Съдбата на управителите на грижи за възрастните на Свети Василий Кон Контис и Вики Кос в неизвестност, тъй като съдия от Върховния съд запазва решение

Съдия от Върховния съд запази решението си дали управителите на дома за възрастни в Мелбърн „Свети Василий“ трябва да дават показания при коронично разследване за смъртта на десетки хора в съоръжението.

Кон Контис и Вики Кос управляваха дома на Фокнър по време на фатално огнище на COVID-19 през юли 2020 г.

В рамките на шест седмици след избухването 50 възрастни жители са починали, повечето от COVID-19, но някои от недохранване и дехидратация, след като властите се борят да осигурят подходяща работна сила.

Г-н Контис и г-жа Кос бяха извикани да дадат показания на съдебно заседание в края на миналата година, но отказаха с мотива, че биха могли да се уличат.

Коронерът Джон Кейн издаде заповед, с която ги принуди да се явят, но двамата оспориха решението във Върховния съд.

Адвокатът на Пайър твърди, че следователят е сключил „съюз“ със семействата на жертвата

В двудневно изслушване пред съдия Стивън О’Мира, адвокатът на двойката Иън Хил QC твърди, че г-н Контис и г-жа Кос не трябва да бъдат принуждавани да дават показания, докато регулаторът за безопасност на работното място на Виктория WorkSafe разследва случилото се в St Basil’s.

Той каза, че има разумен шанс да бъдат повдигнати наказателни обвинения и даването на показания по време на разследването с адвокати за WorkSafe, които наблюдават, би представлявало „генерална репетиция“ за наказателен процес.

„Обхватът на разследването, формулиран от подсъдимия (следещия се), беше шаблон за наказателно преследване WorkSafe“, каза г-н Хил.

Г-н Хил също така аргументира, че решението на съдия Кейн да принуди г-н Контис и г-жа Кос да дадат показания е било засегнато от „предубедена пристрастност“.

Той каза, че докато коронерът е решавал дали да принуди техните показания, той е провел това, което г-н Хил описа като „извънредно“ изслушване, където семействата на починалите дават изявления, описващи подробно влиянието на смъртта върху живота им.

Синьо-бяла табела с надпис „Свети Василий Виктория“ пред сграда
Избухването на COVID отне живота на 50 жители на заведението за възрастни хора в Свети Василий.(ABC News: Даниел Боника )

На това изслушване съдия Кейн слезе от скамейката, за да седне сред семействата и ги помоли да се обръщат към него с „Джон“, а не с „Ваша чест“, ход, който г-н Хил предложи, показва, че съдия Кейн е сформирал съюз със семействата, който ще повлияе на преценката му.

Но адвокатът Едуина Смит, действащ от главния прокурор, защити решението на коронера да проведе неофициалното изслушване, като твърди, че то изпълнява задължението му съгласно Закона за коронерите да проведе разследване „с толкова малко формалност и технически подробности, колкото позволяват интересите на правосъдието“.

„Беше напълно подходящо Негова чест да седне на масата на бара, за да предаде по-малко плашещо присъствие на членовете на семейството, които говореха пред съда по въпроси, които може да са обезпокоителни“, каза г-жа Смит.

Съдия О’Мира каза пред съда, че е “малко объркан” от аргумента на г-н Хил, че е неуместно следователят да позволява на членовете на семейството му да се обръщат към него с първото му име.

„Практиката в този съд сега е да се представяме (на жури) на първо име, така че системата дори тук е малко по-неформална“, каза съдията.

Съдията О’Мира запази решението си по случая за дата, която все още не е определена.

.