Stray попада в обичайните клопки на ориентализма на жанра Cyberpunk

Ако сте се почувствали неудобно от шапките с оризово поле Бездомнине си единственият. Бездомни повдига азиатската естетика, за да предизвика екзотика и опасност, но не се ангажира с историята на града, който присвоява. Това е особено проблематично, защото обстановката в реалния свят носи болезнен исторически багаж, който не може да бъде сведен до неонови надписи и тесни апартаменти.

С повече от три милиона души на квадратна миля (който е 47 пъти по-гъсто населен от Манхатън), Ограденият град е най-много гъсто населен град в световната история. Улиците бяха осветени от неонови надписи, защото сградите не позволяваха много естествена светлина да прониква отгоре. Разработчиците на Бездомни каза САЩ днес че Ограденият град Хонконг е „перфектната площадка за котка“. Художниците от BlueTwelve Studios бяха вдъхновени от това как градът в реалния живот е „органично конструиран и е изпълнен с детайли и интересни гледни точки“, като климатичните инсталации и откритите тръби. И те не бяха единствените, които се възхищаваха на околната среда. Фотографи и архитекти похвали изобретателността в начина, по който хората живееха без кодове за безопасност или централизирано правителство.

Но тази органична конструкция се появи поради болезнени исторически причини. Ограденият град първоначално е бил военна база от ерата на династията Цин. Той стана отделен анклав от контролирания от Великобритания Хонконг, след като Китай беше отслабен от китайско-японската война. Япония, Китай и Великобритания се опитват да претендират за Оградения град през цялата му история. За да облекчат международното напрежение, и Китай, и Великобритания в крайна сметка се отказаха от опитите си да управляват Оградения град след края на Втората световна война. The последващото беззаконие ферментирала организирана престъпност и опиумни свърталища. Бандите на Триадата превърнаха анклава в „епицентърът на търговията с наркотици в Хонконг.Нищо от този контекст не е особено очевидно, когато изследвате прашните улици на Walled City 99.

Джеси Лам, концептуален художник на видеоигри, чието семейство произхожда от Хонг Конг, обяснява: „[The Walled City] беше този супер натъпкан градски блок, пълен с престъпност и нищета — благодарение на триадите — — че минаха десетилетия, докато най-накрая беше разрушен. В днешно време не говорим за високите апартаменти с размерите на ковчег… Там има приглушен гняв.“

Историята на Оградения град е неразривно свързана с колониалните съперничества, но нито една от тях не е представена в Бездомни. В играта градът беше убежище, построено за защита на хората от чумата. Единствените останали съзнателни същества са самоосъзнати роботи „Спътници“, които са изградили собствено общество в отсъствието на човечеството. По-късно оцених техните очарователни личности, но когато за първи път срещнах тези роботи, първата ми мисъл беше: „Защо носят шапки с оризови полета?“

Екранна снимка: Annapurna Interactive

Коничните оризови шапки имат проблемна история в общността на азиатската диаспора. Те се използват като расова стенограма за обозначаване на азиатски произход, независимо от действителния контекст. Търговецът на дрехи Abercrombie и Fitch, например, веднъж използвани изображения на китайски мъже с шапки от оризово поле в своята продуктова линия. Въпреки че съществуването на фермерски шапки не е обидно само по себе си, то става удивително расистко, когато се използва в несвързани изображения, като напр. расистка пародия на перален бизнес. Протести и гневни писма принудиха Abercrombie и Fitch да изтеглят обидните тениски от магазините си.

Благодаря ти Бездомни отговаря на нужния минимум от нерасистки език, за да опише роботите (дори и безпричинно използване на японците език в измисления Хонконг е малко повдигане на вежди). Но необузданото присвояване на азиатската история и култура от играта трябва да бъде подкрепено с внимание при проектирането и изпълнението. Базираният в Сингапур Алексис Онг написа отличен Многоъгълник статия за Бездомниточността на Хонконг, докато други като Лам са по-малко впечатлени от това как играта изобразява Оградения град.

„Графитите и табелите са огромна въпросителна. Всичко на английски очевидно е обърнато към играча, но [in-game], за кого биха били тези етикети?“ Лам каза Котаку. „Едно е, ако роботите предават съобщения един на друг, но някои се припокриват, вместо да бъдат написани едно около друго. Което поставя под въпрос дали споменатите разработчици също разбират графити културата и етикета. Но също така… Защо съзнателно да караме някои роботи да носят оризови шапки? Когато очевидно няма начин да излезете навън или някъде в играта, за да фармите?“ Шапки като бейзболни шапки са станали повсеместни в градската мода, което може да обясни копирането на този стил, но оризовите шапки не са. Тези конусовидни шапки са използвани за обозначаване на азиатскостта в западните медии и Бездомни не може да се отдели от тази история.

Тъй като това се появява всеки път, когато пиша блог за азиатското представителство: Не, не вярвам, че BlueTwelve Studios е умишлено расистко. Нито мисля, че получената игра е най-лошият нарушител, когато става въпрос за културно присвояване. Неговите слабости са типични за киберпънк жанра като цяло. Киберпънк произлиза от Тревогите на Америка за икономическото господство на Япония, но киберпънк медиите често не са склонни да населят градовете си с азиатски герои. Изпитах същото чувство на отчуждение, докато играех Бездомни.

Сигурен съм, че разработчиците не са потривали радостно ръце, когато са решили да не прилагат човешки герои. Но Walled City 99 беше още един киберпънк град, в който хора като мен не бяха добре дошли. Освен ако не бях робот с конична шапка. И това не ми харесва. “Asian Robot” е холивудска трупа, която често дехуманизира азиатските хора (Ex Machina, Cloud Atlas, The Matrix). Дори има жанрово име за него: Техноориентализъм. В тези произведения Азия се изразява чрез „естетическа чувствителност, а не чрез представяне или центриране на действителни азиатски герои“. Бездомни попада точно в този жанр.

Екранна снимка: Annapurna InteractiveЕкранна снимка: Annapurna Interactive

“[There’s] много едни и същи общи идеи се рециклират много в проекти и понякога това се простира в жанра киберпънк“, каза Лам Котаку през съобщения в Twitter. “Ориентализмът като цяло не е нов.”

Просто исках да играя сладка котешка игра без техноориентализъм. За жалост, Бездомни изобщо не поставя под въпрос творческите му влияния. И от момента, в който разработчиците решиха да базират играта си върху анклав, създаден от британския колониализъм, те имаха отговорността да се справят с неговата история. Бездомни обръща толкова много внимание на това как представя котките. Просто ми се иска да е толкова последователно по отношение на наследството на истинските хора.