Следват протести, когато започва разчистването на спорния външен околовръстен път на Бънбъри, струващ 1,25 милиарда долара

Жителите, които се противопоставят на голяма магистрала, която се строи през общност в югозападната част на Вашингтон, протестираха, докато булдозерите навлизаха, а полицията се намесваше, докато хората се опитваха да блокират машини.

Външният околовръстен път на Бънбъри на стойност 1,25 милиарда долара ще поеме трафика около втория по големина град на Вашингтон, за да създаде по-директен маршрут между Пърт и туристическия регион на река Маргарет.

След дълъг процес на екологично одобрение, този месец бяха издигнати огради около десетилетен пътен резерват, пресичащ полуселската общност Гелоруп.

Повече от 300 души се събраха в неделя следобед, за да протестират срещу пътя, минаващ през предградието им, който според тях ще опустоши местната околна среда.

Хората стоят на пътя и държат плакати
Хората протестират срещу изграждането на южния участък от пътя през тяхното полуселско селище.(ABC Югозапад: Ели Хънибоун)

Тази сутрин булдозерите и багерите бяха в готовност, като около 20 души се появиха насред предупреждението за лошо време, за да протестират.

Най-малко един човек получи известие за преместване от полицията, след като отказа да се премести от пътя на машините.

Боб Браун призовава за преосмисляне на пътя

Бившият лидер на Зелените Боб Браун се обърна към тълпата, събрала се в неделя, призовавайки федералния министър на околната среда Таня Плиберсек да отмени решението си да изчисти 200 хектара гори.

Мъж, облечен в бежов пуловер, стои зад голям червен знакМъж, облечен в бежов пуловер, стои зад голям червен знак
Боб Браун призова строителните работи да бъдат спрени.(ABC South West: Сам Болд)

„Това е абсолютен позор, ако това продължи“, каза г-н Браун.

„Има алтернативи, има открити разчистени зони, където предложеният път може да мине, но няма алтернатива на тази гора за тези редки същества, които живеят в нея.“

Г-н Браун направи връзка между речта на министъра в Националния пресклуб, в която тя подробно описа деградацията на естествената среда на Австралия, дължаща се отчасти на продължително разчистване на земя.

Гигантски космат костюм на опосум в тълпатаГигантски космат костюм на опосум в тълпата
В пътния резерват бяха изследвани повече западни опосуми, отколкото се смяташе първоначално.(ABC South West: Сам Болд)

„Започнахте лошо… и ако не разберете това правилно, ако не го обърнете – като опосумите по пътя на булдозерите – няма да се възстановите.“

Агенцията по главните пътища на Вашингтон беше обмислила алтернативен маршрут, който да минава по магистралата около Гелоруп.

Оценка на въздействието върху околната среда установи, че докато първоначалният маршрут би имал по-голямо въздействие върху западния опосум, алтернативният вариант би повлиял значително на влажните зони и застрашената водна фауна.

Мъж, който държи два знака в селска средаМъж, който държи два знака в селска среда
Жителите се зарекоха да продължат да се борят, докато багерите навлизат.(ABC South West: Сам Болд)

Г-жа Плиберсек каза в изявление, че нейното одобрение изисква Main Roads да покаже, че може да „защити въпроси от национално екологично значение“ и „минимизира въздействието от фрагментацията на местообитанията“.

Тя каза, че се подготвя и екологична компенсационна стратегия.

„Строгите“ екологични одобрения

Main Roads WA е обвързан от строг набор от екологични условия за минимизиране на въздействието върху местната флора и фауна — включително застрашеното черно какаду на Карнаби и западния опосум.

Коридор BORR GelorupКоридор BORR Gelorup
Пътният коридор е запазен повече от 40 години и включва гъсти храсти.(ABC югозапад: Антъни Пансия)

Говорител на Министерството на околната среда описа процеса като “строг”.

Изграждащият се път е значително намалена версия на първоначално планирания стандартен маршрут за магистрала.

Общо 852 милиона долара бяха предвидени в бюджета за външния околовръстен път на Бънбъри, когато беше обявен през 2019 г., но по-рано тази година беше разкрито, че тази цифра е нараснала до 1,25 милиарда долара.

Кенгуру, забелязано сред храстиКенгуру, забелязано сред храсти
Кенгуру в пътния резерват, което ще бъде разчистено през следващите няколко седмици.(ABC South West: Asha Couch)

Въпреки това четири моста, които биха пренасяли трафика над съществуващите главни пътища, бяха премахнати от плановете, за да се спестят пари в лицето на нарастващите разходи за строителство и материали.

Това означаваше, че обещаното спестяване на време от 15 минути при пътуването около Бънбъри беше изоставено, както и обещанието за свободно протичаща магистрала, като вместо това шофьорите трябваше да преговарят по кръгови кръстовища на ключови кръстовища.

Предупредителен знак BOOR на Woods RoadПредупредителен знак BOOR на Woods Road
Миналата седмица бяха монтирани ограждения около пътния резерват.(ABC югозапад: Антъни Пансия)

По-нататъшни парични инжекции също не бяха изключени, като лидерът на горната камара на правителството на WA Сю Елъри каза на парламента през май, че ще бъде потърсено допълнително финансиране, ако е необходимо за изпълнението на проекта.

Главните пътища казаха, че пътят трябва да бъде завършен и отворен за движение до края на 2024 г.

Снимка от въздуха на строителна площадка сред зелена земеделска земяСнимка от въздуха на строителна площадка сред зелена земеделска земя
Строителството вече е напреднало в северната част на пътя.(Доставя се: Nearmap)

.