Разследване разкрива тайни разходи на опозорения бивш кмет на Ипсуич Пол Пизасале по време на луксозно пътуване

Когато за първи път беше отворен за обществеността, хотел Emirates Palace в Абу Даби беше най-скъпият хотел в света.

Описван е като „разкош, който слага край на всяко богатство“, където стаите са украсени с кристал Сваровски, а стените му с истински златни листа.

Той е бил домакин на известни личности, световни лидери и милиардери.

Бившият кмет на Ипсуич Пол Пизасале, снимка в Сицилия. (Доставено)

И както се оказва, дворецът е бил и предпочитаното място за настаняване на лидерите на Градския съвет на Ипсуич по време на управлението на Пол Писазале.

Това е мястото, където тогавашният кмет и старши колеги са отседнали за две нощи на тайна учебна обиколка през 2012 г.

По онова време беше много далеч от Ипсуич, да не говорим за затвора Уолстън, където Пизасале сега прекарва дните и нощите си, след като беше осъден за изнудване.

Дворецът беше само една спирка от двуседмично, в крайна сметка финансирано от данъкоплатците учебно пътуване, което Комисията по престъпността и корупцията (CCC) по-късно установи, че включва „прекомерни“ разходи и „значително количество неофициална дейност“.

Разследване на 9News, използващо законите за правото на информация, разкри, че Pisasale е наел частни самолети и е отседнал в луксозни хотели по време на пътуване до Абу Даби и Европа, финансирано от данъкоплатците. (Доставено)

Спътниците на Pisasale бяха тогавашният заместник-кмет Пол Тъли, който все още служи в съвета, както и тогавашният главен изпълнителен директор Карл Вулф и финансовият директор Джим Линдзи.

Те решиха да посетят редица градове по света за идеи, които да включат в реконструкцията на стойност 2 милиарда долара на CBD на Ипсуич.

Проектът се управляваше от Ipswich City Properties Pty Ltd, организация, създадена от Градския съвет на Ипсуич със заем от $50 милиона от Куинсланд Трежъри Корпорейшън (QTC) и $41 милиона пари на платците в аванси.

Като се има предвид, че четиримата пътници са били и директори на Ipswich City Properties, предприятието в крайна сметка ще покрие разходите за пътуването през 2012 г. – повече от $170 000.

Те пътуваха със стил, наемаха частен самолет, отсядаха в най-добрите хотели, вечеряха в скъпи ресторанти и пропускаха официални срещи.

9News използва законите за правото на информация, за да получи достъп до снимки, разписки и маршрути от пътуването, които бяха пазени в тайна от различни правителствени служби през последните 10 години.

Маршрути и разписки, получени от 9News и информация от Комисията за престъпност и корупция разкриха, че над 170 000 долара са били похарчени за пътуването през 2012 г. (Доставено)

Пътуването започна с две нощувки в хотел Emirates Palace за $10 600, където те хванаха полет с хеликоптер за $8 000 до върха на седемзвездния курорт Burj Al Arab в Дубай срещу $575 следобеден чай.

След това отиде в Лондон за три нощувки в хотел Savoy за $14 200, две нощувки в Париж в Hôtel Barrière Le Fouquet’s за $18 000, последвани от три нощувки в Рим в хотел Hassler за $8700.

Прекосяването на Европа беше извършено със стил с частен чартърен самолет, струващ 27 600 долара за шест дни.

Бяха пропуснати официални срещи – включително една с ръководителя на гиганта за комунални услуги Veolia Group, председателя Дъг Дийн. Veolia все още има интереси в Ипсуич.

Във времето, предвидено за срещата на Veolia, някои от официалните лица отидоха на еднодневна екскурзия до австралийския военен музей Villers-Bretonneux и разгледаха забележителностите в центъра на Париж.

Беше пропусната и обиколка на завода за газифициране на SCT за производство на енергия в Рим – за повече разглеждане на забележителности, обиколки с екскурзовод на Ватикана и посещение на Колизеума.

Пизасале, в компанията на други трима старши колеги, отседна в луксозно настаняване в Абу Даби, преди да обиколи Европа с частен чартърен самолет. (Доставено)

Към края на пътуването Пизасале и неговите спътници напълно се отклониха от официалния маршрут, летейки до Сицилия за странично пътуване.

В провинция Сиракуза Пизасале общува с роднини и посещава семейните си погребения.

Един от четиримата се отправи на разходка с лодка около брега, преди всички да се срещнат на вечеря в местен ресторант.

След като се прибраха, беше издадена брошура от 24 страници, съдържаща свежите им идеи за реконструкцията на Ипсуич.

Единствената идея на Pisasale след посещението в Париж беше да копира международната икона на романтиката, моста Pont des Arts, като предложи местният мост Брадфийлд да се превърне в подобна атракция.

