Работници, диагностицирани със силикоза, след като са били изложени на прах от силициев диоксид, призовават за спешни действия

Работници, диагностицирани със силикоза, и водещи експерти в индустрията настояват новото лейбъристко правителство „спешно“ да въведе по-строги национални регулации на фона на опасенията, че стотици случаи ще останат неоткрити в широк спектър от индустрии.

Работейки под земята в продължение на 33 години, златотърсачът Тони Котлин нямаше представа, че работата, която обича, ще му струва здравето.

След инцидент в мина през 2014 г. стандартна рентгенова снимка на нараняванията му разкри нещо подозрително в белите му дробове.

Лекарите му казаха, че може да е рак, но официалната диагноза дойде две години по-късно.

Установено е, че г-н Котлин страда от нелечимата и често фатална белодробна болест силикоза – резултат от три десетилетия на вдишване на смъртоносен кристален силициев прах по време на работа.

„Ден за ден е труден“, каза г-н Котлин.

„Предпочитам да имам рак на белия дроб, отколкото това – с рак на белия дроб имате добър шанс за възстановяване, 50/50.

„При силикозата тя е там и няма да изчезне… нищо не мога да направя по въпроса.

Тони Котлин на маса в трапезарията в къщата си.
Тони Котлин беше изненадан от диагнозата си.(ABC News: Питър Гъндърс)

Г-н Котлин, който живее в селски град югозападно от Бризбейн, все още се примирява с диагнозата, която според него засяга всички аспекти от живота му.

„Уморен съм през цялото време, трудно ми е да върша последователно ежедневните задължения, имам доста трудности при ходенето на дълги разстояния, да нося неща, ако са тежки“, каза г-н Котлин.

„Сега съм на апарат за дишане през нощта, което абсолютно мразя.

“[I have] депресия, тревожност… Много ми е неудобно сред хората, не ходя в супермаркет, не ходя по улицата.

“Чувствам се виновен, че не издържам на пълен работен ден семейството си – изключително трудно е.”

Г-н Котлин каза, че вярва, че не се прави достатъчно за защита на работниците, изложени на опасни нива на прах от силициев диоксид.

„Мисля, че силикозата ще бъде по-лоша от азбеста“, каза г-н Котлин.

„Честно казано мисля, че ако нагласите не се променят, ще стане много, много по-лошо от това, което е сега.“

Случаите са открити „само върхът на айсберга“

Броят на известните случаи на силикоза в Австралия бързо нараства.

Има силен национален фокус върху работната сила от инженерен камък, като най-малко 500 австралийски каменоделци са диагностицирани, но има опасения, че много повече случаи остават неоткрити.

Водещият клиницист по болести на праха Греъм Едуардс каза, че истинският брой вероятно е по-висок, като симптомите често отнемат години, за да се развият.

„Съществена част от тези работници, които вече са били изложени, все още не са развили заболяване, но ще го направят в бъдеще.

„Тези числа [also] не бройте тези, които ще развият болестта от други експозиции, като миньори, работници в кариерата или други в занаятите, строителната и строителната индустрия“, каза д-р Едуардс.

Д-р Греъм Едуардс, старши лекар по трудова медицинаД-р Греъм Едуардс, старши лекар по трудова медицина
Д-р Греъм Едуардс казва, че е спешно необходима нова национална рамка за защита на работниците.(ABC News: Майкъл Аткин)

Помощник-секретарят на Австралийския съвет на профсъюзите (ACTU) Лиъм О’Брайън каза, че вероятно има стотици работници в тези индустрии, които имат силикоза, но не я знаят, тъй като здравните прегледи не са налични.

„Това, което видяхме през последното десетилетие, е експлозия от случаи в Австралия и това, което наистина е тревожно, е, че е много по-широко от инженерния камък – виждаме случаи в кариери, строителство, тунели“, каза г-н О’Брайън.

„Работниците в офис помещенията около кариерите са [even] се диагностицира.

“Ние не разбираме колко е широко разпространено, така че наистина се страхуваме, че всъщност виждаме само върхът на айсберга, когато става въпрос за това заболяване.”

