Рекордното коралово покритие на Големия бариерен риф е добра новина, но заплахата от климата остава | Голям бариерен риф

The Голям бариерен риф е едно от природните бижута на планетата, простиращо се на повече от 2300 км по североизточната част на Австралия.

Но освен че е фаворит в списъка с кофи и огромна маса от биоразнообразие в 3000 отделни рифа, организмът, включен в списъка на световното наследство, е в основата на климатичната криза.

Но тази седмица доклад за количеството корали в рифа показа най-високото ниво за 36-те години на наблюдение в северните и централните части.

Но това не означава, че кризата е приключила.

Регистрирайте се, за да получавате водещите истории от Guardian Australia всяка сутрин

Екосистемите са засегнати от множество заплахи и смущения, а за рифа те включват нашествия от ненаситни коралоядни морски звезди, замърсяване, изтичащо от сушата, и разрушителни циклони.

Огромната заплаха е затоплянето на климата, което доведе до масово избелване на коралите шест пъти от 1998 г. насам.

Австралийският институт по морски науки (Aims), който управлява програмата за мониторинг, изследва 87 рифа. Докладът включва твърди корали – важна мярка, тъй като техните скелети са това, което изгражда структурата на рифовете.

Увеличаването на кораловото покритие се дължи на бързо растящите акропорни корали, които също са най-податливи на топлинен стрес и са предпочитани от коралоядните морски звезди.

Устойчивост срещу заплахи

Условията през последните години бяха сравнително благоприятни, с малко циклони, малък брой морски звезди и две лета, доминирани от климатичния модел на Ла Ниня, което обикновено означава по-хладни условия.

Но по-рано тази година беше първото масово избелване на корали в година на Ла Ниня – събитие, което шокира и изненада морските учени, които очакваха тези по-хладни години да дадат ясна възможност на коралите да се възстановят. Глобалното отопление сега означава, че дори годините на Ла Ниня не са безопасни за коралите. Неизбежното настъпване на по-топла фаза на Ел Ниньо предизвиква изключително безпокойство у мнозина.

Първото масово избелване беше през 1998 г., последвано от събития през 2002, 2016, 2017, 2020 и 2022 г. Едно проучване установи, че само 2% от всички рифове са избягали от избелване от 1998 г.

За последния мониторингов доклад на Aims около половината рифове са били посетени преди избелването това лято. Въпреки че избелването беше широко разпространено, Еймс каза, че топлината вероятно не е била достатъчно висока, за да убие направо много корали.

В зависимост от тежестта на топлинния стрес, коралите могат да оцелеят или да умрат. Ако коралите стоят в по-гореща от обичайното вода твърде дълго, те губят водораслите, които им придават цвета и по-голямата част от храната си.

Това означава коралов глад, така че събитията имат сублетален ефект върху скоростта на растеж, способността за възпроизвеждане и податливостта към болести.

Рифовите учени говорят за устойчивостта на рифа – способността да се възстановява от смущения.

„Няма съмнение, че това е добра новина“, казва д-р Дейвид Вахенфелд, главен учен в Управлението на морския парк на Големия бариерен риф.

„Но щяхме да имаме големи проблеми, ако през 2022 г., при 1,1C глобално затопляне, рифът вече беше загубил тази устойчивост. Нямаше да имаме никакъв шанс да запазим рифа в здраво състояние.

„Според миналата година [UN climate assessment], ще бъдем на 1,5C затопляне през следващото десетилетие. Това е изключително противоречива прогноза. За термично чувствителна екосистема като рифа това е много и е само на около десетилетие.“

Глобалното нагряване от 1,5C се счита за парапет за рифове, след което избелването настъпва твърде бързо за силно възстановяване.

„Ние сме на траектория да надскочим 1,5C и да стигнем до 2,6C или 2,7C. Така че устойчивостта, която виждаме при 1,1C, няма да продължи“, казва Вахенфелд.

Неизследвана територия

Д-р Майк Емсли, който ръководи мониторинга на Aims, казва, че увеличаването на кораловото покритие е очаквано, като се имат предвид относително благоприятните условия, но четири избелващи събития за седем години са неизследвана територия.

„Избегнахме няколко куршума през последните няколко години и въпреки че това възстановяване е страхотно, прогнозите са, че смущенията ще се влошат“, казва той.

В някои консервативни медии проучването е използвано за налагане на аргументи, че рифът не е застрашен. „Скептиците могат да си забиват главите в пясъка колкото си искат, но честотата на смущенията стават гангстери“, казва Емсли.

Вахенфелд посочва, че учените никога не са казвали, че рифът е мъртъв. „Учените бият тревога, а не погребална песен“, казва той. „Идеята, че учените подвеждат хората, е глупост.“

Той оприличава устойчивостта на рифа на ластик, който може да бъде опънат много пъти, но само толкова, преди да щракне.

„Трудно е да се предвиди кога ще се случи това, но нещата стоят малко по този начин с рифа“, казва той. „Имаме ограничено време, за да забавим и спрем затоплянето. Няма начин тази устойчивост да продължи вечно.”