„Причина за ставане… и е безплатно“: доброволческа почивка в Whitsundays | Австралийски празници

азСъс смесени емоции човек посещава спасителен център за костенурки без костенурки. Човек се наслаждава на по-доброто себе си в историите на онези, които са се отгледали от ръба и са освободени в радостни, сълзливи церемонии. Но, да си призная, наистина исках селфи с морска костенурка.

Аз съм в Whitsundays, с ексцентрична група доброволци, но ние не спасяваме морски костенурки. За първи път от повече от година няма хора за спасяване.

Вместо това отбелязваме елементи от списъка с по-малко бляскави, по-буквални елементи.

Първо, ние сортираме купища боклук, изтръгнат от плажовете на някои от 74-те острова в региона. Боклуците са групирани в кофи с подробни списъци, свързани към тях. Първоначално тези кофи са категоризирани според широката употреба: бутилки; прашки и шапки; отломки от лодки, разбити в циклони; риболовни примамки, въдици и въдица.

След това кофите се изпразват поотделно върху маса и съдържанието се сортира по-прецизно. Парчетата на напоителната тръба се отчитат отделно от пластмасовите ножчета за разбиване. Електрическите кабели и ветроходните въжета имат свои собствени суми.

Сара Уилсън, дългогодишен местен доброволец, е на пода и сортира малки купчини: четки за зъби, запалки, клечки за дрехи, капачки за бутилки, неидентифицирани парчета пластмаса, гребени.

„Кой изобщо използва гребени вече?“ Тя пита.

Сортирани пластмасови отпадъци, извадени от плажовете и водите на Whitsundays, от екипа на доброволците Eco Barge. Снимка: Джо Хинчлиф / The Guardian

Всеки артикул е изброен и преброен, точно както доброволците на Еко баржа Чисто море Проектът се осъществява през последните 13 години.

По-късно по-голямата част от пластмасата ще бъде обработена и използвана повторно, включително от компания, която произвежда ръчни самолети за бодисърф.

Прецизното каталогизиране на боклука е направено, за да може основателят на проекта, Либи Едж, да предостави необработените данни на организации, които ги използват, за да се борят с боклука при неговия източник, както и на изследователи, които се опитват да разберат и намалят въздействието на пластмасата в океана.

Това е дълбоко лично търсене, в което Едж, бивш търговски шкипер, израснал на яхта, е излял душата си от 2009 г. Но тя е повела стотици хора в пътуването със себе си.

„Имаме работа с наистина тъмен проблем“, казва Едж. “Но когато го направите с група доброволци, това ви дава надежда в човечеството.”

На този ден през май към Едж, Уилсън и координаторът на доброволци Имоджън Грейс се присъединяват сив номад и две млади жени, които пътуват из страната с микробуси.

Задачата се поддава на закачки. Знаете ли някакви безплатни къмпинги? Къде е най-добрият корал? Трябва ли неизползваният презерватив да бъде поставен в списъка „спортни стоки“ или „развлекателни дейности“?

Доброволците на Eco Barge Емили Къркман (вляво) и Джес Макмилън (вдясно).
Доброволците на Eco Barge Емили Къркман (вляво) и Джес Макмилън (вдясно). Снимка: Джо Хинчлиф / The Guardian

Джес Макмилън, 25-годишна студентка по антропология и философия от Уангарата, ни казва, че кърми предполагаеми счупени ребра от купчина на дългата си дъска.

Барб, сивият номад, който иска да се казва само с първото си име, иска да говори за дълбоки подземни военни бази (тъпи) и деца, които се предполага, че милионите им държат в подземни тунели.

Edge внимателно насочва разговора обратно „над земята“.

Костенурка, плуваща над корали в Уитсънди.
Костенурка, плуваща над корали в Уитсънди. Снимка: Reef Safari / Приложено

Докато сортираме бутилките – стъкло от пластмаса, сок от съдове за вода – питам Грейс очевидното. Не, тя никога не е намирала съобщение в едно.

„Всички питат това“, казва Грейс. „Всички питат: „Намерихте ли съкровище? Отговорът е не. Всичко е просто боклук.”

Това не е вид преживяване на Whitsundas, което вероятно ще се окаже на корицата брошура.

В тази част на света обаче има много такива преживявания. Снежнобял силициев пясък на Уайтхейвън Бийч, завихрен под тюркоазените води край остров Уитсънди. Коралови градини, които избягаха от циклона Деби през 2017 г. или се възстановиха през последните пет години. На следващия ден ги посещавам, нашият моторизиран катамаран се разрязва през спокойни води, хлъзгави с оранжеви коралови хайвери – доказателство за великолепната устойчивост на Голям бариерен риф.

Водите на островите Уитсънди са девствени, но промените в климата и развитието представляват заплаха.
Водите на островите Уитсънди са девствени, но промените в климата и развитието представляват заплаха. Снимка: Доставена

Но колко дълго коралите ще запазят ярките си цветове пред лицето на затоплящите се океани? Или по-чести и интензивни циклони? Или отток на химикали и седименти от ферми и въглищни мини?

„Ами ако това е най-доброто, което ще бъде, някога?“ — чуди се Уилсън.

Това е една от причините, поради която гмуркачката от Cannonvale Beach посвещава толкова много от времето си, когато не работи в Bunnings, за премахване на боклука от Whitsundays и сортирането им.

Въпреки че не може да стабилизира климата за отопление, Уилсън може да се опита да я направи, за да поддържа задния си двор подреден и да запази статута си на едно от седемте природни чудеса на света.

Дългогодишен местен доброволец на еко баржа Сара Уилсън.
Дългогодишен местен доброволец на еко баржа Сара Уилсън. Снимка: Джо Хинчлиф / The Guardian

Тя може да помогне за предотвратяване на дивата природа – тропически риби, мигриращи китове, дюгони, птици и, разбира се, морски костенурки – от поглъщане и задавяне с пластмаса.

След като приключихме интервюто си и се върнахме към сортирането на боклука, Уилсън се поглъща от задачата си, потънала в мисли.

Тогава тя осъзнава още една причина, поради която продължава свободно да си дава време, за да помогне на приятелката си Либи.

„За известно време се борих с несигурността в живота“, казва тя.

„Това ми даде причина да ставам сутрин. И е безплатно.”

  • Можете да регистрирате интереса си за доброволчество чрез уебсайтът на Eco Barge. Доброволчеството включва също излизане на шлепа за събиране на боклук и това зависи от времето.

  • Най-близкото летище до централата на Eco Barge е Proserpine с няколко възможности за настаняване в Airlie Beach, наблизо Ваканционни паркове на Тасман който има къмпинг (от $ 50), каюти (от $ 119), glamping (от $ 179) – въпреки че цените са по-високи в пиковите часове.

  • Авторът беше гост на Туризъм Whitsudays и е отведен до островите на рифове с Приключенията на Червената котка.