Пътуването през 2012 г. беше част от тайно учебно пътуване. (Доставено)

„Има мост в Париж, към който бяха прикрепени всички тези ключалки“, пише той в брошурата за имотите на Ипсуич Сити.

„Имаме моста Брадфийлд, който можем да направим туристическа атракция.

“Когато хората се женят, те могат да гравират имена върху ключалките и да го заключат към моста.”

Съкровището от документи включва информационна бележка от пет страници от Комисията по престъпността и корупцията до Градския съвет на Ипсуич, обясняваща как турнето през 2012 г. е струвало на данъкоплатците над $170 000, включително повече от $15 000, които четиримата са си платили като пътни надбавки.

„Доказателствата, получени по време на разследването, подкрепят констатацията, че по време на 14-дневното пътуване до Обединените арабски емирства и Европа през септември 2012 г., въпросните служители са участвали в значителна част от неофициална дейност и също са похарчили прекомерна сума за настаняване, пътувания и други дейности”, се посочва в него.

Пизасале посети гробовете на роднини в Сиракуза по време на странично пътуване до Сицилия. (Доставено)

Подробностите от обиколката през 2012 г. в крайна сметка ще формират част от доказателствата, използвани от правителството на Куинсланд, за да уволни съвета и да назначи администратори през 2018 г., макар и с оскъдни подробности за обществеността по това време.

През юли 2018 г. тогавашният министър на местното правителство Стърлинг Хинчлиф се позова на задгранични „разходки“, които включват „чартърни полети на частни самолети“, подкрепяйки аргумента си за освобождаване на целия съвет.

Но пълният обхват на тези пътувания никога не е бил публично достояние.

В дните преди съветът да бъде разпуснат с акт на парламента, Тъли каза пред журналисти, че никога не е летял “около света с частни самолети”, и критикува министъра за безпрецедентното му действие.

Администраторите, назначени да управляват съвета, в крайна сметка щяха да открият, че Ipswich City Properties – предприятието, управлявано от Pisasale, Tully и двамата им ръководители – е претърпяло нетни загуби от 78 милиона долара, като дълг от 25 милиона долара към съвета е отписан по-късно през 2019 г.

Тогавашният заместник-кмет Пол Тъли, който в момента служи като общински съветник на Ипсуич, пътува с Пизасале по време на пътуването. (Доставено)

Неуспешният опит да се превърне сърцето на Ипсуич в нов световен град доведе само до изграждането на една сграда в градския мол.

Десет години след проучвателната обиколка, Пизасале седи зад решетките за десетки несвързани престъпления: изнудване на партньора на ескорт в Бризбейн, сексуално насилие над жена в кметските му кабинети и корупция за приемане на подкупи под формата на обещани пари и ескорт услуги. Вулф също остава в затвора, след като отново се призна за виновен за отделни и несвързани престъпления, приемайки подкупи на стойност над 240 000 долара.

Отделното разследване на ККК доведе до обвинения на 15 души в 86 престъпления, включително седем общински служители или съветници.

Когато 9News се свърза с него, за да обсъди подробностите за проучвателното пътуване, Тъли предположи, че пътуването с хеликоптер от хотел Emirates Palace до курорта Бурж ал Араб „не е много лесно за запомняне“.

„Нямам тези записи, така че не съм в състояние да коментирам каквито и да е отделни въпроси“, каза Тъли.

Тъли беше преизбран в съвета през 2020 г. и вече е служил повече от 40 години като избран служител.

Бивш заместник-кмет Пол Тули в Париж. (Доставено)
По-рано този месец той шокира някои от новоизбраните си колеги, включително настоящия кмет Тереза ​​Хардинг, когато се премести в възстановете името на Pisasale на мост в Спрингфийлд и път в Яманто, след като беше официално изваден от борсата миналата година.

Предложението първоначално премина пет гласа срещу четири, само за да бъде отменено, след като един съветник промени мнението си.

Хардинг каза пред 9News, че разкритията за прекомерните разходи в чужбина ще шокират общността в Ипсуич.

„Мисля, че общността на Ипсуич ще има много въпроси“, каза тя.

„Хората работят упорито, за да плащат тарифите си, таксите и налозите, тези разходи са твърде екстравагантни.

„Да видите тази сума пари, пропиляна за екстравагантни задгранични пътувания, частни самолети, екстравагантни преживявания, луксозно настаняване, не е честно, неразумно е.“

Тя каза, че е почти онемяла, след като е видяла подробния списък на разходите.

„Просто поклащам глава“, каза тя.

„Как го правиш с хората от Ипсуич? Не е за вярване.“

Свържете се с репортера Джош Бавас на josh.bavas@nine.com.au.