Укротяване на дивата природа: увеличаването на „еко настаняването“ заплаха ли е за националните паркове на Австралия? | Национални паркове

Мick Ripon е ловил риба от суровата брегова линия на националния парк Бен Бойд в NSW през последните 45 години. Край отдалечените скали на Грийн Кейп Рипон улови най-големия си улов, 68 кг (150 фунта) жълтоперка риба тон и дори предложи брак на жена си.

Сега той се надпреварва да спре строежа на множество колиби в Mowarry Point и Hegartys Bay, които според него ще лишат парка от привлекателността на пустинята.

Предложение за изграждане на хижи по протежение на Light to Light Walk, южно от Eden, се превърна в една от многото упорити битки срещу развитието в националните паркове на Австралия.

„След като започнете да строите… структури, започвате да компрометирате дивите ценности на парка“, казва Рипон, говорител на Green Cape Fishing Alliance (GCFA).

“Националните паркове са зони, защитени за бъдещите поколения и едни от последните убежища за много от уязвимите видове в Австралия.”

Рипон не е сам в загрижеността си за нарастващата тенденция в Австралия за развитие на туризма в националните паркове.

Хижите, предложени за националния парк Бен Бойд, няма да осигурят малка полза за по-малките туристически оператори или местния бизнес, казва Марк Норек от пешеходната компания Life’s an Adventure. Снимка: Стюарт Галоуей

Изследователят в областта на екотуризма Соня Андердал казва, че има няколко успешни примера в световен мащаб за настаняване в национални паркове, които използват подход, ръководен от опазването.

Тя казва, докато страните харесват Тайланд и Китай събарят луксозни курорти и хотели в гори и национални паркове, Австралия се движи в обратна посока.

„Няма изследвания, които да подкрепят развитието в парковете. Това сега се оттегля в световен мащаб “, казва Ундърдал

„Всички останали места [proposing accommodation inside national parks] обикновено са в развиващите се страни и го използват за облекчаване на бедността и бракониерството.”

Открийте приложението Australia Weekend

Някои места за настаняване в Австралия са държавни, като хижите, предложени за Национален парк Бен Бойд. Въпреки това през последното десетилетие има значително увеличение на публично-частните партньорства, при които компаниите плащат на държавните правителства за наемане на земята, нещо, което според Underdahl може да се проследи до 2009 г. Управителен комитет на Националната дългосрочна стратегия за туризма препоръки за по-добро използване на „латентния туристически потенциал“ на националните паркове.

Заедно с разходката от светлина към светлина, NSW е предложил каюти и „глемпинг“ места за Great Southern Walk близо до Сидни, както и изграждането на най-дългия зиплайн в Австралия и настаняване в Каменни градини разходка близо до Литгоу.

В Куинсланд предложенията за „еко настаняване“ кипят в пътеката Wangetti (национален парк Mowbray), националния парк Macalister Range, Cooloola Great Walk (национален парк Great Sandy) и Палума до водопадите Wallaman (национален парк Paluma Range).

Виктория строи нови каюти в Маунт Бъфало; Западна Австралия има обяви 6,5 милиона долара за развитие на еко-хижи и убежища в национални паркове; и в Южна Австралия има планове за развитие настаняване извън мрежата и две нови хижи на остров Кенгуру.

Тасмания обаче е най-напредналата в това пространство със 138 търговски договора за наем, предоставени на туристически доставчици в национални паркове и резервати. Тридесет от тях, включително частни места за настаняване, допълват обширната мрежа от обществени колиби на държавата.

Компанията Tasmanian Walking Company (TWC), която управлява две разходки с екскурзовод, базирани на настаняване, в националните паркове, казва, че пазарът им е предимно на средна възраст до по-възрастни пешеходци, като „средно“ е 53-годишна жена. Те обаче казват, че не е необичайно да приемате пешеходци на 80-те, “които е по-малко вероятно да се впуснат в пустинята без подкрепа”.

„Това е елемент от списъка за тези, които търсят потапящо изживяване, които по-често си тръгват като защитници на защитата на тези ценни наследствени земи“, каза говорител.

Говорител на TWC казва, че компанията е наясно с ясните си задължения, когато става въпрос за работа в национални паркове и финансира „програми за спасяване на диви животни, инициативи за повторно залесяване и образователни дейности, които насърчават застъпничеството на защитените обекти“.

