позволя на алкохолните пари да се изпарят, преди да си пъхна носа. Ромовете от младостта ми, пиени само за ефект, бяха тъмни и фънки и изискваха обилни количества кока-кола, за да смекчат яростната жега. Но този е откровение – сложен и интензивен, ухае на ванилия, канела и цитрусова кора, наситени с пушене. Той е гладък, луксозен, дори секси. Освен това би трябвало да е по 250 долара на къс.

Ако имаше такова нещо като „държавна напитка“, тогава тъмният ром би бил Куинсланд. Жителите на Куинсланд пият приблизително двойно повече от средния за страната обем ром. Това е дългогодишна връзка, като ранното производство на ром се насърчава от държавно правителство за приходите, които е набрал от данъци.

Още през 1871 г. има 10 дестилерии за ром Куинсланд, до голяма степен съсредоточен около районите за отглеждане на тръстика. 11-то беше скитаща дестилерия – лодка, наречена Морж, която се движеше нагоре и надолу по реките Алберт и Логан, вземайки меласа (страничен продукт от производството на захар) от плантациите и я превръщайки в ром в бордовия си дестилатор. Моржът стигна до позорния край през 1883 г., изхвърлен на брега на реката, собственикът му не беше намерен никъде.

Местната захарна мелница в Beenleigh купи успокоителя на лодката и започна да прави своя собствена. Beenleigh Rum, макар и да не е първата в Австралия, е най-старата дестилерия, която все още работи. Bundaberg Rum, разговорно известен като „Бънди“, последва няколко години по-късно, бързо спечели благоволението на пиещите ром в Куинсланд, монополът му едва сега се оспорва.

Практически в сянката на съоръжението на Bundaberg Rum в малкия град, отглеждащ захарна тръстика, е Kalki Moon. Собственикът Рик Просер е бивш майстор на дестилатор, който е прекарал 13 години в усъвършенстване на занаята си в Bundaberg, преди да излезе сам през 2017 г.

В момента портфолиото на Просер включва джин, водка и други алкохолни напитки, но ромът е истинската му страст. „Ромът се променя на 100%, определено е нараснал на пазара и пиещите търсят повече първокласен ром“, казва той.

По закон ромът трябва да отлежава минимум две години, за да се нарече „ром“, и докато стената на Kalki Moon от 200 дъбови бъчви, в които преди се е държало порт, шери или бърбън, в момента отлежава ром, Просер създаде „дух от тръстика“ (неотлежал бял ром) и ромов ликьор. Той очаква да пусне първия си първокласно отлежал тъмен ром през ноември тази година.

Доскоро подстанция No. 41 Rum Bar в Brisbane’s Breakfast Creek Hotel, стара електроцентрала в близост до хотела, с избор от 500 рома, лесно би изпреварила рекордьора на Гинес, Cottons Caribbean Restaurant и Salon de Rhum в Лондон, който може да се похвали с 372 различни капки.

„Видяхме знаците“, казва генералният мениджър на хотел Breakfast Creek Ланс Бъроуз. “Интересът към рома наистина растеше.”

Барът, който отвори врати през 2014 г., намали своите предложения до все още впечатляващите около 300 от целия свят и е едно от малкото места в страната, където се съхранява най-старият ром в света. На цена от около 6000 долара за бутилка или 250 долара за хапка, 50-годишният ром на Appleton Estate Limited Edition е произведен в Ямайка, за да отпразнува 50 години от независимостта. Възрастта на рома всъщност се отнася до най-младият ром в сместа. Само 800 бутилки са били произведени и само 17 от тях са в Австралия.

Обширната колекция от ром в подстанция №. 41. Снимка: Brisbane Distillery Company

Изненадващо, като се има предвид цената, бутилката не е само за шоу, казва експертът по ром на Substation Нед Рош.

„Това е… ексклузивно… но ние продаваме малко от него, главно на бизнесмени, които искат да впечатлят“, казва той.

Не само, че жителите на Куинсланд се разклоняват от Бънди, но и начина, по който пият ром, се променя, казва мениджърът и експерт по ром в Gresham в Бризбейн, Дан Грегъри.

“Са били пиене на ром по-внимателно. Нашите клиенти пият по-добро качество и по-малко, вместо да пият прекомерно. Те обмислят рома по същия начин като уискито или коняка.”

Това означава, че класическият „ром и кока-кола“, някога стандартна поръчка на ром в кръчмите в цял Куинсланд, може скоро да отпадне.

„От въртящите се 55 рома, които имаме, повечето от тях пият ромове, като само два [are] бели ромове, предназначени да се използват в коктейли или с миксери “, казва Грегъри.

Вместо това жителите на Куинсланд, чието предпочитание към тъмен, а не към бял ром остава непроменено, избират да го пият чист или с лед.

Този интерес бавно се проявява и на касата. „През последните няколко години наблюдаваме ръст в производството и продажбите на австралийски крафт ром“, казва Джеймс Дувняк, който управлява категорията спиртни напитки в Endeavour Group, собственици на Dan Murphy’s и BWS.

Наред с ароматите на подправен ром и плодове, той казва: „виждаме дестилатори да експериментират с местни австралийски съставки, точно както видяхме в началото на вълната на австралийския джин.“

Тази тенденция се съчетава с развиващ се интерес към понятието „тероар“, според Грегъри. „Лесно е да се забрави, че ромът е толкова разнообразна категория, но вземете за пример Карибите – всеки остров, от Барбадос до Ямайка, има различни вкусови профили, които идват от захарната тръстика, околната среда и начина, по който се дестилира.“

В дестилерията в Бризбейн собственикът и дестилатор Джон Атертън има желание да изрази това усещане за място с ромове в стил agricole. Направен от сок от захарна тръстика, той смята, че този ром във френски стил показва произхода си по начин, който не го прави на базата на меласа.

С техния „отчетливо Куинсланд“ rhum agricole той се надява да изрази „характеристиките на сока от захарна тръстика, почвата, сезона и времето“.

Джон Атертън от дестилерията в Бризбейн до бъчвите си.
Джон Атертън от дестилерията в Бризбейн до бъчвите си. Снимка: Brisbane Distillery Company

Дестилерията в Уест Енд поема доставката на първичния сок от тръстика от местна ферма, след което го отлежава в бъчви на бившия Pedro Ximenez от Кадис в Испания. Кръстен на река Бризбейн, Brown Snake, отлежава в 40-годишни бъчви и, казва Атертън, има „вкус на коледен пудинг с дълъг сух финал“, но с аромата на сока от тръстика, който се забелязва навсякъде.

Тъй като пресният сок от тръстика е толкова променлив, „вие получавате продукт, който може да вкуси различен всеки път“, казва Атертън. Имат също бял ром и подправен ром – нахално нареченият капитан Мортън.

Според Атертън разпространението на „няколкостотин“ малки дестилерии, с техните дегустации и класове, е отговорно за образованието на пиещите ром през последното десетилетие.

Промяна в акцизите за алкохол в Австралия през 2021 гкоето води до значителни данъчни облекчения за по-малките дестилатори, означава, че има вероятност да се появят повече.

В Еърли Бийч в тропическия северен Куинсланд Марк Уайат, съсобственик на Fish D’Vine и The Rum Bar, беше доста по-напред от кривата, създавайки ром бара преди 18 години. Той казва, че е забелязал огромен ръст на интереса и огромен ръст в наличността на ромове, „особено през последните пет години“.

„Когато за първи път открих бара, щях да се върна в Лондон и да нося бутилки ром в куфара си, защото тук имаше само около дузина разновидности на алкохол чрез моя доставчик на алкохол.