Усмивките и единството във Форума на тихоокеанските острови маскират трудните въпроси, отложени за друг ден | Антони Албанезе

При закриването на Форума на тихоокеанските острови лидерите излязоха от убежището си усмихнати, разрязаха гигантска торта с меч и след това, в импровизиран момент на дипломатично приятелство, позираха за селфи след Антони Албанезе извади телефона си в стил Елън Дедженеръс.

Това беше буквално картина на хармония.

„Това беше много успешна среща на Форума на тихоокеанските острови“, каза Албанезе на пресконференцията си след оттеглянето на лидерите. „Ние сме семейство, когато става въпрос за Тихия океан и имаше добър дух на сътрудничество и диалог, говорейки за общ интерес.“

Ако последната лична среща на върха в Тувалу беше свързана изцяло с пренасянето на борбата с климата в Австралия, тази година беше свързана изцяло с тихоокеанското единство – с изключение на Кирибати.

Лидерите на Тонга, Палау, Папуа Нова Гвинея и вицепрезидентът на Френска полинезия се присъедини към Albanese, за да гледа State of Origin, докато Jacinda Ardern го дразнеше за резултата на следващия ден.

Дори Манасе Согаваре, министър-председателят на Соломоновите островикойто има да каже някои не толкова положителни неща за Австралия през последните месеци след подписването на споразумението за сигурност с Китай, поздрави албанците в началото на двустранната им среща с прегръдка.

Албанец изрази дипломатическото добро настроение за облекчение на тихоокеанските лидери в Повишената амбиция на Австралия по отношение на климата промяна при неговото правителство. Но въпреки че сред лидерите определено има оптимизъм, човек не може да не си помисли, че големите усмивки са резултат и от някои досадни въпроси, пред които е изправен регионът, които са оставени на рафта за още един ден.

Вземете въглища. Това неизбежно ще бъде пречка между страните от Тихоокеанския регион и Австралия, но очевидно изобщо не е станало въпрос в дискусиите.

Албанезе и Пени Уонг и двамата бяха попитани дали нови проекти за въглища и газ в процес на одобрение в Австралия са повдигнати от тихоокеанските лидери и двамата казаха, че не са. Албанезе отказа да отговори какво оправдание би дал на тихоокеанските лидери относно факта, че неговото правителство не е изключило нови проекти за въглища и газ, като каза, че това е „хипотетичен въпрос“.

Регистрирайте се, за да получавате водещите истории от Guardian Australia всяка сутрин

„Не са ме питали за това“, каза той. „Нито един човек днес не е повдигал такива въпроси на срещата, нито е бил повдиган на нито една от срещите, които съм правил.

Но това ще бъде само хипотетично толкова дълго.

Тихоокеанските лидери последователно са казвали на страните, включително Австралия, че трябва бързо да се откажат от въглищата и да не се ангажират с нови проекти за изкопаеми горива, ако светът иска да постигне целта си да поддържа затоплянето под 1,5C, което е необходимо на всички тихоокеански островни страни, за да оцелеят .

Голяма беше разликата между тазгодишния форум и този през 2019 г., на който присъстваха Скот Морисън и домакин от Тувалу – ниско разположена атолна нация, смятана за една от най-застрашените поради покачването на морското равнище.

Въглищата бяха възпитаван директно и многократно със Скот Морисън. Лидерите на тихоокеанските острови се опитаха да включат в комюникето ангажименти за преход от въглищна енергия, но Австралия ги премахнакоето почти провали преговорите.

Тази година нямаше такива опити. Така че защо тази промяна в тона?

Не че са променили позицията си относно мястото на въглищата в света на отоплението. Франк Байнимарама, министър-председателят на Фиджи, каза пред журналисти след оттеглянето на лидерите, че “молбата” на страната му към всички страни, включително Австралия, е да прекратят своята “пристрастяване към изкопаеми горива, включително въглища”.

Първо, има чувство на истинско облекчение сред тихоокеанските лидери от промяната в тона и политиката на австралийското правителство относно изменението на климата.

Австралия сега пее от песенник за климата, който повече прилича на този на лидерите на тихоокеанските острови.

Второ, има признание, че австралийското правителство е ново и се нуждае от известно време, за да стъпи на краката си, преди Тихоокеанският регион наистина да окаже натиск върху него да направи повече.

„Очевидно те са на поста от около два месеца, но посланието, което идва от тях, е много положително. Така че се надяваме, че можем да работим по въпросите, за които настоява Тихоокеанският регион“, каза Саймън Кофе, външен министър на Тувалу, в кулоарите на форума.

Но той се съгласи, че ако Австралия одобри нови въглищни проекти това би ги поставило в противоречие с останалата част от региона. „Искам да кажа, че това е един от проблемите, по които бяхме в противоречие с предишното правителство“, каза той.

Другият отложен разговор е Китай.

Тихоокеанските лидери показаха през последните месеци колко важен е блокът на Форума на тихоокеанските острови при преговорите със суперсилата. Тихоокеанските лидери успяха да откажат широкообхватно споразумение за регионална икономика и сигурност предложен от китайския външен министър Ван И през май, до голяма степен защото те успяха да кажат, че въпросът трябва да бъде обсъден на Форума на тихоокеанските острови.

Страните от Тихоокеанския регион трябва да извървят трудна линия, когато става въпрос за Китай и това беше отговор, който им осигури безопасност в числата, като същевременно показа, че Китай има установена регионална архитектура, която трябва да се уважава.

Обикновено във Форума на тихоокеанските острови всяка година има среща в деня след оттеглянето на лидерите, на която страни партньори като Китай, САЩ и Япония могат да направят презентации.

Очакваше се, че Китай ще използва тази среща, за да въведе отново своята регионална сделка, но срещата на партньорите беше отложена за по-късно през годината на дата, която все още не е определена.

Между другото, фактът, че диалогът на партньорите беше отменен, но че вицепрезидентът на САЩ Камала Харис получи възможност да говори виртуално с лидерите и Китай, е показателен.

Президентът на Федералните щати на МикронезияДейвид Пануело каза пред Guardian, че отлагането на срещата на партньорите има за цел да даде на лидерите малко място за глътка въздух от интензивното геополитическо напрежение.

Но това е дискусия, по-скоро отложена, отколкото разгледана.

Тихоокеанските лидери все пак ще се срещнат с Китай по-късно тази година, на събитие след форума и те все още ще трябва да решат какво да правят относно измененото регионално споразумение на Китай.

Така че, докато лидерите може да се наслаждават на блясъка на приятелски и успешен форум, има някои трудни разговори, които са били изритани по пътя.