„Докато обмислянето на търговското настаняване в парка е истинско, много от играчите в индустрията се притесняват, че краде кислород от по-големите екологични проблеми, за които всички трябва да си помислим.“

Дъвкови дървета в снега.  Национален парк Маунт Бъфало, Виктория
Виктория строи нови каюти в планината Бъфало. Подобно развитие може да има „съществени екологични въздействия“, казва Ралф Бъкли от университета Грифит. Снимка: Андрю Хейсъм / Getty Images / iStockphoto

Въпреки това, експерти, традиционни собственици и местните жители се оплакват че някои предложения за развитие се надпреварват с малко консултации с общността.

„Обществеността не е в полза на тези видове разработки, но на разработчиците не им пука… Те разглеждат единични посещения на богати градски жители“, казва Ралф Бъкли, почетен международен председател в изследванията на екотуризма в университета Грифит.

„Тези разработки имат и значителни екологични въздействия като фрагментиране на горски покрив… коридори за достъп за семена на плевели, гъбични спори и диви животни… [and a] постоянен отпечатък на място.”

Underdahl казва, че лизингите, предоставени в националните паркове на Австралия, често са търговски поверителни, което означава, че има малка прозрачност по отношение на нетните ползи от схемите.

Документи, публикувани от вносителите от едно предложение за екотуризъм в Тасмания през 2020 г. показа, че ще плащат около 6 000 долара годишно под наем на правителството на щата, докато планират да таксуват 4 500 долара на човек за пътуване.

„Данъкоплатците често плащат за инфраструктурата, разчистване за създаване на пътеки [and] доста често маркетинг и промоции “, казва Underdahl. “Така че струва много на данъкоплатците.”

Документ за планиране, индустрия и околна среда на NSW, поискан от GCFA миналата година, разкри, че общият бюджет за развитие на националния парк Бен Бойд е нараснал от 7,9 милиона долара на приблизително 14,5 милиона долара. Документът цитира „значително ескалиране на разходите“, откакто проектът беше обявен през 2018 г.

Говорител на Службата за национални паркове и дива природа на NSW каза, че органът поема „широко ангажиране на общността и следва строги условия за планиране, включително екологични и културни оценки“.

Говорителят каза, че “другите страни, предлагащи настаняване в паркове, включват Нова Зеландия, САЩ и Канада”. Но Underdahl казва, че тези модели не могат да се считат за най-добра практика, с докладвани проблеми, включително пълзене на разработката, грешки в докладите, незаконно премахване на растителност и малко доказателства за опазване.

Гълъбското езеро в Тасмания и планината Cradle.
Гълъбското езеро в Тасмания и планината Cradle. Държавата е предоставила 138 търговски лизинг на доставчици на туризъм в национални паркове и резервати. Снимка: Posty / Getty Images

Бъкли казва, че има по-малко от 250 индивидуални примера за частно туристическо настаняване или инфраструктура в обществени защитени зони в целия свят.

„Предложените подобни разработки… не мисля, че са добри за опазване, не мисля, че е добре за справедлив обществен достъп до паркове и не мисля, че е добре за туристическата индустрия“.

Главният изпълнителен директор на Ecotourism Australia, Елиса Кийнън, обаче вярва, че подобни проекти могат да имат „трансформиращо въздействие“ върху оценката на пътниците за природата и „да привлекат вниманието към проблемите на опазването“.

„Ние сме застъпници на туристическите оператори в зони на национални паркове, които се придържат към международните стандарти за устойчивост на най-добрите практики“, казва Кийнън.

“Очевидно има икономически ползи от операциите на националните паркове за местните общности и по-широки региони, така че ефективното управление на националните паркове е от решаващо значение.”

За Марк Норек, собственик на компанията за разходки без опаковки Life’s an Adventure, изграждането на настаняване в националните паркове „не е правилно“.

Що се отнася до националния парк Бен Бойд, той казва, че предложените хижи ще осигурят малка полза за по-малките туристически оператори или местния бизнес.

„Аз и други оператори вече сме там, осигурявайки добър, устойчив подход… с клиенти, отседнали в странноприемница извън парка“, казва Норек.

„Мисля, че е наистина лошо, когато национален парк разпродава бижутата на короната… те трябва да са за всички.“