Проблем, който лейбъристите могат и трябва да решат

По време на пандемията много от тези семейства изведнъж получиха допълнителни $250 на седмица. От тях може би 150 долара са отишли ​​за разликата в наема им, която правителствената помощ за наем не покрива. Остават 100 долара, което внезапно означава, казва Рен, че „можете да купите на децата си топли пижами, да се запасите с подаръци за рожден ден, за да могат децата ви да ходят на партита за рожден ден“. След това $250 бяха намалени драстично, оставяйки тези семейства почти там, където бяха: “майките се преструваха на децата си, че вече са яли, докато готвят”.

Министърът на социалните услуги Аманда Ришуърт по време на времето за въпроси. кредит:

Позоваването на Рен на „майки“ не е случайно. Това е мястото, където програмата за борба с бедността среща загрижеността на правителството относно пола и домашното насилие. Жените са по-склонни да страдат от бедност. И ако увеличим мащаба на децата, тогава отново виждаме, че докато 80 процента от семействата с един родител се оглавяват от жени, това нараства до 95 процента за най-бедните семейства с един родител.

След това имате факта, че значителен брой са напуснали насилствени партньори и се нуждаят от подпомагане на доходите, което е недостатъчно. Знанието, че мрежата за социална сигурност – вместо да ви хване – „ще ви хвърли в бедност“, казва Рен, означава, че майките често са изправени пред избор: насилие или бедност.

С други думи, увеличението на плащанията като помощ за търсещи работа и наеми се вписва точно в рамките на съществуващите цели на Лейбъристите: относно пола, детското развитие, домашното насилие. Или, в най-широк смисъл, в рамките на това, което Антъни Албанезе каза на своята група миналата седмица: Отговорността на лейбъристите като партия, “която се стреми да промени съществуващите властови отношения в обществото в полза на повече равенство и в полза на справедливост”.

Министрите наистина биват питани за търсещи работа от време на време. Засега знаците не са страхотни. Министърът на социалните услуги Аманда Ришуърт получава най-често въпроси и има склонност да говори за бюджетния натиск, както и за това, което правителството вече прави (социални жилища, намаляване на цените на лекарствата). Ковчежникът, Джим Чалмърс, набляга на бюджетните ограничения.

Разочароващото е, че най-важният аргумент за увеличаване на тези плащания – инфлацията, която прави бедните още по-бедни – също може да се превърне в аргумент срещу увеличението. Няма ли влагането на допълнителни пари в икономиката да увеличи инфлацията? Икономистът и бивш съветник на лейбъристите Анджела Джаксън признава, че има балансиращ акт. Добавянето към инфлацията е фактор, но точно затова, вместо да предоставяте широка подкрепа, трябва да я насочите към тези, които имат най-голяма нужда от нея. Най-уязвимите трябва да бъдат защитени, защото не са в състояние да поемат скоковете на цените.

През последните няколко дни Албанезе започна сериозно кампанията си за Гласа на коренното население в парламента. Щеше да е лесно да се забави, предвид различните кризи, пред които е изправено неговото правителство. Вместо това бяха показани някои от по-добрите качества на министър-председателя: разбирането, че натискът за промяна често трябва да се изгражда от правителството; вярата му, че повече от едно нещо може да се направи едновременно; и смесената благословия на неговия реторичен стил, малко вероятно да направи нещо вдъхновяващо, но повече от вероятно да го накара да звучи като здрав разум.

Тези качества могат да бъдат използвани, за да оправдаят незабавно увеличение на плащанията за тези, които живеят в бедност. Или, като минимум, те могат да бъдат използвани за започване на честен национален разговор за детската бедност сред нас. Тогава поне бихме могли да кажем, че лейбъристите са направили добра първа стъпка. Но засега по тази тема не можем да кажем дори толкова много.

Бюлетинът Morning Edition е нашето ръководство за най-важните и интересни истории, анализи и прозрения за деня. Запишете се тук.