Учените откриват причината за катастрофалното унищожаване на мангрови гори в залива Карпентария

През лятото на 2015-16 г. в залива Карпентария се случи едно от най-катастрофалните загивания на мангрови гори, регистрирани някога в световен мащаб.

Около 40 милиона мангрови дървета загинаха на повече от 2000 километра брегова ивица, освобождавайки близо 1 милион тона въглерод – еквивалентно на 1000 джъмбо джетове, летящи обратно от Сидни до Париж.

След шест години търсене на отговори учените официално установиха какво причинява масовото унищожение. Те се надяват, че откритието ще помогне за прогнозиране и евентуално предотвратяване на бъдещи събития.

Ценни мангрови гори „умряха от жажда“

Карта, показваща райони, засегнати от силно измиране на мангрови гори в края на 2015 г.
Райони, засегнати от силно измиране на мангрови гори в края на 2015 г. (засенчени в сиво) по протежение на залива. Въздушните проучвания (червени линии) са извършени през 2016 г.(Доставя се: NC Duke)

Екологът на мангровите гори и старши изследовател в университета Джеймс Кук (JCU) Норман Дюк стои зад откритието.

Д-р Дюк откри, че необичайно ниските нива на морето, причинени от тежки събития от Ел Ниньо, означават, че мангровите дървета „по същество са умрели от жажда“.

„Ключовият фактор, отговорен за тази катастрофа, изглежда е внезапното спадане на морското ниво с 40 сантиметра, което продължи около шест месеца, съвпадайки без валежи, убивайки огромни площи с мангрови гори“, каза той.

Авторът, подпомагащ анализа на данните, и изследователят на JCU Адам Канинг каза, че доказателствата от проучването за причината за спада на морското равнище са открити в откриването на по-ранно масово загиване през 1982 г., наблюдавано в сателитни изображения.

Масово измиране на мангрови гори край Карумба на крайбрежието на Персийския залив на КуинсландМасово измиране на мангрови гори край Карумба на крайбрежието на Персийския залив на Куинсланд
Стотици километри мангрови гори по крайбрежието на Карумба станаха призрачно бели.(Доставено: Университет Джеймс Кук)

„Измирането през 1982 г. също съвпадна с необичайно екстремно спадане на морското равнище по време на друго много сериозно събитие Ел Ниньо. От сателитни данни знаем, че на мангровите гори са били необходими поне 15 години, за да се възстановят от това измиране“, каза д-р Канинг.

„Сега те са хванати в порочен цикъл на колапс и възстановяване поради повтарящия се натиск от изменението на климата – остава въпросът кога и дали ще се възстановят.“

Икономически въздействия

Мангровите гори са ценни крайбрежни екосистеми, осигуряващи буферни брегове срещу покачването на морското равнище, защита срещу ерозия, изобилни поглътители на въглерод, подслон за животни, местообитания за разсадници и храна за морския живот.

Унищожаването на мангрови гори може да доведе до загуба на риболов, увеличени наводнения, увеличени щети по крайбрежието от циклони и повишена соленост на крайбрежните почви и водни запаси.

Мангрови гори, лишени от листа покрай малък приливен канал близо до река Робинсън.Мангрови гори, лишени от листа покрай малък приливен канал близо до река Робинсън.
Мангрови гори, лишени от листа покрай малък приливен канал близо до река Робинсън.(Доставя: д-р Норман Дюк)

В Персийския залив измирането на мангровите гори застрашава риболовната индустрия за 30 милиона долара, каза д-р Дюк.

„Риболовната промишленост разчита на тези мангрови гори, включително за червени краки бананови скариди, кални раци и перки“, каза той.

„Когато настъпи Ел Ниньо през 2015-16 г., ловците на червенокраки бананови скариди отчетоха най-ниския си улов досега.“

Д-р Дюк каза, че е малко вероятно мангровите гори в залива да се възстановят поради нарастващата интензивност на събитията Ел Ниньо.

„Нашето изследване разкрива наличието на неразпознат досега „цикъл на срутване-възстановяване“ на мангрови гори по бреговете на залива“, каза той.

Композитно изображение на NT мангрова гораКомпозитно изображение на NT мангрова гора
Изображения на различни участъци от крайбрежието, направени през месеци, показват степента на измиране на мангровите гори в NT.(Доставя се: NC Duke)
Преди и след смъртта на мангровите дърветаПреди и след смъртта на мангровите дървета
Преди и след загубата на част от мангрови гори в залива Карпентария.(Доставя: д-р Норман Дюк)

„Заплахата от бъдещи спадове на морското равнище, причинени от Ел Ниньо, изглежда неизбежна, тъй като доказателствата сочат връзка между изменението на климата и тежките събития Ел Ниньо и Ла Ниня.

„Наистина Ел Ниньо и Ла Ниня станаха по-смъртоносни през последните 50 години и се очаква дългосрочните щети, които нанасят, да ескалират.

„При тези обстоятелства потенциалът за възстановяване на мангровите гори е разбираемо нисък.

Защита на бъдещите екосистеми

Д-р Дюк каза, че по-внимателното наблюдение е от ключово значение за предотвратяване на бъдещо масово измиране. Той каза, че редовните въздушни проучвания са място, от което да започнете.

„Тропическите мангрови дървета се нуждаят от много по-голяма защита и по-ефективна поддръжка с редовни проверки на здравето от специализиран национален мониторинг на бреговата линия“, каза той.

Измиране на мангрови гори в Северната територияИзмиране на мангрови гори в Северната територия
Мангровите гори са загинали по продължение на 2000 км брегова ивица в залива Карпентария.(Доставя се: NC Duke)

„Нашите въздушни проучвания на повече от 10 000 километра северноавстралийско крайбрежие започнаха.

„Записахме условията на околната среда и двигателите на промяната на бреговата линия за северозападна Австралия, източния полуостров Кейп Йорк, островите на протока Торес и, разбира се, залива Карпентария.

„Тъй като климатът продължава да се променя, жизненоважно е да следим отблизо променящите се крайбрежни влажни зони и да се уверим, че сме по-добре подготвени следващия път, когато се случи друго бедствие Ел Ниньо.“

.