Снимка на главата на помощник секретаря на ACTU Лиъм О'БрайънСнимка на главата на помощник секретаря на ACTU Лиъм О'Брайън
Помощник-секретарят на ACTU Лиъм О’Брайън казва, че болестта е “напълно предотвратима” чрез безопасни практики на работното място.(Доставено)

Адвокатът по прахови заболявания Джонатан Уолш, който представлява г-н Котлин в иск за обезщетение, е действал за десетки други подземни копачи със силикоза през последната година.

Той каза, че има “значително недостатъчно отчитане” на болестта, особено в сектора на добив на метали, обхващащ както повърхностния, така и подземния добив.

“Вероятно има стотици подземни работници днес, които имат силициева болест – те не го знаят, но трябва да го знаят”, каза г-н Уолш.

„Не виждаме степента на диагностициране в тази индустрия да се отчита от правителствата или в индустрията като цяло.

„Има огромен проблем, особено когато го сравните с каменоделската силикоза и вниманието, което въпросите с право заслужават, не виждаме, че същият прожектор е насочен към металодобивната минна индустрия.

„Със [new] Лейбъристкото правителство, има възможност да се пренасочи така необходимото внимание върху този въпрос.”

Адвокат Джонатан Уолш с Тони Котлин в кухнята на г-н Котлин в къщата му.Адвокат Джонатан Уолш с Тони Котлин в кухнята на г-н Котлин в къщата му.
Адвокат Джонатан Уолш представлява Тони Котлин и действа за няколко други подземни минни работници със силикоза.(ABC News: Питър Гъндърс)

Необходими са по-строги национални разпоредби, казват експерти

Г-н Уолш каза, че по-строги национални разпоредби на работното място са “абсолютно необходими”, като ранното откриване е от решаващо значение.

„Започва с установяване на по-добра федерална рамка чрез SafeWork Australia, за да се намали максимално допустимата граница на излагане на прах… като се гарантира, че имат по-добри ЛПС и се гарантира, че има задължителен инженерен контрол на работното място“, каза г-н Уолш.

„Работодателите и правителствата трябва да се уверят [all affected] индустриите са подложени на скрининг, за да се гарантира, че работниците с това заболяване знаят, че го имат, за да могат да вземат информирани решения и избор за това какво ще правят с живота си напред – в момента това не се случва.”

„Тогава правителствата на щатите и териториите трябва да приемат закони в своите местни юрисдикции, за да гарантират, че работниците са по-малко изложени и по-добре защитени на работното място и че правителствата регулират и гарантират, че работодателите правят правилното нещо.

Джонатан Уолш стои отвън в селски имот на клиент.Джонатан Уолш стои отвън в селски имот на клиент.
Главният адвокат по прахови заболявания Джонатан Уолш в селски имот на клиент.(ABC News: Питър Гъндърс)

Д-р Едуардс каза, че албанското правителство трябва „спешно“ да преразгледа констатациите на Националната работна група за прахови заболявания, създадена през 2019 г., за да разработи национален подход за управление на професионалните прахови заболявания.

Той представи своя окончателен доклад миналата година и направи седем препоръки, включително по-широко разпространени здравни прегледи, въвеждане на национален регистър на болестите от прах и по-добра психологическа и финансова подкрепа за работниците и техните семейства.

Бившият федерален здравен министър Грег Хънт каза, че коалиционното правителство е приело препоръките, но д-р Едуардс каза, че Британската общност и други юрисдикции са били твърде бавни, за да действат.

„В момента все още наблюдаваме как работниците са изложени неподходящо на вдишвания кристален силициев прах и това ще ги убие“, каза д-р Едуардс.

„До момента, в който са диагностицирани в момента, те са на опашка за белодробни трансплантации… или вече са починали.

„Имаме нужда от спешност на ново правителство, което да преразгледа, приеме и финансира по подходящ начин препоръките на работната група.

„Трябва да открием възможно най-рано, за да можем да се намесим“, каза той.

Г-н О’Брайън каза, че болестта е “изцяло предотвратима” чрез безопасни практики на работното място и по-силна национална регулаторна рамка, необходима, за да се гарантира, че работодателите идентифицират опасните нива на прах и предприемат стъпки за намаляване на експозицията.

Публикувано преди 1 чпреди 1 часнд 19 юни 2022 г. в 19:33 ч, актуализиран преди 20мпреди 20 минутинд 19 юни 2022 г. в 20:33 ч

.