Трябва ли да се издигне язовир Warragamba, за да се спрат наводненията в Сидни?

Струва си да се отбележи, че правителството е разгледало алтернативни методи за адаптиране към наводнения в района на Хоксбъри-Непиан и е установило, че издигането на язовирната стена е най-добрият вариант от гледна точка на минимизиране на риска за живота, материални щети и разходи. Критиците на проекта обаче твърдят, че необходимите екологични компенсации ще повишат цената на проекта доста над границата от 1,6 милиарда долара.

Един от най-големите поддръжници на издигането на язовирната стена е министърът на Западен Сидни Стюарт Айрес, който каза, че повдигането на стената, която представлява само една част от редица други стратегии за смекчаване на наводненията, е „най-голямата част от работата, която можем да направим, за да спасим животи и имущество, а освен това е и най-рентабилното решение“.

„Повишаването на язовирната стена няма да позволи никакво допълнително развитие от вече допустимото и няма да доведе до намаляване или понижаване на нивото на планиране на наводненията“, каза той.

Междувременно лидерът на лейбъристите Крис Минс посочи, че ще се откаже от проекта в полза на намаляване на максималния капацитет на водата в язовира, което позволява зоната за смекчаване на наводненията да бъде включена в съществуващата височина на язовира. Той каза 2 GB миналата седмица, че би предпочел за актуализиране на съществуващата инфраструктура за подобряване на евакуационните пътища, както и увеличаване на броя на дигите.

Организацията на Обединените нации за образование, наука и култура (ЮНЕСКО), местните общности и екологичните групи също са против увеличаването на размера на язовир Warragamba, тъй като това би означавало наводняване на част от зоната на световното наследство на Сините планини, която се намира около огромното язовирно езеро Burragorang .

Професорът по гражданско и екологично инженерство в Университета на Нов Южен Уелс Стюарт Хан каза, че е възможно язовир за водоснабдяване да извършва и смекчаване на наводненията и предложи намаляването на максималния воден капацитет да е най-добрият подход. Хан обаче каза, че това ще намали количеството питейна вода, която язовирът може да побере и означава, че Сидни ще трябва да търси алтернативни източници на вода, за да подобри сигурността на водата.

Парадоксът на дигата

Бившият заместник-комисар на Държавната служба за извънредни ситуации на NSW д-р Час Кийс каза, че докато повдигането на язовирната стена може да намали риска от разливане, то ще генерира самодоволство в общностите надолу по течението, че ще бъдат защитени, което ще надхвърли всички положителни резултати, които може да предложи. Това е известно като парадокса на дигата. Вместо това той каза, че всяко развитие в наводнените равнини трябва да бъде спряно и трябва да се изгради подход, основан на заслуги, който да оценява записите за наводнения и да одобрява само тези над най-лошото регистрирано наводнение. Той добави, че системата за обратно изкупуване трябва да стане задължителна.

Кийс каза, че се надява неговият подход да бъде част от доклада за разследване на наводненията в NSW, който трябва да бъде предаден през следващите седмици от професор Мери О’Кейн и бившия полицейски комисар Майкъл Фулър. Кийс също иска окончателният доклад да отмени всеки план за издигане на язовирната стена.

Това идва в момент, когато се очаква прогнозираното население в застрашените от наводнения райони в Сидни да скочи рязко. Районите в северозападната част на Сидни имат цел от 33 000 нови жилища, които да бъдат построени преди 2026 г. в съветите на Блектаун, Хилс Шиър и Хоуксбъри, докато югозападните съвети на Камдън, Кембълтаун и Ливърпул имат подобна цел.

Въпросът дали жителите трябва да се възстановяват в райони, застрашени от наводнения, стана все по-спорен през последните години, като правителството посочи, че ще извърши преглед на въпроса тази година.

Министерството на планирането и околната среда каза в изявление, че това запитване също ще проучи „подходящи действия за смекчаване на бъдещи рискове от наводнения за общности и екосистеми и настоящите и бъдещи стандарти за планиране, управление и строителство на земеползване в места, предразположени към наводнения в целия NSW“.

„Департаментът ще се ръководи от резултатите от разследването… трябва да бъдат издадени в края на този месец.“

Главният изпълнителен директор на Застрахователния съвет на Австралия Андрю Хол каза, че натискът от нарастването на населението в басейна на Сидни, съчетан с исторически лоши решения за планиране на земеползването, означава, че няма просто решение, когато става дума за застраховка.

„Реалността е, че парите, които бихме похарчили за издигането на стената на язовир Warragamba, потенциално след значителен период на допълнителни проучвания и сложни екологични одобрения, биха могли да бъдат похарчени незабавно за набор от други смекчаващи мерки в най-уязвимите райони на западен Сидни, той каза. „Ако се вземе решение за повдигане на язовирната стена, трябва да се избегне по-нататъшно развитие на заливната низина.

Хол добави, че изменението на климата само ще продължи да стимулира честотата и тежестта на екстремните метеорологични събития, което ще има отражение върху достъпността и наличността на застраховка в Австралия. Съветът по-рано отбеляза, че в някои местоположения на Hawkesbury Nepean с екстремни експозиции на наводнения застраховката с включено покритие срещу наводнения може да бъде четири или пет пъти по-скъпа от националната средна стойност.

Докато щатските и федералните правителства обмислят дали да издигнат язовирната стена, премиерът на NSW Доминик Перотет каза тази седмица, че е време да преосмислим как планираме дългосрочно развитие, общности и икономика.

„Трябва да сме сигурни, че можем да застанем тук като лидери при обстоятелства, при които събитие като това се случи в бъдеще – което неизбежно ще се случи – че сме направили всичко възможно, за да сме сигурни, че няма да направим грешките на миналото”, каза той.