Райън Бута казва, че афганистанските камилари са били пренебрегнати от Хенри Лоусън и нашата национална история е по-бедна за това

Смел ход е да се сблъскаш с един от най-известните и прославени писатели в Австралия, но Райън Бъта не се свени от това.

Писанията на Хенри Лоусън, казва той, „дават усещане за национална идентичност … което все още прониква в начина, по който белите австралийци мислят за [themselves]”.

Има обаче някои явни пропуски в това писане, твърди Бута, базиран в NSW автор и редактор.

През 1892 г., когато Лоусън докладва за престоя си в Бурк, в северозападния Нов Южен Уелс, той „не само игнорира коренното население, но [also] афганистанците“, казва Бута.

Пожълтяваща черно-бяла снимка на камила със седло и мъж, държащ властта си, носещ тюрбан и примижаващ към слънцето.
Камиларят Беджа Дервиш тръгва на експедиция от Mullewa, WA, през 1896 г. Камилите пренасят тежки товари на дълги разстояния с малка нужда от вода.(Изображение: Държавна библиотека на Южна Австралия)

Бута прекарва няколко години в проучване на тази история за книгата си „Балада за Абдул Уейд“.

Уейд беше млад афганистански предприемач, който за пръв път докара своите влакове с камили в пустошта през 1890 г.

Той беше почитан от мнозина в и около Бурк заради неговия бизнес ум и щедрост.

Освен всичко друго, Уейд предлага стотици свои камили на военните усилия на Австралия при избухването на Първата световна война.

Той обаче беше атакуван от други части на общността, които го видяха като заплаха за техните бизнес интереси и за бялата Австралия.

Черно-бяла зърнеста снимка на Хенри Лоусън с гъсти мустаци и кръгла шапка, сако, жилетка и вратовръзка, изправен.Черно-бяла зърнеста снимка на Хенри Лоусън с гъсти мустаци и кръгла шапка, сако, жилетка и вратовръзка, изправен.
Хенри Лоусън, на снимката през 1911 г., е изпратен в Бурк по задача за вестник The Bulletin и прекарва там около девет месеца,(Доставя се: Trove)

Уейд не беше сам в разделяне на мненията. Вестниците от онова време гъмжат от противоречиви настроения на общността относно ранните камилари.

Например, след наводнението през 1890 г. Cunnamulla Argus съобщава, че: „Когато провизиите бяха почти свършили и дори най-лекото превозно средство не можеше да се движи по магистралите, водещи до нас, презреният афганистанец премина с камилите си през излишната вода и ни спаси от полугладуване.”

Една редакционна статия в бюлетина от 1892 г. излага друга гледна точка, като казва, че „вносната азиатска … е още едно проклятие за евтина работна ръка в страна, където такива проклятия вече са твърде изобилни“.

Бута вярва, че е било невъзможно по онова време да е пропуснато “вездесъщността” на афганистанците в социалния, политическия и бизнес живот.

И все пак, казва той, Лоусън не е писал за нищо от това.

„Ако познавате Бурк, познавате Австралия“, казал Лоусън на свой приятел в писмо от 1902 г.

Но коя версия на Австралия?

Черно-бяло изображение на един мъж, който държи повод за камила, докато друг мъж се качва на камилата.Черно-бяло изображение на един мъж, който държи повод за камила, докато друг мъж се качва на камилата.
През 1916 г. Абдул Уейд дарява камили за австралийските военни усилия. Тук мъже от Imperial Camel Corp, изпратени да се бият през Първата световна война, тренират да ги яздят.(Доставя се)

Как камилите дойдоха в Австралия

Има известно объркване кога точно първите камили и техните водачи са пристигнали в Австралия и с каква цел.

Знаем, че “Хари” е първата камила, пристигнала в Австралия след кацане в Порт Аделаида на 12 октомври 1840 г. Животното е изпратено от Тенерифе, Испания, от братята Филипс, Хенри Уестън и Джордж.

.